Jim Ottaviani über seine Graphic Novel über den beliebten Physiker Richard Feynman

In Bezug auf Physik-Superstars gibt es Einstein. Und dann ist da noch Richard Feynman. Man kann mit Sicherheit sagen, dass Feynman einer der beliebtesten Physiker der Welt ist.


Vor seinem Tod im Jahr 1988 erhielt Feynman den Nobelpreis für seine Arbeit über die Wechselwirkung von Licht und Materie. Er arbeitete am Manhattan-Projekt, um beim Bau der ersten Atombombe zu helfen. In seiner Freizeit war Feynman Wissenschaftsdozent, Safeknacker, Weltreisender, Künstler und Bongospieler.

Bildquelle: Ottaviani und Myrick


Jim Ottaviani, der gerade ein neues Buch über diese große Wissenschaftspersönlichkeit des 20. Jahrhunderts geschrieben hat, sprach mit ForVM. Er sagte über Feynman:

Er vermenschlichte, was er und seine Kollegen taten. Und er ließ es aufregender, fröhlicher und lustiger erscheinen als Ihre … stereotype Sicht der Wissenschaft.

Ottavianis neues Buch,Feynman, wurde Ende August 2011 veröffentlicht. Es ist eine Chronik von der Suppe bis zu den Nüssen, die sich von Feynmans Kindheit in Queens, New York, bis zu seinem Tod in Los Angeles im Jahr 1988 bewegt.

AberFeynmanist keine gewöhnliche Biographie. Das Buch ist in aGraphic NovelFormat – was man sich als erweiterten Comic vorstellen könnte. Es wurde von Leland Myrick illustriert. Einige Beispiele sind unten.




[nggallery id=feynman]

Wir haben Ottaviani gefragt: Warum eine Graphic Novel und warum Feynman? Er sagte uns:

Wissenschaftler kommunizieren oft in Bildern. Insbesondere Feynman war ein sehr visueller Denker, wie die sogenannten Feynman-Diagramme zeigen … er war selbst Künstler … daher macht die Idee, Worte und Bilder zu kombinieren, um diese Geschichte zu erzählen, für mich sehr viel Sinn.

Er erklärte, dass Feynman wahrscheinlich am bekanntesten für die sogenannten Feynman-Diagramme ist – eine Reihe von Zeichnungen, die Feynman (zusammen mit seinen Kollegen Julian Schwinger und Sin-Itiro Tomonaga) geholfen haben, 1965 den Nobelpreis zu gewinnen. Die Zeichnungen werden noch heute verwendet.


Feynman-Diagramm. Kein Urheberrechtsinhaber bekannt.

Die Prämisse der Diagramme ist kompliziert, sagte Ottaviani, aber im Wesentlichen sind es Pfeile und Kringel, die zeigen, wie Materie mit Licht interagiert. Die Diagramme verbesserten das Verständnis der Wissenschaftler der Quantenmechanik – der Wissenschaft des sehr, sehr kleinen –, indem sie zeigten, dass verrücktes Zeug berücksichtigt werden muss, wenn man über das Verhalten von Elementarteilchen spricht.

Auch wenn es bedeutet, sich vorzustellen – oder sogar anzunehmen –, dass wirklich bizarre Dinge passieren. Teilchen interagieren zeitlich rückwärts, Teilchen bewegen sich rückwärts und dann vorwärts, um 100 Prozent vorwärts zu gehen. All diese seltsamen Dinge passieren. Und seine Einsicht war: Okay, lass die Natur Natur sein und lass die Natur tun, was sie will … solange ich alles erkläre. Und seine Arbeit war so, dass er dies auf elegante Weise tun konnte. Feynman erkannte, dass all diese Dinge möglich sind, und wenn Sie dies berücksichtigen und alle möglichen Pfade zusammenfassen, die diese wechselwirkenden Teilchen nehmen könnten, erhalten Sie die wahre Antwort auf das, was vor sich geht.

Er fügte hinzu, dass Feynmans Lebensgeschichte heute so relevant ist, weil Feynman, während die Welt weiterhin mit der Vermittlung von Wissenschaft kämpft, innovative Wege fand, die Geschichte der Wissenschaft mit Bildern, Zeichnungen und Gleichungen zu erzählen, die alle mit bunten Reise- und Abenteuergeschichten durchsetzt sind. Ottaviani sagte, Feynman habe verstanden, wie schwierig es sei, die Natur seiner preisgekrönten Physikarbeit zu erklären:


Wie er bekanntlich einem Reporter gegenüber witzelte: Wenn ich es in drei Minuten erklären könnte, wäre es den Nobelpreis nicht wert.

Er hat!

Bildquelle: Ottaviani und Myrick

Ottaviani erklärte uns, dass ein Großteil seiner Graphic Novel so konstruiert ist, dass Feynman direkt mit dem Publikum spricht. Das liege daran, dass Feynman für eine Reihe von Vorlesungen über Physik bekannt sei, die die meisten Physiker irgendwo in ihrer Bibliothek haben, sagte er. Feynman hielt von 1961 bis 1963 die Vorlesungen für Studenten am Caltech.

Bildquelle: Fermi National Accelerator Laboratory

Er fügte hinzu, dass eine der Lieblingssequenzen in seinem Buch Feynmans berüchtigtes Tresorknacken beinhaltete, das er im Los Alamos National Laboratory in New Mexico machte, während er im Rahmen des Manhattan-Projekts an der ersten Atombombe der Welt arbeitete. Er betonte, dass Los Alamos einer der am stärksten bewachten Orte der Erde war und bleibt. Aber es war anfällig für Feymans mächtige Intelligenz.

Also ist er in den 40er Jahren in Los Alamos und er hat einen Plan entwickelt, mit dem er innerhalb weniger Minuten so ziemlich jeden der Safes vor Ort öffnen konnte.

Er tat es nach Gefühl, sagte Ottaviani, und er tat es manchmal als Scherz.

Also war jemand für den Tag weg, und jemand anderes brauchte eine Zeitung von einem ihrer Kollegen – sie könnten zu Feynman gehen und sagen: „Hey, ich kenne [Atomphysiker] Hanz Bethe hat das Ding weggesperrt, und er ist für den Tag unterwegs . Aber ich brauche dieses Papier dringend. Können Sie mir helfen und das Ding besorgen? Und Feynman würde „so tun“, als ob er einen Satz Werkzeuge oder so etwas besorgen müsste, aber was er wirklich tat, war, die Tür zu schließen und diese Technik zu verwenden, die er hatte, um die Zahlen in einer Kombination zu ziehen. Und dann den Safe öffnen und den Leuten geben, was sie wollen. Oder hinterlasse den Leuten manchmal eine schelmischen Nachricht mit der Aufschrift „Ich war hier“.

Er sagte, ein weiterer seiner Lieblingsteile des neuen Buches sei eine Anekdote aus Feynmans Privatleben, die sich ereignete, nachdem bei ihm Krebs diagnostiziert worden war. [SPOILER ALARM!]

Meine absolute Lieblingssequenz ist das Ende des Buches. Es geht um den Spaziergang, den Feynman mit einem engen Freund von ihm namens Danny Hillis in der Nähe der Hügel in der Nähe seines Hauses unternahm. Ich denke, [der Illustrator des Buches] Leland hat so einen tollen Job gemacht. Wie gesagt, es geht um einen Spaziergang, den Feynman gegen Ende seines Lebens mit einem Freund in der Nähe seines Hauses in Los Angeles unternahm. Das Segment heißt „The Good Stuff“. Bei Feynman wurde gerade die Wiederholung des Krebses diagnostiziert, der ihn töten wird, und jeder weiß es.

Aber er geht nur so herum und erzählt eine Geschichte, wie er es oft tun würde, und Danny sieht immer trauriger aus. Und er sagt: 'Was ist los?' Und Danny sagt: 'Es tut mir leid, dass du sterben wirst.' Und Feynman sagt: 'Da bin ich auch ziemlich fassungslos.' Obwohl er diese Worte nicht verwendet hat. Dann sagte er: „Aber weißt du, wenn du in meinem Alter bist, merkst du, dass du fast jedem erzählt hast, dass du die meisten guten Sachen weißt, die du kennst.“ Und dann sieht sich Feynman um und sagt: „Hey, ich denke, ich kann dir von hier aus einen besseren Weg nach Hause zeigen.“

Und selbst dort, ganz am Ende seines Lebens, sagte Ottaviani, dachte Feynman immer noch, genoss das Leben, unterrichtete immer noch die Menschen.

Bildquelle: Ottaviani und Myrick

Fazit: Jim Ottaviani sprach mit ForVM über seine neue Graphic Novel über den Nobelphysiker Richard Feynman. Es wurde Ende August 2011 von First Second Press als Hardcover veröffentlicht.

Besonderer Dank geht an Cathleen Day für ihren kreativen Beitrag zu diesem Feature. Besonderer großer Dank geht an Chris Comfort für seine Hilfe bei den Bildern.