Unterirdische Wolke des Yellowstone-Supervulkans größer als gedacht

Die Vulkanfahne unter dem Yellowstone-Nationalpark – heiße Auftriebe von heißem und teilweise geschmolzenem Gestein, die die berühmten Geysire und heißen Quellen des Parks bilden – könnte laut Forschern der University of Utah ein größeres Gebiet umfassen, als ursprünglich angenommen.


Frühere Bilder der Ausdehnung der Wolke wurden mit Erdbebenwellen gemacht. Die Forscher aus Utah verwendeten eine andere Art von Bildgebungstechnologie, die die elektrische Leitfähigkeit des geschmolzenen Gesteins maß, das unter demYellowstone-Caldera– manchmal auch Yellowstone genanntSupervulkan– im Nordwesten Wyomings.

Dieses Bild, das auf Variationen der elektrischen Leitfähigkeit von unterirdischem Gestein basiert, zeigt die vulkanische Wolke aus teilweise geschmolzenem Gestein, die den Yellowstone-Supervulkan speist. Gelb und Rot zeigen eine höhere Leitfähigkeit an, Grün und Blau zeigen eine niedrigere Leitfähigkeit an. Angefertigt von Geophysikern und Informatikern der University of Utah, ist dies das erste groß angelegte „geoelektrische“ Bild des Yellowstone-Hotspots.


Die Forscher stellten fest, dass die unterirdische Vulkanfahne von Yellowstone ein Gebiet von etwa 400 Meilen von Ost nach West bedeckt. Dies ist eine deutliche Steigerung gegenüber der anfänglichen Schätzung von etwa 150 Meilen. Aufgrund von Einschränkungen in der Messtechnik waren die Forscher nicht in der Lage, die Tiefe der Wolke genauer zu messen. Die Tiefenschätzung bleibt bei etwa 410 Meilen unter der Erdoberfläche.

Die Spitze der vulkanischen Wolke liegt etwa 80 Kilometer unter dem Yellowstone. Von dort schickt es gelegentlich Klumpen geschmolzenen Materials in eine Kammer aus schwammigem Gestein, die sich etwa vier bis 10 Meilen unter der Erdoberfläche befindet. DiesMagma-Kammerist es, was die berühmten Geysire und heißen Quellen des Parks antreibt.

Der Supervulkan von Yellowstone hatte in den letzten zwei Millionen Jahren nur drei größere Eruptionen – vor 2 Millionen, 1,3 Millionen und 642.000 Jahren. Jede Eruption spuckte genug Asche, um halb Nordamerika zu bedecken. Die größte Eruption produzierte 2.500-mal mehr Asche als die Eruption des Mount St. Helens im Jahr 1980.




Die neuen Messungen des Vulkans werden sich als entscheidend erweisen, um die zerstörerischen Fähigkeiten des schlummernden Riesen von Yellowstone vorherzusagen. Während sie betonen, dass der Weltuntergang nicht unmittelbar bevorsteht, haben Wissenschaftler in den letzten Jahren eineschneller Anstiegfür die Caldera und eine Zunahme der seismischen Aktivität. DieU.S. Geologische Befragunghat die Yellowstone-Caldera als 21. gefährlichste von 169 Vulkanzentren in den USA eingestuft.

Die Forscher aus Utah verwendeten geoelektrische Bildgebung, um die Leitfähigkeit von Gesteinen und Flüssigkeiten unter der Oberfläche des Yellowstone zu messen und so die Schätzung der Plume-Größe zu erhöhen. Eine der Einschränkungen der geoelektrischen Methode besteht jedoch darin, dass sie nicht so tief in die Erde eindringen kann wie die seismische Methode. Geophysik-Professor Michael Zhdanov, Professor für Geophysik an der University of Utah und Hauptautor der Studie, sagte in aPressemitteilung:

Es ist wie ein Vergleich von Ultraschall und MRT im menschlichen Körper; es handelt sich um unterschiedliche Bildgebungstechnologien.

Daher haben Forscher die elektrische Leitfähigkeit verwendet, um die Plume – oder den Bereich des geschmolzenen Gesteins – unter dem Yellowstone-Supervulkan zu messen. Es ist jetzt bekannt, dass es viel größer ist als bisher angenommen. Bedeutet das, dass der Yellowstone-Supervulkan dem Ausbruch näher ist als zuvor? Nein. Aber es bedeutet, dass Wissenschaftler in der Lage sein sollten, dieses neue Werkzeug zu verwenden, um die Eigenschaften der Supervulkanfahne zu untersuchen und möglicherweise mehr Einblicke in mögliche zukünftige Eruptionen zu gewinnen.


Anfang des Beitrags: Clepsydra-Geysir im Yellowstone-Nationalpark von ~Dawn~

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