Wissenschaftler entdecken riesige Methanwolken, die aus dem arktischen Meeresboden entweichen

Mega-Methan-Event. Bild über die Universität Stockholm über Daily Kos.

Methan-Mega-Flare-Ereignis am Hang der Laptewsee des Arktischen Ozeans in einer Tiefe von etwa 62 Metern. Bild überTäglich KosüberUniversität Stockholm.


Ein internationales Wissenschaftlerteam an Bord des Eisbrechers Oden – derzeit nördlich von Ostsibirien im Arktischen Ozean – arbeitet vor allem daran, die Methanemissionen aus dem arktischen Meeresboden zu messen. Am 22. Juli 2014, nur eine Woche nach Beginn ihrer Reise, meldete das Team „erhöhte Methanwerte, etwa zehnmal höher als im Hintergrund-Meerwasser“. Sie sagen, der Schuldige an dieser Freisetzung von Methan, einem starken Treibhausgas, könnte eine Zunge aus relativ warmem Wasser aus dem Atlantischen Ozean sein, den letzten Überresten des Golfstroms, die sich in den Arktischen Ozean mischen. EINPressemitteilungvon der Universität Stockholm beschrieb die Entdeckung als:

… riesige Methanwolken, die aus dem Meeresboden des Kontinentalhangs von Laptev entweichen. Diese frühen Einblicke in das, was einer Erwärmung des Arktischen Ozeans bevorstehen könnte, könnten Wissenschaftlern helfen, die zukünftigen Freisetzungen des starken Treibhausgases Methan aus dem Arktischen Ozean zu prognostizieren.


Die Wissenschaftler bezeichnen die Plumes als MethanMega-Fackeln.

Klicken Sie hier, um zu sehen, wo sich der Eisbrecher Oden gerade befindet.

Vorläufiger Kreuzfahrtplan der SWERUS-Expedition und Untersuchungsgebiete von Abschnitt 1 und 2. AWZ = ausschließliche Wirtschaftszone; LR=Lomonosov-Rücken; MR = Mendeleev Ridge; HC = Herold Canyon; NSI=Neusibirische Inseln. Bild über Daily Kos über die Universität Stockholm.

Expedition des Eisbrechers Oden – genannt SWERUS-Expedition – vorläufiger Reiseplan und Untersuchungsgebiete von Etappe 1 und 2. AWZ=Exklusive Wirtschaftszone; LR=Lomonosov-Rücken; MR = Mendeleev Ridge; HC = Herold Canyon; NSI=Neusibirische Inseln. Bild über Daily Kos über die Universität Stockholm.

Am 22. Juli 2014 hat Chefwissenschaftler Örjan Gustafsson von der Universität Stockholmhat in seinem Blog über das Methan-Mega-Flare-Event geschrieben. Er schrieb:




Was haben wir also in den ersten Tagen der Methan-fokussierten Studien herausgefunden?

1) Unsere ersten Beobachtungen von erhöhten Methanwerten, etwa zehnmal höher als im Hintergrundmeerwasser, wurden bereits beim Aufstieg des steilen Kontinentalhangs an Stationen in 500 und 250 Meter Tiefe dokumentiert. Dies war etwas überraschend. Während es viele Spekulationen über die Anfälligkeit von regulären Meereshydraten [durch Hochdruck und niedrige Temperaturen gebildetes gefrorenes Methan] entlang des arktischen Randes gab, wurden nur sehr wenige tatsächliche Beobachtungen von Methanfreisetzungen aufgrund kollabierender Meereshydrate am oberen Hang der Arktis gemacht. ¨

Kürzlich wurde dokumentiert, dass sich eine Zunge aus relativ warmem Atlantikwasser mit einem Kern in Tiefen von 200 bis 600 Metern in den letzten Jahren möglicherweise etwas erwärmt hat. Da sich dieses atlantische Wasser, die letzten Überreste des Golfstroms, entlang des oberen Hangs des ostsibirischen Randes nach Osten ausbreitet, stellt unser SWERUS-C3-Programm die Hypothese auf, dass diese Erwärmung zu einer Destabilisierung des oberen Teils der Hang-Methanhydrate führen könnte. Das ist vielleicht das, was wir jetzt zum ersten Mal beobachten.

2) Mit dem Mittelwassersonar kartierten wir ein Gebiet von mehreren Kilometern, in dem Blasen aus 200 bis 500 Metern Tiefe die Wassersäule füllten. In den letzten 48 Stunden haben wir Stationsarbeiten in zwei Bereichen des flachen Schelfs mit Tiefen von 60-70 m durchgeführt, wo wir über 100 neue Methan-Austrittsstellen entdeckt haben. SWERUS-C3-Forscher haben auf früheren Expeditionen eine umfangreiche Freisetzung von Methan aus dem Unterwassersystem in die Atmosphäre über dem ostsibirischen Schelfeis dokumentiert. Auf dieser Oden-Expedition haben wir ein starkes Team zusammengestellt, um diese Methanfreisetzungen so detailliert wie nie zuvor zu bewerten, um unser kollektives Verständnis der Methanquellen und der Funktionsweise des Systems wesentlich zu verbessern. Dies sind Informationen, die entscheidend sind, um wissenschaftliche Abschätzungen über die zukünftige Entwicklung dieser Methanfreisetzungen abgeben zu können.


Methan hält sich zwar nicht so lange in der Atmosphäre wie Kohlendioxid, ist aber beim Einfangen von Wärme viel effektiver als Kohlendioxid. Glaziologe Jason Box, in einem kürzlich erschienenen und faszinierenden Blogbeitrag (Erwacht der Klimadrache?) genannt:

Die Freisetzung von Methan in die Atmosphäre ist ein viel größeres Problem als die Freisetzung von Kohlendioxid aus der Atmosphäre, da Methan ein ~ 20-mal stärkeres Treibhausgas ist.

Methan hat das Potenzial, aRückkopplungsschleifebei der globalen Erwärmung. Das heißt, wenn sich das Erdklima erwärmt, kann Methan, das in Reservoirs in arktischen Tundraböden gespeichert ist – oder Meeressedimenten – in die Atmosphäre freigesetzt werden. Es hält nicht lange in der Atmosphäre (in der Größenordnung von Jahren statt Jahrhunderten wie bei Kohlendioxid). Aber seine Freisetzung wird eine weitere Erwärmung verursachen, was dazu führt, dass mehr Methan freigesetzt wird, das in der Atmosphäre wieder aufgefüllt wird … eine weitere Erwärmung und mehr Methanfreisetzung verursacht und so weiter.

Die Methanfreisetzung aus dem Arktischen Ozean ist kein neues Phänomen; schließlich waren die Stockholmer Wissenschaftler da, um es zu messen. US-Wissenschaftler haben auch die Methanfreisetzung im Arktischen Ozean beobachtet. Zum Beispiel,NASA berichtete im April 2012zu einer Studie, in der Wissenschaftler überraschende Methanmengen gemessen haben, die aus Rissen im arktischen Meereis und Bereichen mit teilweiser Meereisbedeckung stammen. Im Jahr 2013,Shakova et al (2013) schlugen vordas:


… durch den jahrtausendelangen Abbau des submarinen Permafrosts entweichen erhebliche Mengen Methan aus dem Ostsibirischen Schelf. Wir vermuten, dass Blasen und Stürme den Fluss dieses Methans in den darüber liegenden Ozean bzw. die Atmosphäre erleichtern.

Glaziologe Jason Box,in seinem letzten Blogbeitrag, wies darauf hin, dass die Methanfreisetzung tendenziell in Spitzen erfolgt, was er 'Drachenatem' nennt.

Jason Box sagte in seinem Blog: 'Eine vernünftige Hypothese für die unten von mir mit Drachenatem markierten Ausreißer? [Ich hatte diese beschrifteten WTF? ] wäre: Extrem abgelegene positive Anomalien stellen Plumes mit hoher Methankonzentration dar, die aus Tundra- und/oder ozeanischen Quellen stammen. Eine andere vernünftige Hypothese wäre: Extrem ausgefallene positive Anomalien stellen Beobachtungsfehler dar. Was die NOAA feststellt: Die Ausreißer „werden nicht als Hinweis auf Hintergrundbedingungen angesehen und stellen schlecht gemischte Luftmassen dar, die von lokalen oder regionalen anthropogenen Quellen oder starken lokalen biosphärischen Quellen oder Senken beeinflusst werden.

Jason Box hat das Diagramm oben veröffentlichtin seinem Blog. Es zeigt eine mögliche Methanspitze. Box sagte: „Eine vernünftige Hypothese für die Ausreißer [scheinbar hohe Methanmessungen, die Box als ‚Drachenatem‘ bezeichnet] … wäre: Extrem abgelegene positive Anomalien stellen Plumes mit hoher Methankonzentration dar, die aus Tundra und/oder ozeanischen Quellen stammen. Eine andere vernünftige Hypothese wäre: Extrem ausgefallene positive Anomalien stellen Beobachtungsfehler dar. Was die NOAA feststellt: Die Ausreißer „sind vermutlich kein Hinweis auf Hintergrundbedingungen und stellen schlecht gemischte Luftmassen dar, die von lokalen oder regionalen anthropogenen Quellen oder starken lokalen biosphärischen Quellen oder Senken beeinflusst werden.“ Fair genug. Aber die Drachenatem-Hypothese lässt mich den Schlaf verlieren.“

Methanblasen steigen durch arktisches Meerwasser auf. Bild über Universität Stockholm.

Methanblasen, die vom Wissenschaftsteam an Bord des Eisbrechers Oden am Laptev-Kontinentalhang des Arktischen Ozeans entdeckt wurden. Bild über Universität Stockholm.

Am 23. Juli hat Ulf Hedman – der an Bord der Oden und Wissenschaftskoordinator des schwedischen Polarforschungssekretariats ist –hat die Entdeckung in seinem Blog anschaulich beschrieben:

Wir „schnüffeln“ Methan. Wir sehen die Blasen auf dem Video der Kamera, die auf dem CTD oder dem Multicorer montiert ist. Jede Analyse sagt die Zeichen. Wir befinden uns in einer [Methan]-Megafackel. Wir sehen es in der Wassersäule, lesen es über der Oberfläche und verfolgen es mit Radar und Laser hoch in den Himmel. Wir sehen es in der Luft vermischt und mit den Winden davongetragen. Methan in der Luft. Woher kommt das? Ist es von den alten Mooren und Moosen, die früher auf dem Trockenen standen, aber jetzt im Meer versunken sind. Kommt es aus dem tiefen Inneren der Erde, indem es Strukturen im Grundgestein hinauf in die mit Sand gefüllten Reservoirs kommt, die Öl und Gas sammeln und dann nach oben austreten, als Blasen durch den Meeresboden ins Wasser, in das Sonar in der Mitte des Wassers, die Niskin-Flaschen? die Analyse und in unsere Ergebnisse?

Woher kommt das Methan? Ist es Bio oder nicht? Wie ist die Lautstärke? Wie viel wird in die Luft getragen? Gibt es Auswirkungen auf das Klima? Ein Mega-Flare sagt nicht die Wahrheit. Es ist nicht Beweis genug.

Wir fahren weiter zur nächsten Station.

Und der nächste, und der nächste, nächste…

Fazit: Ein Team internationaler Wissenschaftler an Bord des Eisbrechers Oden hat im Arktischen Ozean „erhöhte Methanwerte, etwa zehnmal höher als im Hintergrundmeerwasser“ dokumentiert. Sie nennen es ein Methan-Mega-Flare-Ereignis und drücken die Hoffnung aus, dass es ihnen helfen wird, zukünftige Freisetzungen des starken Treibhausgases Methan aus dem Arktischen Ozean zu prognostizieren und die Rolle dieses freigesetzten Methans bei der globalen Erwärmung zu verstehen.

Folgen Sie der SWERUS-C3-Expedition – @SWERUSC3 – auf Twitter.

Mysteriöser Krater auf der Halbinsel Jamal, wahrscheinlich durch Methanfreisetzung verursacht