Diese Bienen nisten in Sandstein

Sandsteinnest einesAnthophora-DorfBiene. Bild über Michael Orr.


Bienen sind dafür bekannt, kunstvolle Nester zu bauen, typischerweise in Bäumen oder im Boden, aber ich war trotzdem überrascht, als ich auf einen Artikel in . stießEosBeschreibung einer neuen Bienenart, die ihre Nester in hartem Sandstein baut. Die Biene, die benannt wurdeAnthophora-Dorfzu Ehren der angestammten Pueblo-Völker, die Klippenwohnungen aus Sandstein gebaut haben, ist ein Bewohner der Trockengebiete im Südwesten der Vereinigten Staaten.

Frank Parker, ein Entomologe des US-Landwirtschaftsministeriums, entdeckte die Bienen zum ersten Mal vor fast 40 Jahren an zwei Standorten in der Wüste San Rafael in Utah. Er nahm Proben der Sandsteinnester und zog sogar einige junge Bienen auf, bis sie ausgewachsen waren, aber seine Arbeit wurde nie veröffentlicht. Vor kurzem erregte Parkers Forschung die Aufmerksamkeit von Michael Orr, einem Doktoranden an der Utah State University, der fünf neue Sandsteinnester an Orten wie dem kalifornischen Death Valley und Mesa Verde, Colorado, entdeckte. Die Forschungen von Orr und Parker zu diesen fünf neuen Nistplätzen zusätzlich zu den beiden früheren wurden in . veröffentlichtAktuelle Biologieam 12.09.2016.


Nahaufnahme einer FrauAnthophora-DorfBiene. Bildquelle: Michael Orr.

Anscheinend müssen die Bedingungen für den Bau ihrer Sandsteinnester stimmen – der Sandstein darf nicht zu hart sein und eine Wasserquelle muss in der Nähe liegen. In Gebieten, in denen der Sandstein sehr hart war, nisten die Bienen tatsächlich lieber in anderen Materialien wie Schlick, aber in Gebieten, in denen der Sandstein weicher war, nisten die Bienen lieber im Sandstein. Die Wissenschaftler glauben, dass die Bienen Wasser verwenden könnten, um den Sandstein aufzulösen und Tunnel in ihren Nestern auszuheben.

Eine drängende Frage zu dieser seltsamen Art von Bienenverhalten besteht darin, festzustellen, warum diese Art die zusätzliche Energie aufwendet, die sie für den Bau von Sandsteinnestern benötigt. Die Sandsteinnester könnten weniger anfällig für die Zerstörung durch Sturzfluten sein oder sie könnten widerstandsfähiger gegen das Eindringen von Krankheitserregern und Parasiten sein, sagen die Wissenschaftler. Der Bau eines Sandsteinnests bringt eindeutig Vorteile.

Orr kommentierte dieses rätselhafte Dilemma in aStellungnahme:




Sandstein ist haltbarer als die meisten anderen Nistmöglichkeiten und Bienen, die nicht in einem Jahr aus diesen Nestern auftauchen, sind besser geschützt. Das verzögerte Auflaufen ist eine Strategie zur Absicherung von Wetten, um Jahre mit schlechten Blütenressourcen zu vermeiden – besonders nützlich in der von Dürre anfälligen Wüste.

Seit Abschluss seiner Studie hat Orr Dutzende neuer Sandsteinnester in Utah, Kalifornien, Colorado und Nevada entdeckt. Der Erhaltungszustand dieser neuen Art muss bestimmt werden, da es sich um eine seltene Art handelt, die anfällig für Störungen wie Dürren sein könnte.

Wild Horse Creek, Utah, ein Ort, an demAnthophora-DorfBienen wurden gefunden. Bildquelle: Michael Orr.

Andere Co-Autoren der Studie waren Terry Griswold und James Pitts. Finanzielle Unterstützung für die Forschung wurde von Utah State und einem James and Patty MacMahon Graduate Student Research Award bereitgestellt.


Fazit: Wissenschaftler haben eine neue Bienenart beschrieben, die ihre Nester in hartem Sandstein baut.