Proxima Centauri, der unserer Sonne am nächsten liegende Stern

Diagramm mit Ringen um die Sonne bei 2, 4 und 6 Lichtjahren mit beschrifteten Sternen.

Die nächsten Nachbarn unserer Sonne unter den Sternen, einschließlich Proxima Centauri. Bild überNASA PhotoJournal.


Proxima Centauri ist ein roter Zwerg

Der Stern Proxima Centauri ist mit dem Auge nicht sichtbar, aber einer der bekanntesten Sterne am Himmel. Das liegt daran, dass es Teil desAlpha CentauriSternensystem, Heimat von drei bekannten Sternen und das unserer Sonne am nächsten liegende Sternsystem. Von den drei Sternen in Alpha Centauri glauben Wissenschaftler, dass Proxima mit 4,22 . unserer Sonne am nächsten istLichtjahreein Weg. Astronomen haben für Proxima bisher zwei Planeten entdeckt. Es hat auch massive Sonneneruptionen und könnte sogar die Quelle eines mysteriösen Funksignals sein.

Normalerweise erscheinen Sterne hell an unserem Himmel, wenn sie der Erde so nahe sind. Betrachten Sie den SternSirius, zum Beispiel im Sternbild Canis Major. Sirius ist mit einer Entfernung von nur 8,6 Lichtjahren der hellste Stern am Erdhimmel. Warum ist Proxima Centauri mit einer Entfernung von 4,22 Lichtjahren nicht noch heller? Anstatt hell zu sein, ist Proxima mit dem Auge allein überhaupt nicht sichtbar.


Und das liegt daran, dass Proxima Centauri so klein ist. Es heißt aroter Zwergstar, eine der häufigsten Arten von Sternen in unseremMilchstraßeGalaxis. Es enthält nur etwa ein Achtel der Masse unserer Sonne. Das schwach rote Proxima Centauri ist nur 3.100Kelvin(5.100 Grad F oder 2.800 C) im Gegensatz zu 5.778 K für unsere Sonne. Proxima ist also 500 mal weniger hell als unsere Sonne.

Proximas Standort, von der Erde aus gesehen

Proxima liegt in RichtungCentaurus der Centaur, eine Konstellation, die am besten von der südlichen Hemisphäre der Erde aus zu sehen ist. Proxima ist fast ein Fünftel Lichtjahr von Alpha Centauri A und B entfernt. Da es so weit von den beiden Primärsternen entfernt ist, fragen einige Wissenschaftler, ob es wirklich Teil des Sternensystems ist. Die folgenden Diagramme geben Ihnen einen Eindruck von der Position von Proxima in Bezug auf unsere Sonne und andere Sterne sowie in Bezug auf Alpha Centauri A und B. Alle diese nahen Sterne – Proxima, Alpha Centauri A und B und unsere Sonne – umkreisen gemeinsam rund um das Zentrum unsererMilchstraßeGalaxis.

Flaches blaues Gitter mit Sonne in der Mitte und beschrifteten Sternen darüber und darunter.

Größer anzeigen. | Sterne innerhalb von 12 Lichtjahren von unserer Sonne. Die Linien auf dem Gitter sind 4 Lichtjahre voneinander entfernt. Proxima ist Teil des Dreifachsternsystems, das wir als Einzelstern Alpha Centauri sehen. Diagramm, das ursprünglich in Guy Ottewells Liebling veröffentlicht wurdeAstronomischer Begleiter. Lesen Sie mehr von Ottewell aufWo liegt Proxima Centauri?

Konzentrische Linien, die 2, 4 und 6 Lichtjahre von der Sonne entfernt anzeigen, mit Alpha und Proxima Centauri zwischen 4 und 6.

Proxima Centauri ist der nächste der drei Sterne im Alpha Centauri-System. Bild über ESO/BBC.




Planeten, die Proxima . umkreisen

Im Jahr 2016 gab die Europäische Südsternwarte (ESO) die Entdeckung von . bekanntNächstes b, ein Planet, der Proxima Centauri in einer Entfernung von etwa 4,7 Millionen Meilen (7,5 Millionen km) mit einer Umlaufzeit von etwa 11,2 Erdtagen umkreist. Seine geschätzte Masse beträgt mindestens das 1,3-fache der Masse der Erde.

Proxima b liegt innerhalb derbewohnbare Zoneseines Sterns. Aber eine Studie aus dem Jahr 2017 legt nahe, dass der Exoplanethat keine erdähnliche Atmosphäre.

Im Juni 2020 gaben Wissenschaftler bekannt, dass sieeinen zweiten Planeten entdecktum den Stern, Proxima c. Dieser zweite Planet für Proxima ist viel größer als die Erde und umkreist seinen Stern alle 1.907 Tage. Es umkreist etwa das 1,5-fache der Entfernung von seinem Stern als die Erde von der Sonne.

Alle Planeten um Proxima Centauri müssen mit massiven Fackeln kämpfen, die vom Roten Zwerg abspringen, was möglicherweise Untergang bedeutet oder nicht.


Proxima Centauri: Brillanter Stern mit vier Strahlen mit ein paar kleineren Sternen verstreut.

Hubble-Weltraumteleskop-Aufnahme von Proxima Centauri, dem sonnennächsten bekannten Stern.Lesen Sie mehr über dieses Bild.Bild über ESA / Hubble / NASA.

Rekordfackel auf Proxima Centauri

Astronomengenanntim April 2021 entdeckten sie einen Flare – oder Strahlungsausbruch – von Proxima aus, der 100-mal stärker ist als jeder Flare, der von unserer Sonne aus gesehen wird. Sie sagten, der Flare gilt als einer der gewalttätigsten, der auf einem einsamen Stern in der Galaxis zu sehen war. Flares wie diese auf Proxima könnten die Chancen für das Leben auf seinen Planeten vernichten.

AstronomR. O. Parke Loydvon der Arizona State University sagte, das Urteil auf Lebenszeit könne in beide Richtungen gehen. Einerseits werden die Flares schließlich die Atmosphäre eines Planeten dezimieren. Auf der anderen Seite könnten Fackeln Leben entfachen.

Ein Signal von unserem nächsten Nachbarn?

Viele Wissenschaftler beschäftigten sich mit der Suche nach außerirdischer Intelligenz (EINSTELLEN) Betrachten Sie das berühmteBeeindruckend! Signalder bekannteste Kandidat für ein außerirdisches Funksignal zu sein. Der Wow! Signal war nur einmal zu hören. Es wurde nie vollständig bestätigt und bleibt bis heute ungeklärt. Aber letztes Jahr fanden Wissenschaftler einneues mögliches Signal, von einigen als Wow! Signal 2020. Und es scheint von unserem nächsten Nachbarn Proxima Centauri zu kommen.


DieDurchbruch zuhörenProjekt, das nach außerirdischer Intelligenz suchte, fand die Entdeckung im Rahmen ihrer Studie zu Proxima Centauri.Weiterlesenüber dieses mysteriöse Signal, das Wissenschaftler als das bisher „aufregendste“ Signal von Breakthrough Listen ansehen.

Sternenfeld mit Kreisen um A und B und Pfeil, der auf die Entfernung Proxima zeigt.

Alpha Centauri A und B sind ein Doppelsternsystem, und ein dritter Stern, Proxima – dessen Position in Bezug auf die anderen beiden hier durch einen Pfeil angegeben ist – könnte gravitativ an sie gebunden sein oder nicht. Proxima ist der der Erde am nächsten liegende Stern. Bild über die Europäische Südsternwarte.

Fazit: Proxima Centauri ist der unserer Sonne am nächsten liegende Stern mit einer Entfernung von 4,22 Lichtjahren. Es ist die Heimat von mindestens 2 Planeten und massiven Sonneneruptionen.

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