Haben Astronomen einen hypervulkanischen Exomoon gefunden?

Gasriesenplanet rechts mit vulkanischem Mond, umgeben von großer gelber Gaswolke.

Künstlerisches Konzept des Mondes, der WASP-49 umkreist. Die Beobachtungen sind ähnlich wie bei Jupiter und seinem Mond Io in unserem eigenen Sonnensystem. Forscher fanden Natriumgas in der Nähe von WASP-49b, aber weit genug entfernt, dass es unwahrscheinlich ist, dass das Gas auf Winde auf dem Planeten zurückzuführen ist. Ist dieser Mond wie Io auf Steroiden? Bild überUniversität Bern/ Thibaut Roger.


Astronomen haben möglicherweise einen „Hypervulkan“ entdecktExomon– eine extreme Version von Jupiters Monddas– einen fernen Planeten umkreisen. Eine neue Studie legt nahe, dass dieser mögliche Mond, der 550 Lichtjahre entfernt ist,sogar mehrvulkanisch aktiv alsdas, der vulkanisch aktivste Körper in unserem eigenen Sonnensystem. Eine erstaunliche Entdeckung, wenn wahr.

Das neuepeer-reviewedErgebnisse warenveröffentlichtvon Forschenden der Universität Bern in der Schweiz, und eine Entwurfsversion des neuen Papiers wurdeGesendetauf arXiv am 29. August 2019.


Apurva Ozaleitete die neue Studie und beschrieb, wie diese Welt von Io-on-Steroiden aussehen könnte:

Es wäre eine gefährliche vulkanische Welt mit einer geschmolzenen Lavaoberfläche, eine Mondversion von nahen Supererden wie55 Krebs e, ein Ort, an dem Jedis sterben, der Anakin Skywalker gefährlich vertraut ist.

Der mögliche Exomoon würde a umkreisenheißer JupiterGasriesenplanet –WASP-49b– der seinen sonnenähnlichen Stern umkreist,WASP-49im SternbildLepus. WASP-49b umkreist seinen Stern in weniger als drei Tagen.

Der Exomoon wurde noch nicht bestätigt, aber es gibt gute Indizien für seine Existenz. Die Forscher fandenNatriumGas in der Nähe von WASP-49b, aber weit genug entfernt, dass es unwahrscheinlich ist, dass es auf Winde auf dem Planeten zurückzuführen ist. Die Beobachtungen sind ähnlich wie bei Jupiter und Io in unserem eigenen Sonnensystem. Laut Oza:




Das neutrale Natriumgas ist so weit vom Planeten entfernt, dass es unwahrscheinlich ist, dass es allein durch einen planetarischen Wind emittiert wird. Das Natrium ist genau dort, wo es sein sollte.

Tiefroter großer Planet mit dunkleren Bändern.

Künstlerisches Konzept von WASP-49b, einem heißen Jupiter-Exoplaneten 550 Lichtjahre von der Erde entfernt. Bild überexoplanetkyoto.org.

Falls bestätigt, wäre dies ein interessantes Analogon zum Jupiter-Io-System, aber eine extremere Version.

Eine frühere Studie aus dem Jahr 2006 hatte auch gezeigt, dass große Mengen an Natrium in der Nähe eines Exoplaneten ein Beweis für einen Mond sein könnten und dass kompakte Systeme aus Stern, Planet und Mond – wie bei WASP-49 – über Milliarden von Jahren stabil sein könnten. Laut Oza:


Die enormen Gezeitenkräfte in einem solchen System sind der Schlüssel zu allem. Natrium- und Kaliumlinien sind für uns Astronomen Quantenschätze, weil sie extrem hell sind. Die alten Straßenlaternen, die unsere Straßen mit gelbem Dunst erleuchten, ähneln dem Gas, das wir jetzt in den Spektren von einem Dutzend Exoplaneten entdecken.

Während die Forscher glauben, dass ein Exomoon die wahrscheinlichste Erklärung ist, gibt es noch andere Möglichkeiten wie einen Ring aus ionisiertem Gas um den Planeten. Es werden mehr Daten benötigt, sagte Oza:

Wir müssen weitere Hinweise finden. Während die aktuelle Forschungswelle in Richtung Bewohnbarkeit und Biosignaturen geht, ist unsere Signatur eine Signatur der Zerstörung.

Sternkarte des Sternbildes Lepus mit Sternen in Schwarz auf Weiß.

WASP-49b befindet sich im Sternbild Lepus, direkt unter dem größeren Sternbild Orion. Bild über IAU/Sky & Telescope/Roger Sinnott/Rick Fienberg/Wikipedia.


Exomoons sind von Natur aus extrem schwer zu entdecken, und es gabbisher nur ein anderer guter Kandidat,ein möglicher Mond von Neptungröße, der den Riesenplaneten Kepler-1625b umkreist, der 8.000 Lichtjahre entfernt im Sternbild Cygnus liegt. Die Bestätigung des Mondes von WASP-49b wäre aufregend, nicht nur weil es sich um einen Mond handelt, der einen fernen Planeten in einem anderen Sonnensystem umkreist, sondern auch, weil es eine Entdeckung der „Zerstörung“ in einem Planetensystem wäre. Wie Oza erklärte:

Das Spannende daran ist, dass wir diese zerstörerischen Prozesse wie ein Feuerwerk in Echtzeit überwachen können.

Der mögliche Mond, der WASP-49b umkreist, wäre dem Jupitermond Io ähnlich, aber eine extremere Version. Das ist ein bemerkenswerter Befund, denn Io ist der vulkanisch aktivste Körper in unserem Sonnensystem, noch mehr als die Erde. Io hat Hunderte von Schwefelvulkanen, von denen viele zu einem bestimmten Zeitpunkt ausbrechen. Die mehrfarbige Oberfläche des Mondes ist mit neuen und alten Lavaströmen bedeckt, darunter Seen aus geschmolzener Silikatlava, und ihr Aussehen wird oft mit einer Pizza verglichen. Die vulkanische Aktivität ist so intensiv und anhaltend, dass der Mond im Wesentlichen immer „sich selbst umkrempelt“. Es hat auch eine sehr dünne Atmosphäre vonSchwefeldioxid.

Sehr fleckiger gelb-orange-brauner runder Mond mit blauer geysirartiger Wolke am Horizont.

Vulkanfahne von Pillan Patera auf Io, dem vulkanisch aktivsten Körper im Sonnensystem. Bild über NASA/JPL/Magazin entdecken.

Ios Vulkanismus ist das Ergebnis dessen, dass er ständig von der immensen Schwerkraft des Jupiter gezogen wird, die sein Inneres geschmolzen hält. Der Prozess wäre wahrscheinlich ähnlich für den Mond, der WASP-49b umkreist, der ebenfalls ein Gasriesenplanet ist. Io wurde besucht und beobachtet von denReisen,Cassini,GalileiundNeue HorizonteRaumschiff, aber seine Vulkanausbrüche sind groß genug, um von großen Teleskopen auf der Erde gesehen zu werden.

Wenn der Mond bestätigt wird, wird es eine unglaubliche Entdeckung sein: eine winzige, ferne Welt, deren Präsenz durch Vulkanausbrüche verraten wurde, die stärker sind als alle in unserem eigenen Sonnensystem.

Fazit: Astronomen haben Beweise für einen möglichen Exomon gefunden, der den Gasriesen-Exoplaneten WASP-49b umkreist. Wenn es echt ist, ist dieser Mond ein unglaublich zerstörerischer Ort, sogar vulkanisch aktiver als der Jupitermond Io.

Quelle: Natrium- und Kaliumsignaturen von Vulkansatelliten, die nahe Gasriesen-Exoplaneten umkreisen

Via Universität Bern