Unterirdische Ozeane auf fremden Welten sind besser für das Leben als die Ozeane der Erde?

Querschnittsansicht eines Ozeans unter einer Eisschicht mit hydrothermalen Quellen und Geysiren und einem Ringplaneten im Hintergrund.

Künstlerische Illustration einer Ozeanwelt, in der der Ozean unter einer Kruste aus Eis und Gestein verborgen ist. Neue Forschungen legen nahe, dass solche Welten in unserer Galaxie weit verbreitet sind und einige von ihnen möglicherweise sogar besser für das Leben geeignet sind als die Ozeane der Erde. Bild über NASA/ JPL-Caltech/Südwestforschungsinstitut.


Welten mit Ozeanen unter Gesteins- und Eisschichten sind in unserem Sonnensystem weit verbreitet. Laut einer Studie von letzter WocheKonferenz für Mond- und Planetenwissenschaften(15.-19. März 2021) werden Welten mit unterirdischen Ozeanen wahrscheinlich in anderen Sonnensystemen unserer Erde vorkommenGalaxis,Die Milchstraße, und diese unterirdischen Ozeane könnten sogar noch bessere Umgebungen für Leben bieten als die Ozeane der Erde.

Wenn Sie „Ozeanwelt“ hören, denken Sie vielleicht an die Erde. Über71% der Erdoberflächeist wasserbedeckt. Und obwohl unser blauer Planet die einzige Welt in unserem Sonnensystem mit reichlich flüssigem Wasser auf seiner Oberfläche ist, haben zahlreiche Monde und sogar einige Zwergplaneten Ozeaneunterihre eisigen und felsigen Oberflächen. Zum Beispiel,Europa, ein Mond des Jupiter, undEnceladus, ein Saturnmond, soll innere Wasserozeane haben. SogarTitan, Saturns großer Mond – eine Welt mit kleinen und großen Körpern aus flüssigem Methan und Ethan auf seiner Oberfläche – soll auch einen inneren Wasserozean haben. Und sogar distanziertZwergplanet Plutokönnte habenein unterirdischer Ozean. Manche Wissenschaftler nennen diese Orteinnere wasser ozeanwelten.


Nun, aneu angekündigtStudie vom PlanetenwissenschaftlerAlan Sternam Southwest Research Institute (SwRI) geht davon aus, dass diese Art von Wasserwelten wahrscheinlich in anderen Sonnensystemen sowie in unserem eigenen verbreitet sind und dass ihre inneren Ozeane möglicherweise noch bessere Umgebungen für Leben bieten als die Ozeane der Erde.

Sterns neue Zeitung warvorgeführtauf der 52. jährlichen Lunar and Planetary Science Conference (LPSC 52) letzte Woche.

Diese Möglichkeit ist an sich schon aufregend genug, aber Stern fährt fort, dass diese Art von Ozeanen möglicherweise noch bessere Orte für das Leben sind als die Ozeane der Erde. Er gab an:

Innere Wasser-Meereswelten sind besser geeignet, viele Arten von Umweltstabilität zu gewährleisten, und werden weniger wahrscheinlich durch ihre eigene Atmosphäre, ihren Stern, ihr Sonnensystem und die Galaxie bedroht als Welten wie die Erde, die ihre Ozeane haben draußen.




Rote Risse auf Europas glatter, eisiger, grauweißer Oberfläche.

Europa ist eine der bekanntesten Ozeanwelten unseres Sonnensystems. Unter seiner äußeren eisigen Hülle liegt ein globaler Wasserozean, der möglicherweise Leben beherbergen kann. Bild über die NASA/JPL-Caltech.

Glied des eisigen Mondes mit Wasserdampfstrahlen, die in den Weltraum sprühen.

Auf dem Saturnmond Enceladus brechen riesige Geysire aus Wasserdampf aus dem unterirdischen Ozean aus. Der Ozean von Enceladus gilt auch als bewohnbar, mit aktiven hydrothermalen Quellen auf dem Meeresboden. Bild überNASA/ JPL-Caltech/ Institut für Weltraumwissenschaften.

Die Fähigkeit eines Planeten, Ozeane auf seiner Oberfläche zu haben, hängt von verschiedenen Faktoren ab, einschließlich einer geringen Entfernung von seinem Stern – dembewohnbare Zone– wo die Temperaturen flüssiges Wasser zulassen könnten. Wie wir jedoch in unserem eigenen Sonnensystem festgestellt haben, können innere Wasserwelten in einem viel größeren Entfernungsbereich existieren. Wie? Bei einigen Ozeanmonden zum Beispiel kann das Ziehen durch die Gravitation von ihren Elternplaneten wie Jupiter und Saturn und wahrscheinlich auch Uranus und Neptun genügend Wärme erzeugen, zusammen mit vielleichtradioaktiver Zerfall, die auch Wärme erzeugt, damit das Wasser in ihrem Inneren flüssig bleibt. Ihre Oberflächen sind immer noch gefroren, da sie dem Weltraum mit wenig bis gar keiner Atmosphäre ausgesetzt sind, aber unter der Eiskruste können Ozeane existieren.

Diese Ozeane können sogar global sein, wie wir bei Europa und Enceladus und vielleicht auch bei anderen gesehen haben. Obwohl Europa ein kleiner Mond ist, hat er erstaunlicherweise mehr Flüssigkeit in seinem Ozean als alle Ozeane der Erde zusammen!


Bis vor kurzem hätten nur wenige Menschen daran gedacht, dass ausgerechnet Pluto flüssiges Wasser haben könnte, aber das kontinuierliche Studium der von derNeue HorizonteRaumschiff schlägt genau das vor.

Wenn also Ozeane an so vielen Orten nur in unserem eigenen Sonnensystem existieren können, besteht eine große Möglichkeit, dass es solche gibtvielesolche Welten gibt es auch um andere Sterne herum.

Die Aussicht auf viele Ozeanwelten erhöht nicht nur die Chancen für außerirdisches Leben anderswo, es bedeutet auch, dass jedes solche Leben besser geschützt und in einer stabileren Umgebung wäre als in Ozeanen auf der Oberfläche von Planeten. Ozeane unter einer eisigen und felsigen Kruste würden vor den Umwelteinflüssen von Meteoriten- und Kometeneinschlägen, Strahlung des Sterns und sogar geschütztSupernovae.

Dreieckige Querschnittsansicht eines planetarischen Innenraums mit Textanmerkungen auf weißem Hintergrund.

Ausgerechnet auf Pluto gibt es jetzt sogar Hinweise auf einen unterirdischen Ozean! Dies ist ein Diagramm, wie das Innere von Pluto unterhalb von Sputnik Planitia (das zellulare Gelände auf der rechten Seite oben) aussehen könnte. Die Eiskruste über dem Wasser ist in dieser Region dünner. Bild über James Tuttle Keane/ Medium.com/beginnt mit einem Knall!.


Stern sagte:

Innere Wasser-Meereswelten sind besser geeignet, viele Arten von Umweltstabilität zu gewährleisten, und werden weniger wahrscheinlich durch ihre eigene Atmosphäre, ihren Stern, ihr Sonnensystem und die Galaxie bedroht als Welten wie die Erde, die ihre Ozeane haben draußen.

All dies hat jedoch einen Nachteil. Selbst wenn in vielen dieser verborgenen Ozeane Leben existiert, würde die Tatsache, dass sie unter Eis und Gestein verborgen sind, es sehr schwierig machen, es jemals von der Erde aus zu entdecken. Wie Stern feststellte:

Die gleiche Schutzschicht aus Eis und Gestein, die stabile Umgebungen für Leben schafft, bindet auch dieses Leben durch einfaches Aufspüren.

Es ist jedoch möglich, dass einige Beweise für dieses Leben auf den Oberflächen dieser Welten zu finden sind, da, wie wir bei Enceladus und wahrscheinlich auch Europa gesehen haben, ein Teil des Ozeanwassers in Geysiren an die Oberfläche gelangen kann. Es wäre immer noch nicht einfach, aber es ist denkbar, dass Material aus dem Ozean, das sich an der Oberfläche ablagert, mit Teleskopen nachweisbar und analysiert werden könnte.

In unserem Sonnensystem gelten heute insbesondere Europa und Enceladus als zwei der vielversprechendsten Orte, um nach außerirdischem Leben zu suchen, auch wenn es sich nur um Mikroben oder außerirdische Garnelen handelt. Es gibt jetzt Beweise fürhydrothermale Quellenauf dem Meeresboden von Enceladus, ähnlich denen auf dem Meeresboden der Erde. Selbst wenn der Rest des Ozeans kalt und dunkel wäre, könnten hydrothermale Quellen den lebenden Organismen Wärme und Nährstoffe liefern. Solche Schlote können auch auf dem Meeresboden von Europa existieren. Andere Analyse von derCassiniMission hat auch gezeigt, dass diese Ozeane den Ozeanen der Erde in anderer Hinsicht sehr ähnlich sind, zum Beispiel in Bezug auf Salzgehalt und chemische Zusammensetzung.

Mann sitzt am Tisch und zeigt in Richtung Publikum.

Die neue Studie wurde von Alan Stern, einem Planetenwissenschaftler am Southwest Research Institute, geleitet. Stern ist bekannt dafür, die New Horizons-Mission zu Pluto zu leiten. Bild über US-Botschaft in Uruguay/Wikimedia Commons.

Wenn diese neueste Forschung richtig ist, könnte es Millionen (sogar Milliarden?) anderer Europas und Enceladuses geben. Wenn ja, könnte unsere Galaxie buchstäblich mit Leben schwimmen.

Wenn primitivere Lebensformen auf Ozeanwelten verbreitet sind, was ist dann mit intelligentem Leben? Es mag durchaus vorkommen, wie außerirdische Kraken als Beispiel, aber technologisch fortschrittliches Leben wäre wahrscheinlich begrenzter, wie in dem Papier erörtert:

Innere Wasserozeanwelten sind in einem größeren Bereich von Wirtswelten und stellaren und galaktischen Umgebungen bewohnbar als Welten mit äußeren Wasserozeanen. Infolgedessen können innere Wasserozeanwelten häufiger Leben enthalten als äußere Wasserozeanwelten wie die Erde. Aus den oben diskutierten Gründen ist es jedoch weniger wahrscheinlich, dass ein solches intelligentes Leben ein Bewusstsein für das Universum und die Raumfahrt entwickelt und daher möglicherweise weniger aktiv oder passiv (dh über elektromagnetische Lecks) kommuniziert als intelligentes Leben auf externen Ozeanen Welten wie die Erde.

Fazit: Neue Forschungen deuten darauf hin, dass unterirdische Ozeanwelten, wie einige Monde und Zwergplaneten in unserem eigenen Sonnensystem, weit verbreitet sind und möglicherweise sogar bessere Umgebungen für das Leben darstellen als die Ozeane der Erde.

Quelle: Einige Implikationen für Leben und Zivilisationen in Bezug auf innere Wasserwelten im Ozean

Über SwRI