Neue globale geologische Karte von Titan, dem größten Mond des Saturn

Gestrecktes Oval mit lila und gelben Flecken auf grünem Hintergrund.

Größer anzeigen. | Beschriftungen weisen auf mehrere der benannten Oberflächenmerkmale von Titan hin. Die Legendenfarben stellen die großen Arten von geologischen Einheiten dar, die auf Titan gefunden wurden: Ebenen (breite, relativ flache Regionen), Labyrinth (tektonisch gestörte Regionen, die oft Flusskanäle enthalten), hügelig (hügelig, mit einigen Bergen), Dünen (meist lineare Dünen, produziert durch Winde in der Titanatmosphäre), Krater (durch Einschläge entstanden) und Seen (Regionen, die jetzt oder früher mit flüssigem Methan oder Ethan gefüllt sind). Titan ist der einzige planetarische Körper in unserem Sonnensystem außer der Erde, von dem bekannt ist, dass er eine stabile Flüssigkeit auf seiner Oberfläche hat – Methan und Ethan. Bild überNASA/JPL-Caltech/ASU.


Wissenschaftler haben die erste Karte erstellt, die die globale Geologie von Saturns größtem Mond Titan zeigt. Die neue Karte enthüllt eine dynamische Welt aus Dünen, Seen, Ebenen, Kratern und anderen Terrains.

Die Karte basiert auf Radar- und sichtbaren Lichtbildern der NASACassiniMission, die von 2004 bis 2017 den Saturn umkreiste.


Titanist die größte des Planeten Saturn82 Monde. Titan ist der einzige planetarische Körper in unserem Sonnensystem – außer der Erde – von dem bekannt ist, dass er eine stabile Flüssigkeit auf seiner Oberfläche hat. Aber auf Titan ist die Flüssigkeit, die aus den Wolken regnet und Seen und Meere füllt, kein Wasser. Es ist Methan und Ethan –Kohlenwasserstoffedie wir uns als Gase vorstellen, die sich aber auf der eisigen Welt von Titan wie Flüssigkeiten verhalten.

NASA-PlanetengeologeRosaly Lopesist Hauptautor neuer Forschungsergebnisse, die zur Entwicklung der Karte verwendet wurden,veröffentlichtMontag (18. November 2019) im JournalNaturastronomie. Lopes sagte in aStellungnahme:

Titan hat einen aktiven hydrologischen Zyklus auf Methanbasis, der eine komplexe geologische Landschaft geformt hat und seine Oberfläche zu einer der geologisch vielfältigsten im Sonnensystem macht.

Trotz der unterschiedlichen Materialien, Temperaturen und Schwerefelder zwischen Erde und Titan sind viele Oberflächenmerkmale zwischen den beiden Welten ähnlich und können als Produkte derselben geologischen Prozesse interpretiert werden. Die Karte zeigt, dass die verschiedenen geologischen Terrains global eine klare Verteilung mit Breitengrad aufweisen und dass einige Terrains viel mehr Fläche bedecken als andere.




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Ein hellbrauner Ball, graue horizontale Linien und ein dicker hellgelber Streifen ganz rechts.

Die farbenfrohe Welt von Saturns größtem Mond, Titan, zieht in diesem Echtfarben-Schnappschuss der NASA-Raumsonde Cassini vor dem Planeten und seinen Ringen vorbei. Bild überNASA.

Die Forscher verwendeten Daten des Radarbildgeräts der Raumsonde Cassini, die zwischen 2004 und 2017 mehr als 120 Vorbeiflüge an Titan durchführte. Lopesgenannt:

Diese Studie ist ein Beispiel für die Verwendung kombinierter Datensätze und Instrumente. Obwohl wir keine globale Abdeckung mit Radar mit synthetischer Apertur (SAR) hatten, haben wir Daten von anderen Instrumenten und anderen Radarmodi verwendet, um die Eigenschaften der verschiedenen Geländeeinheiten zu korrelieren, damit wir daraus schließen konnten, was das Gelände auch in Gebieten ist, in denen wir dies nicht tun SAR-Abdeckung haben.


PlanetengeologeDavid Williamsvon der Arizona State University ist Mitautor der Studie. Ergenannt:

Die Cassini-Mission hat gezeigt, dass Titan eine geologisch aktive Welt ist, in der Kohlenwasserstoffe wie Methan und Ethan die Rolle des Wassers auf der Erde einnehmen. Diese Kohlenwasserstoffe regnen an der Oberfläche, fließen in Bächen und Flüssen, sammeln sich in Seen und Meeren an und verdunsten in die Atmosphäre. Es ist eine erstaunliche Welt!

Fazit: Karte mit der globalen Geologie von Saturns größtem Mond Titan.

Quelle: Eine globale geomorphologische Karte von Saturns Mond Titan


Über die NASA