Das Einzugsgebiet des Nahen Ostens hat Wasser in der Größe des Toten Meeres verloren

Da in der politisch instabilen Region keine Messungen vor Ort durchgeführt werden konnten, nutzten Wissenschaftler und Kollegen der UC Irvine Daten aus dem Weltraum, um das Ausmaß des Problems aufzudecken. Sie nahmen Messungen von den NASA-Satelliten Gravity Recovery und Climate Experiment vor und stellten fest, dass die vier Nationen zwischen 2003 und 2010 144 Kubikkilometer (117 Millionen Acres Fuß) Wasser verloren – fast das gesamte Wasser im Toten Meer. Die Erschöpfung war besonders auffallend, nachdem das Gebiet 2007 von einer Dürre heimgesucht wurde. Forscher führen den Großteil – etwa 60 Prozent – ​​auf das Pumpen von Wasser aus unterirdischen Reservoirs zurück.


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Sie kamen zu dem Schluss, dass die Tigris-Euphrat-Wasserscheide in einem Tempo austrocknet, das nur in Indien an zweiter Stelle steht. „Diese Rate gehört zu den größten flüssigen Süßwasserverlusten auf den Kontinenten“, berichten die Wissenschaftler in einem Papier, das am 15. Februar online in Water Resources Research, einer Zeitschrift der American Geophysical Union, veröffentlicht werden soll.


Wassermanagement ist ein komplexes Thema im Nahen Osten, „einer Region, die mit begrenzten Wasserressourcen und konkurrierenden Interessengruppen zu kämpfen hat“, sagte Katalyn Voss, Hauptautorin und Stipendiatin für Wasserpolitik am Center for Hydrologic Modeling der University of California in Irvine.

Die Türkei hat die Gerichtsbarkeit über die Quellgebiete von Tigris und Euphrat sowie die Stauseen und die Infrastruktur ihres Südostanatolien-Projekts, das vorschreibt, wie viel Wasser flussabwärts nach Syrien, Iran und Irak fließt. Und aufgrund unterschiedlicher Auslegungen internationaler Gesetze verfügt das Becken nicht über ein koordiniertes Wassermanagement. Die Kontrolle der Wasserverteilung in angrenzende Länder durch die Türkei hat zu Spannungen geführt, beispielsweise während der Dürre von 2007, als sie weiterhin Wasser umleitete, um ihre eigenen landwirtschaftlichen Flächen zu bewässern.

„Dieser Rückgang des Flusses hat die flussabwärts gelegenen Nachbarn stark unter Druck gesetzt“, sagte Voss. „Sowohl die Vereinten Nationen als auch anekdotische Berichte von Anwohnern weisen darauf hin, dass der nördliche Teil des Iraks auf Grundwasser umgestellt werden musste, sobald die Strömung abnahm. In einem fragilen sozialen, wirtschaftlichen und politischen Umfeld hat das nicht geholfen.“

Das Gravity Recovery and Climate Experiment, das die NASA 2002 gestartet hat, um die lokale Anziehungskraft der Erde aus dem Weltraum zu messen, liefert ein wichtiges Bild der globalen Trends bei der Wasserspeicherung, sagte der Hydrologe Jay Famiglietti, der leitende Forscher der Studie und ein Professor für Erde an der UC Irvine Systemwissenschaft.




GRACE sei „wie eine riesige Skala am Himmel“, sagte er. „Wenn Sie international arbeiten, ist es äußerst schwierig, Daten aus verschiedenen Ländern zu erhalten. Aus politischen, wirtschaftlichen oder sicherheitstechnischen Gründen wollen Nachbarn nicht, dass jeder weiß, wie viel Wasser er verbraucht. In Regionen wie dem Nahen Osten, in denen Daten relativ unzugänglich sind, gehören Satellitenbeobachtungen zu den wenigen Möglichkeiten.“

Steigende oder fallende Wasservorräte verändern die Masse der Erde in bestimmten Bereichen und beeinflussen die Stärke der lokalen Anziehungskraft. Durch die regelmäßige Quantifizierung dieser Schwerkraft liefern die Satelliten Informationen darüber, wie stark sich der Wasserspeicher jeder Region im Laufe der Zeit verändert.

Das 754.000 Quadratkilometer (291.000 Quadratmeilen) große Tigris-Euphrat-Flussbecken wurde zu einem Hotspot, als Forscher der UC Irvine, des Goddard Space Flight Center der NASA und des National Center for Atmospheric Research globale Wassertrends untersuchten. Über den Zeitraum von sieben Jahren berechneten sie, dass das dort verfügbare Wasser jährlich um durchschnittlich 20 Kubikkilometer schrumpfte.

Unterdessen steigt der Bedarf der Region an Süßwasser zum ungünstigsten Zeitpunkt. „Sie haben anfangs einfach nicht so viel Wasser und sie befinden sich in einem Teil der Welt, in dem mit dem Klimawandel weniger Regenfälle auftreten werden. Diese trockenen Gebiete werden trockener“, sagte Famiglietti. „Jeder in den Trockengebieten der Welt muss seine verfügbaren Wasserressourcen so gut wie möglich verwalten.“


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