Was Monarchfalter bevorzugen

Monarchfalter auf einer Milkweed-Blume. Bild mit freundlicher Genehmigung von Ryan Norris, University of Guelph.

Monarchfalter auf einer Milkweed-Blume. Bild mit freundlicher Genehmigung von Ryan Norris, University of Guelph.


In den letzten 20 Jahren ist die östliche nordamerikanische Monarchfalterpopulation – eine wunderschöne und majestätische Schmetterlingsart, die von vielen in ganz Nordamerika geliebt wird – um 95 % zurückgegangen, was sie dem Aussterben gefährlich näher bringt. Eine Strategie, um die Schmetterlinge zu retten, bestand darin, mehr Wolfsmilch zu pflanzen. Das liegt daran, dass Monarchfalter in Nordamerika jedes Frühjahr, wenn sie sich von ihren Überwinterungsgebieten nach Norden wagen, ihre Eier ausschließlich auf Wolfsmilchpflanzen ablegen, die die einzigen Pflanzen sind, die ihre Raupen fressen können. Aber die Strategie für die Anpflanzung von Wolfsmilch umfasst Parks am Straßenrand. Und neue Forschungen zeigen, dass Monarchfalter im Osten Nordamerikas dreieinhalb Mal mehr Eier auf Wolfsmilchpflanzen legen, die sich auf Ackerland befinden, im Gegensatz zu Seidenpflanzen, die an Straßenrändern oder in Naturgebieten oder städtischen Gärten wachsen.

Dieselbe neue Forschung zeigt auch, dass die Schmetterlinge ihre Eier lieber in kleinen Wolfsmilchflecken als in großen ablegen.


Diese Ergebnisse werden in der . veröffentlichtpeer-reviewedTagebuchBiologische Konservierung. Sie stammen aus einer zweijährigen Umfrage zu den Präferenzen von Monarchen zur Eiablage durch DoktorandenGrace Pitmanund ihr Professor, ÖkologeRyan Norrisan der University of Guelph in Ontario, Kanada, und von NaturschutzbiologenTyler Flockhartan der University of Maryland.

Pitman, der Hauptautor der Zeitung, sagte in aPressemitteilung:

Weibliche Monarchen werden wahrscheinlich von landwirtschaftlichen Flächen angezogen, weil es für sie einfacher ist, die dort wachsende Wolfsmilch zu finden. Monarchen verwenden chemische Rezeptoren in ihren Antennen, um Wolfsmilch zu erkennen. Es kann für sie einfacher sein, die Pflanze in Ackerland zu lokalisieren, wo sie von Monokulturen umgeben ist, so dass die Vielfalt geringer ist.

Sie schlug auch vor, dass kleinere Wolfsmilchflecken eine höhere Eierdichte aufwiesen, da weibliche Monarchen sie wahrscheinlich benutzten, um männliche Monarchen zu meiden:




Die Männchen hängen gerne in den größeren Beeten herum und warten auf die Weibchen. Sie neigen dazu, sie zu belästigen, und wenn die Weibchen ihre Eier legen wollen, wollen sie nicht belästigt werden.

Auf der anderen Seite wurde festgestellt, dass Milchkraut am Straßenrand dieniedrigsteAnzahl der Eier. Ryan Norris kommentierte, dass die Gründe dafür nicht klar seien; mieden die Schmetterlinge einfach städtische Straßenränder oder lag es an den härteren Bedingungen an diesen Orten? Er sagte:

Es gibt viele Faktoren, die die Monarchen und ihre Eier und erwachsenen Weibchen gefährden, darunter das Anfahren von Autos, Streusalz und das häufige Schneiden der Vegetation.

Norris bemerkte auch zu der Entdeckung des Teams, dass Monarchen kleine Wolfsmilchflecken auf Ackerland bevorzugen:


Diese Ergebnisse sind bedeutsam, da derzeit Initiativen im Gange sind, die das Anpflanzen von Wolfsmilch umfassen, um das Überleben dieses Schmetterlings zu unterstützen. Teilweise liegt der Fokus auf der Straßenrandbepflanzung, die nach diesen Erkenntnissen kein idealer Standort ist.

Eine effektivere Strategie wäre die Entwicklung von Anreizprogrammen mit Landbesitzern, um Wolfsmilch in Agrarlandschaften anzubauen und zu pflegen.

Monarch-Raupe auf Sumpf-Milchkraut. Bild von Shireen Gonzaga.

Monarch-Raupe auf Sumpf-Milchkraut. Bild von Shireen Gonzaga.

Monarchfalter im Osten Nordamerikas durchleben langewanderndFahrten bis zu 3.000 Meilen. Die meisten überwintern in Wäldern in Zentralmexiko.


Im Frühjahr die JahresgründungGenerationbewegt sich nach Norden, paart sich, legt ihre Eier und stirbt dann. Die nächste Generation nimmt die nächste Etappe der Reise auf und wiederholt den Lebenszyklus des Schmetterlings: aus einem Ei schlüpfen, sein Raupenstadium durchlaufen, seine dramatische Transformation in seiner Puppe durchmachen und schließlich als Schmetterling auftauchen. Das geht bis in die vierte Generation.

Die erste, zweite und dritte Generation haben je nach Witterung eine Lebensdauer von zwei bis sechs Wochen. Die vierte Generation, die letzte Generation des Jahres, hat eine Lebensdauer von neun Monaten. Im Spätsommer unternimmt diese Generation eine außergewöhnliche Wanderung nach Süden über Tausende von Kilometern und kehrt in die Überwinterungsgebiete ihrer Ururururgroßeltern zurück; viele dieser Monarchen verbringen die Wintermonate in dichten Kolonien in einem kleinen Gebiet in den Bergwäldern Zentralmexikos. An der Westküste begeben sich Monarchen auf eine ähnliche Fernwanderung und überwintern in Wäldern entlang der südkalifornischen Küste.

Monarchfalter nur wenige Stunden vom Auftauchen aus seiner Puppe. Bild von Shireen Gonzaga.

Monarchfalter nur wenige Stunden vom Auftauchen aus seiner Puppe. Bild von Shireen Gonzaga.

Monarch-Populationen im Osten und Westen Nordamerikas sind in den letzten zwei Jahrzehnten deutlich zurückgegangen. Der Verlust von Lebensräumen aufgrund des Holzeinschlags in ihren mexikanischen Überwinterungsgebieten und der Entwicklung in Südkalifornien ist ein Grund. Auf ihren Wanderungswegen sind Monarch-Raupen aufgrund der Zerstörung von Wolfsmilchpflanzen in Ackerland, die herbizidresistente Pflanzen verwenden, mit Nahrungsknappheit konfrontiert, und die Schmetterlinge selbst werden durch Pestizide getötet. Es gibt auch Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen des Klimawandels auf den Brutzyklus und das Überleben von Monarchfaltern im Winter.

Sumpf-Milchkrautsamen, die an weißen Filamentbüscheln befestigt sind, die sie leicht in die Luft bringen. Bild von Shireen Gonzaga.

Sumpf-Milchkrautsamen, die an weißen Filamentbüscheln befestigt sind, die sie leicht in die Luft bringen. Bild von Shireen Gonzaga.

Fazit: Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigt, dass östliche nordamerikanische Monarchfalter dreieinhalb Mal mehr Eier auf Wolfsmilch in Ackerland legen als Wolfsmilch in Straßenrändern, Naturgebieten und städtischen Gärten. Eine wirksame Strategie, um die Schmetterlinge vor dem Aussterben zu bewahren, könnte darin bestehen, Anreizprogramme mit Landbesitzern zu entwickeln, um Wolfsmilch in Agrarlandschaften anzubauen und zu pflegen.