Monogamie hat sich als Paarungsstrategie entwickelt

Die soziale Monogamie, bei der ein brütendes Weibchen und ein brütendes Männchen über mehrere Brutzeiten hinweg eng miteinander verbunden sind, scheint sich als Paarungsstrategie entwickelt zu haben, wie neue Forschungen zeigen. Zuvor wurde vermutet, dass die soziale Monogamie aus einem Bedarf an zusätzlicher elterlicher Fürsorge durch den Vater resultierte.


Schwester Dik

Der sozial monogame Dik-Dik, eine kleine Antilope, die in Afrika lebt. Bildnachweis:Wikimedia Commons

Die vergleichende Studie der Forscher Dieter Lukas und Tim Clutton-Brock von der University of Cambridge zeigt, dass das Ahnensystem aller Säugetiergruppen aus Weibchen besteht, die in getrennten Bereichen leben, wobei die Männchen überlappende Territorien verteidigen, und dass sich die Monogamie dort entwickelt hat, wo die Männchen nicht in der Lage waren, sich zu monopolisieren und mehrere Weibchen verteidigen. Die Forschung wird in der Zeitschrift Science veröffentlicht.


Für die Studie klassifizierten die Forscher alle 2500 Säugetierarten, für die es Informationen gibt, als einzeln, sozial monogam oder in Gruppen lebend (mehrere brütende Weibchen teilen sich ein gemeinsames Verbreitungsgebiet und essen oder schlafen zusammen). Sie zeigten, dass neun Prozent der Säugetiere sozial monogam sind, darunter einige Nagetiere, eine Reihe von Primaten und einige Fleischfresser wie Schakale, Wölfe und Erdmännchen.

Zuvor wurde vermutet, dass sich Monogamie als Ergebnis der Selektion zur väterlichen Unterstützung bei der Aufzucht des Nachwuchses entwickelt hat (z. Diese Studie zeigt, dass sich die väterliche Fürsorge in der Regel entwickelt hat, nachdem bereits Monogamie vorhanden war.

Dieser Erkenntnisfortschritt war laut Lukas auf die Menge der gesammelten Informationen und die Verfügbarkeit genetischer Informationen zurückzuführen, die es den Forschern ermöglichten, die Reihenfolge zu bestimmen, in der sich verschiedene Merkmale entwickelten.

„Bisher gab es unterschiedliche Vorstellungen darüber, wie sich die soziale Monogamie bei Säugetieren entwickelt hat“, sagt Lukas vom Zoologischen Institut in Cambridge. „Mit dieser Studie konnten wir all diese verschiedenen Hypothesen auf einmal testen. Die väterliche Fürsorge entwickelt sich nach der Monogamie und scheint eher eine Folge als eine Ursache für die Entwicklung der Monogamie zu sein. Es scheint bei etwa der Hälfte aller sozial monogamen Arten vorzukommen, und wenn es sich einmal entwickelt hat, bietet es dem Weibchen einen klaren Vorteil.“




Sie fanden überzeugende Unterstützung für die Hypothese, dass Monogamie als Paarungsstrategie entstand, bei der Männchen den Zugang zu mehr als einem Weibchen nicht verteidigen konnten. Monogamie ist mit einer geringen Dichte an Weibchen, einer geringen Überlappung des Heimatgebiets und indirekt mit ihrer Ernährung verbunden. Die Studie zeigte, dass sich Monogamie bei Arten entwickelt, die auf qualitativ hochwertige, aber lückenhaft verteilte Nahrungsquellen wie Fleisch und Obst angewiesen sind. Im Gegensatz dazu ist bei Pflanzenfressern, die auf reichlichere Ressourcen angewiesen sind, soziale Monogamie selten.

„Wo Weibchen weit verstreut sind“, sagt Clutton-Brock, „ist die beste Strategie für ein Männchen, bei einem Weibchen zu bleiben, es zu verteidigen und sicherzustellen, dass er alle ihre Nachkommen zeugt. Kurz gesagt, die beste Strategie eines Mannes besteht darin, monogam zu sein.“

Die Analyse schloss den Menschen nicht ein, und die Forscher sind skeptisch, dass diese Ergebnisse uns viel über die Entwicklung der menschlichen Zuchtsysteme sagen.

Clutton-Brock fügte hinzu: „Es ist umstritten, ob der Mensch als monogam eingestuft werden sollte. Da alle afrikanischen Affen polygam sind und in Gruppen leben, ist es wahrscheinlich, dass der gemeinsame Vorfahre der Hominiden auch polygam war. Eine Möglichkeit besteht darin, dass der Wechsel zur Monogamie beim Menschen das Ergebnis einer Änderung der Ernährungsmuster sein könnte, die die weibliche Dichte verringern. Eine andere ist, dass die langsame Entwicklung von Jugendlichen eine längere Betreuung durch beide Geschlechter erforderte. Das Vertrauen des Menschen auf kulturelle Anpassungen bedeutet jedoch, dass es schwierig ist, aus ökologischen Beziehungen bei anderen Tieren zu extrapolieren.“


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