Was ist das Schicksal der Erde?

Orbitalansicht einer riesigen Sonne, die hinter einem Planeten mit einer roten, verbrannten Oberfläche aufgeht.

Künstlerisches Konzept eines roten Riesensterns, der einen Planeten in seiner Umlaufbahn versengt. Bild über ESO/L. Calçada.


Die Erde existiert dank unserer Sonne, die sich vor 4,5 Milliarden Jahren aus einer riesigen Gas- und Staubwolke im Weltraum gebildet hat. Ebenso wird die Sonne die Erde für Lebewesen in etwa 5 Milliarden Jahren ruinieren. Wenn sich die Sonne entwickelt, wird sie sich zu einemroter Riesensternund unseren Planeten zu Asche braten. Darüber hinaus wird der Tod der Erde vor dem Hintergrund eines Wandels auf galaktischem Maßstab geschehen. Unsere Milchstraße und dieAndromeda-Galaxiewird inmitten eines kolossalen seinKollisiondas wird unsere galaktische Heimat im All für immer verändern.

Unsere Sonne ist einStern vom Typ Gderzeit etwa die Hälfte seines Lebenszyklus. Dieser Sterntyp ist für den Großteil seines Lebens sehr stabil und verschmilzt in seinem Inneren über Milliarden von Jahren leise Wasserstoff zu Helium. Eines Tages wird der Wasserstoff im Inneren der Sonne aufgebraucht sein. An diesem Punkt wird der nach innen gerichtete Druck der Schwerkraft den nach außen gerichteten Druck der inneren Fusion der Sonne überwiegen, bis sich die Sonne genug erwärmt, um Helium zu schmelzen. An diesem Punkt wird die Sonne nach außen aufblähen, um einroter Riesenstern.


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Wenn sich die Sonne erwärmt und ausdehnt, umhüllen ihre äußeren Schichten die innersten Planeten Merkur und Venus. Der äußere Rand der Sonne wird anwachsen, um ungefähr die Umlaufbahn der Erde zu erreichen. Das Wasser und die Atmosphäre unseres Planeten werden verdampfen und nichts als ein verkohltes, lebloses Gestein zurücklassen. Der Mars wird eine Weile brauchen, um sich aufzuheizen, aber irgendwann wird der Mars auch außerhalb der bewohnbaren Zone für den Menschen sein. Zu diesem Zeitpunkt werden die Monde der äußeren Planeten – wie Jupiter und Saturn – die einzigen Orte in unserem Sonnensystem für menschliche Kolonien sein.

Aber auch diese Orte werden nur vorübergehende Fixpunkte bei der Suche nach einem neuen Zuhause sein.

2 Diagramme mit breiten grünen Kreisen um die Sonne in unterschiedlichen Abständen, nicht maßstabsgetreu.

Wenn sich unsere Sonne in die Phase des Roten Riesen ausdehnt, wird die bewohnbare Zone um sie herum im Sonnensystem nach außen gedrängt. Bild über NASA/Wendy Kenigsburg.




Die Phase des Roten Riesen der Sonne könnte etwa eine Milliarde Jahre andauern, aber irgendwann wird auch das Helium ausgehen. Dann bläst die Sonne eine Gashülle ab. Astronomen, die durch Teleskope in anderen Sternensystemen blicken, werden unsere Sonne als das sehen, was wir a . nennenPlanetennebel, eine große Gashülle, die einen sterbenden Stern umgibt. Letztendlich wird sich diese Hülle in den Weltraum auflösen, und was von unserer Sonne übrig bleibt, wird zu einemweißer zwergstern.

Die Astronomen der Erde können in den Weltraum blicken, um einen Blick auf die Zukunft der Erde zu werfen. Zum Beispiel 400Lichtjahreentfernt, ein Stern, der den Astronomen bekannt ist alsSDSS J1228+1040ist ein Weißer Zwerg mit seinem Gasnebel-Leichentuch, und in ihm haben Astronomen die Signatur eines Planetesimals gefunden, das noch lange nach seinem katastrophalen Tod seine Heimatsonne umkreist.

Und was ist mit der Milchstraße selbst, der großen Sterneninsel, die unsere Erde und unsere Sonne enthält? Wenn unsere Sonne in die Phase des Roten Riesen aufsteigt – lange bevor sie sich als Weißer Zwerg niederlässt – durchläuft die Milchstraße selbst einen langen Prozess vonunvermeidliche Kollisionmit der riesigen Spiralgalaxie nebenan, der Andromeda-Galaxie. Die letzten Menschen auf der Erde – wenn in ein paar Milliarden Jahren noch Menschen übrig sind – werden die Andromeda-Galaxie am Nachthimmel größer und heller werden sehen. Es ist derzeit mit bloßem Auge von a . kaum sichtbarDark-Sky-Site. Aber in ein paar Milliarden Jahren wird die Andromeda-Galaxie ein atemberaubender, unverwechselbarer Wirbel von Sternen sein, der am Nachthimmel aller irdischen Bewohner leicht sichtbar ist.

Wenn Andromeda und die Milchstraße näher zusammenrücken, wird die große Masse der Andromeda-Galaxie die Sterne in unserer Milchstraße beeinflussen. Unsere Galaxie ist breit und flach wie ein Pfannkuchen. Wir auf der Erde sehen derzeit seine Sterne an einem dunklen Augustabend als großes, verschwommenes Band am Himmel. Aber während die Schwerkraft von Andromeda ihre Bahnen verzerrt, werden die Sterne der Milchstraße über unseren Himmel verstreut sein.


Es mag unglaublich erscheinen, aber Sterne innerhalb von Galaxien sind so weit voneinander entfernt, dass selbst wenn die beiden riesigen Spiralen kollidieren, nur wenige Feuerwerkskörper aus Kollisionen zwischen Sternen entstehen. Allerdings werden Gaswolken in den beiden Galaxien wahrscheinlich kollidieren,Bildungriesige Ansammlungen neuer Sterne.

6 Panels mit einer näherkommenden Spiralgalaxie, galaktischem Chaos und der letzten großen, ruhigen elliptischen Galaxie.

Diese Reihe von Illustrationen zeigt die vorhergesagte Verschmelzung unserer Milchstraße mit der benachbarten Andromeda-Galaxie. Bild überNASA.

Letztendlich werden sich die Milchstraße und die Andromeda-Galaxie niederlassen, um eine neue massereiche, klecksförmige Galaxie zu bilden. Zu diesem Zeitpunkt könnten sich die Erde, unsere Sonne und der Rest unseres Sonnensystems in Bezug auf das galaktische Zentrum an einer völlig neuen Position befinden. Gegenwärtig liegt die Erde etwa 25.000 Lichtjahre vom Zentrum der Milchstraße entfernt. Nach der Verschmelzung von Andromeda und der Milchstraße glauben Astronomen, dass unsere Heimat im Weltraum in einigen Fällen auf eine neue galaktische Umlaufbahn gerissen worden sein wird100.000 Lichtjahre vom Zentrum entferntder neuen, großen Andromeda-Milchstraße-Kombogalaxie. Als TheoretikerT. J. Steuermannvom Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics sagte:

Man könnte sagen, wir werden in ein Altersheim auf dem Land geschickt.


Und was wird das Schicksal der Menschheit sein? Das ist unmöglich zu sagen. Wenn es überlebt, wird die Zukunft der Menschheit von unserer Fähigkeit abhängen, von unserer sterbenden Sonne wegzureisen und woanders ein Lager aufzuschlagen.

Glücklicherweise haben wir ein paar Milliarden Jahre Zeit, um herauszufinden, wie wir diese monumentale Aufgabe bewerkstelligen können.

Fazit: Was wird das Schicksal der Erde sein? Die Erde wird zu einem trockenen, verbrannten Felsen, während unsere Sonne zu einem roten Riesenstern wird. Darüber hinaus wird erwartet, dass unsere Sonne und die Erde (und der Rest unseres Sonnensystems) bei der Kollision der Milchstraße und der Andromeda-Galaxie nach außen geschleudert werden, weg vom galaktischen Zentrum, an den Rand einer neuen großen Galaxie, die bei der Kollision entstanden ist .