Zwei berühmte Albatros-Küken auf dem Midway Atoll im Jahr 2012

Auf dem Midway Atoll, der größten tropischen Vogelkolonie der Welt, gedeihen zwei berühmte Albatrossküken. Eines ist ein Kurzschwanzalbatros-Küken, das ich Golden nennen werde, geboren am 12. Januar 2012. Sie ist mit Ausnahme von zwei kleinen japanischen Inseln nur das zweite aufgezeichnete Schlüpfen dieser Art auf der ganzen Welt.


Ein stolzer Albatros-Männchen beschützt sein Küken, das am 12. Januar 2012 auf dem Midway-Atoll geschlüpft ist. Bildquelle: Dan Clark/USFWS

Kurzschwanzalbatrosse waren einst eine blühende Art mit 5 Millionen Brutpaaren. Gejagt nach ihren Eiern – dieDas Album, oder Eiweiß, wurde in Fotofilmen verwendet – und wegen ihrer dekorativen goldenen Federn ist die Art vor 100 Jahren fast ausgestorben.


Seitdem haben Naturschutzbemühungen dazu beigetragen, die Population auf schätzungsweise 2.700 Individuen zu erhöhen. Die größte Brutkolonie befindet sich auf Torishima, was wörtlich „Vogelinsel“ bedeutet. Es ist eine unbewohnte Vulkaninsel nicht weit von Japan und wird von Japan verwaltet. Die Kolonie ist auf der Insel nicht ganz sicher, da sie über einen aktiven Vulkan verfügt. Im Jahr 1939 begrub eine Eruption die Hauptbrutstätten der Albatrosse unter 30 bis 90 Fuß Lava und hinterließ nur 10 Nistpaare. Ein weiterer Ausbruch würde die Art wahrscheinlich wieder an den Rand des Aussterbens bringen. Die Kurzschwanzalbatrosse brüten auch auf der Insel Senkaku, ebenfalls unter japanischer Kontrolle, etwa östlich des chinesischen Festlandes, nordöstlich von Taiwan. Aber die Kolonie auf Senkaku ist klein. Japanische Wissenschaftler haben daran gearbeitet, eine weitere Kolonie auf der Insel Mukojima zu errichten – einer von über 30 Inseln, die etwa 1.000 Kilometer (620 Meilen) direkt südlich von Tokio liegen. Aber auf Mukojima nisten bisher noch keine Albatrosse.

Das Midway Atoll liegt am nordwestlichen Ende der hawaiianischen Inseln

Als Teil der weltweiten Naturschutzbemühungen versuchten Wissenschaftler des Midway Atolls auch, Kurzschwanzalbatrosse mit Aufnahmen einer Albatroskolonie und Lockvögeln anzulocken. Bereits 1938 wurden auf Midway Kurzschwanzalbatros gesichtet, aber es gab keine zuverlässigen Berichte über Nester. Im Jahr 2008 trafen sich auf Midway ein fünfjähriges Weibchen (gebändert als Jungvogel im Jahr 2003) und ein 21-jähriger Mann (als Jungtier gebändert im Jahr 1987) und umworben. Schließlich nisten sie 2011 auf Midway und zogen ein Küken auf. Als der japanische Tsunami Midway traf, spülten die Wellen das Kurzschwanz-Albatros-Küken mehr als 30 Meter von seinem Nistplatz weg. Aber das Küken überlebte und wurde schließlich erwachsen und flügge.

Das diesjährige Küken, Golden, ist genauso aufregend, weil das Nistpaar nach Midway zurückgekehrt ist, um ein weiteres Küken aufzuziehen; es könnte den Beginn einer neuen Kolonie bedeuten. Der japanische Tsunami 2011 zerstörte das Aufnahme- und Lautsprechersystem, das die Geräusche einer Kurzschwanz-Albatros-Kolonie ausstrahlte. Aber die Köder blieben und die Wissenschaftler waren begeistert, als das Paar dieses Jahr zurückkehrte, um wieder zu nisten. In diesem Jahr haben Wissenschaftler bisher fünf einzelne Kurzschwanzalbatrosse auf Midway gesichtet, eine Rekordzahl, die ein zweites Nistpaar zu einer zukünftigen Möglichkeit macht.




Wonder, das Laysan-Albatros-Küken mit der ältesten Mutter

Das zweite berühmte Küken von Midway wurde geborenältester bekannter Wildvogel der Welt, Wisdom, ein Laysan-Albatros, der 1956 zum ersten Mal auf Midway bebändert wurde. Wissenschaftler schätzen, dass Wisdom in ihren über 60 Jahren über 35 Eier ausgebrütet hat, darunter jedes Jahr seit 2008. Dieses Jahr schlüpfte das neue Küken von Wisdom Anfang Februar 2012 und wurde sofort Wonder genannt.

Wisdom, eine der ältesten Bewohner der Midway Atolle, und ihr neues Küken am 5. Februar 2012. Bildnachweis: J. Klavitter/USFWS

Hier ist Wisdom im Jahr 2011. Nach dem japanischen Tsumami vom 11. März 2011 verschwand Wisdom für 10 Tage, kehrte aber schließlich zurück, um ihr Küken zu füttern. Bildnachweis:Pete Leary/USA Fisch- und Wildtierdienst


Wonder schließt sich dem Mädchen des letzten Jahres an, das ein rotes Band #N333 trägt, um die Welt zu verblüffen. Als der Tsunami am 11. März um Mitternacht Midway überrollte, befand sich das Nest der Weisheit in der Nähe der Bravo-Kaserne so hoch, dass die N333 sicher war. Aber Weisheit konnte nicht gefunden werden. Die Wissenschaftler warteten acht Tage, neun Tage und schließlich, am zehnten Tag,sie kehrte zurück, um ihr Küken zu füttern.

Die Laysan-Albatrosse von Midway gedeihen und während die Situation für die Kurzschwanz-Albatrosse immer noch prekär ist, besteht die Hoffnung auf eine neue Kolonie, da das Brutpaar für ein zweites Jahr nach Midway zurückkehrt. Die neueste Bedrohung – zu viel von den japanischen Tsunami-Trümmern zu essen,Voraussichtlich Richtung Midway– ist nur eine weitere Gefahr, die Wissenschaftler beobachten werden. Wonder und Golden und ihre Arten sind für Nahrung und Lebensraum vom Pazifischen Ozean abhängig, und alles, was im Pazifik passiert, kann sie möglicherweise beeinträchtigen.

Der Wildbiologe Pete Leary vom Midway Atoll National Wildlife Refuge kommentierte Anfang 2012:

Wir werden wahrscheinlich von nun an Wisdoms Girls banden. Es ist eine seltene Gelegenheit, Generationen zu folgen.


Es ist ein Zeichen der Hoffnung, dass es viele weitere Generationen von Kurzschwanz- und Laysan-Albatrossen geben wird, die über Midway und über den Pazifik schweben.

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Anmerkung des Herausgebers: Die Geschichte von Wisdoms bemerkenswert langem Leben und Überleben in der Wildnis ist das Thema vonein neues Kinderbilderbuchvon Darcy Pattison, mitAquarell Illustrationenvon der Tierkünstlerin Kitty Harvill. Wisdom, the Midway Albatross: Surviving the Japanese Tsunami and other Dangers for Over 60 Years (ISBN 9780979862175) beschreibt das lange Leben der Weisheit von 1951 bis heute.

Fazit: Auf dem Midway Atoll gedeiht eine Laysan-Albatros-Kolonie. Die Situation für die Kurzschwanzalbatrosse ist nach wie vor prekär. Aber 2012 wurden für beide Arten neue Küken geboren.