Saturnmond regnet Wasser auf Saturn

Wieder einmal der Beweis, dass das Universum nicht nur neugieriger ist, als wir annehmen, sondern auch neugieriger als wirkannNehmen wir an, die Europäische Weltraumorganisation (ESA) gab letzten Sommer (26. Juli 2011) bekannt, dass Wasser, das von einem der Saturnmonde ausgestoßen wurde, auf Saturn regnet.


Weltraumobservatorium Herschel der ESA – ein großes Infrarot-Weltraumteleskop, stationiert amzweiter Lagrange-Punktdes Sonne-Erde-Systems – halfen bei der Entdeckung. Es stellte sich heraus, dass Wasser von Enceladus um Saturn einen riesigen Torus aus Wasserdampf bildet.

Folgendes wussten wir vor 2011 über Wasser von Enceladus. Im Jahr 2009 fand die Engwinkelkamera der Raumsonde Cassini mindestens vier verschiedene Wassereiswolken, die aus der Südpolarregion des Saturnmondes Enceladus hervorsprudelten, wie in dem beeindruckenden Bild unten gezeigt.


Aus Enceladus schießen Wasserwolken. Bildquelle: NASA/JPL/Space Science Institute

Cassini erhielt diese Ansicht von Enceladus 2009 aus einer Entfernung von etwa 617.000 Kilometern (383.000 Meilen). In diesem Bild beleuchtet das vom Saturn reflektierte Licht den Mond, während die Sonne, fast direkt hinter Enceladus, die Wolken hinterleuchtet. Diese Ansicht blickt auf die dem Saturn zugewandte Seite von Enceladus (504 Kilometer Durchmesser). Norden ist oben.

Seit 2009 wissen wir also, dass Enceladus Wasserwolken spuckt. Inzwischen ist seit 14 Jahren bekannt, dass es in der oberen Atmosphäre des Saturn Wasser gibt.

Dank des Weltraumobservatoriums Herschel der ESA wurde 2011 bekannt, dass Enceladus jede Sekunde etwa 250 kg Wasserdampf durch eine Ansammlung von Jets aus der Südpolarregion, die aufgrund ihrer markanten Oberflächenmarkierungen als Tiger Stripes bekannt sind, ausstößt. Computermodelle dieser Herschel-Beobachtungen zeigten, dassdas Wasser von Enceladus erzeugt einen Donut-förmigen Dampftorus, der Saturn umgibt. Es wird angenommen, dass etwa 3-5% des von Enceladus ausgestoßenen Wassers in den Saturn fallen.




Es wird angenommen, dass die Gesamtbreite des Torus mehr als das Zehnfache des Saturnradius beträgt, aber er ist nur etwa einen Saturn-Radius dick. Enceladus umkreist den Planeten in einer Entfernung von etwa vier Saturnradien und füllt den Torus mit seinen Wasserstrahlen auf, während er sich im Orbit bewegt.

Paul Hartogh, Max-Planck-Institut für Sonnensystemforschung, Katlenburg-Lindau, Deutschland, der die Zusammenarbeit bei der Analyse der Ergebnisse von 2011 leitete, sagte:

Es gibt keine Analogie zu diesem Verhalten auf der Erde. Aus dem Weltraum gelangen keine nennenswerten Wassermengen in unsere Atmosphäre. Dies ist einzigartig für Saturn.

Das kann er noch einmal sagen. Wasser von Enceladus, das in die Atmosphäre des Saturn gelangt, ist wirklich bizarr und wunderbar.


Obwohl das meiste Wasser von Enceladus in den Weltraum verloren geht, auf den Ringen gefriert oder vielleicht auf die anderen Monde des Saturn fällt, reicht der kleine Bruchteil, der auf den Saturn fällt, aus, um das in seiner oberen Atmosphäre beobachtete Wasser zu erklären.

Fazit: Das Infrarot-Weltraumobservatorium der ESA fand 1997 den Wasserdampf in der Saturn-Atmosphäre. Die Cassini/Huygens-Mission der NASA/ESA fand 2009 Wasserstrahlen, die von Saturns Mond Enceladus spuckten. Im Jahr 2011 wurde das Herschel-Weltraumobservatorium der ESA verwendet, um zu zeigen, dass Wasser aus Dieser Saturnmond ist für das Wasser in der oberen Atmosphäre des Saturn verantwortlich, was Enceladus zum einzigen Mond in unserem Sonnensystem macht, von dem bekannt ist, dass er die chemische Zusammensetzung seines Mutterplaneten beeinflusst und erneut beweist, dass die Natur … kühl ist.

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