Glorreiche neue Bilder zeigen Titans Dünen


2017 beginnt die Raumsonde Cassini ihr dramatisches großes Finale am Saturn, wenn sie wiederholt zwischen Saturn und seinen Ringen eintaucht. Inzwischen hat die Raumsonde eine Reihe von „Lasten“ am Saturn durchgeführt. Das obige Video und einige der Radarbilder auf dieser Seite sind neue Bilder,freigegeben von der NASAam 7. September 2016. Sie stammen von einem der letzten Vorbeiflüge von Saturnmond Titan am 25. Juli. Sie zeigen Hunderte von Sanddünen als dunkle Linien, die sich über die Mondoberfläche schlängeln. Mitglieder des Cassini-Radarteams sagen, dass diese Dünen angezeigt werdenWellenmusterundDivergenz um erhöhte Berge(die dem Radar hell erscheinen) und zeigen so, wie Wind und Sand auf die Oberfläche dieses von Dunst umhüllten Mondes wehen.

Der Vorbeiflug am 25. Juli war Cassinis 122. Begegnung mit Titan seit der Ankunft der Raumsonde im Saturn-System Mitte 2004. Es war auch das letzte Mal, dass Cassinis Radar Gelände in den äußersten südlichen Breiten von Titan abbildete. Die Raumsonde kam bis zu 976 km (607 Meilen) von der Oberfläche von Titan entfernt. Stephen Wall, stellvertretender Leiter des Cassini-Radarteams am Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, kommentierte in aStellungnahme:


Wenn Cassini die Erde anstelle von Saturn umkreisen würde, wäre dies, als würde man Australien zum letzten Mal aus der Nähe sehen.

Jani Radebaugh, eine Mitarbeiterin des Cassini-Radarteams an der Brigham Young University in Provo, Utah, sagte:

Dünen sind dynamische Features. Sie werden von Hindernissen entlang des Abwindpfads abgelenkt und bilden oft schöne, wellenförmige Muster.

Hunderte von Sanddünen sind als dunkle Linien sichtbar, die sich über die Oberfläche schlängeln. Bildquelle: NASA/JPL-Caltech/ASI/Université Paris-Diderot

Radarbild vom 25. Juli von Cassini zeigt das, was Wissenschaftler das Shangri-La-Sandmeer auf Saturns Mond Titan nennen. Die hellen Bereiche sind Berge. Hunderte von Sanddünen sind als dunkle, wellenförmige Linien sichtbar. Bild überNASA/JPL-Caltech / ASI / Universität Paris-Diderot
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In seinen 12 Jahren, in denen er den Saturn umkreiste und Beobachtungen in und zwischen Saturns Ringen und Mond machte, hat Cassini flüssige Seen und Meere gefunden, aber aus Wasser, aber aus flüssigem Methan und Ethan. Und es hat gefangenHunderteerstaunlicher Bilder von Titan, die viele Wunder enthüllen, zum Beispiel,Sonnenstrahl aus Titans Meeren.

Und jetzt haben wir diese neuen Bilder von langen, linearen Dünen, von denen angenommen wird, dass sie aus Körnern bestehen, die aus Kohlenwasserstoffen stammen, die sich aus der Titanatmosphäre abgesetzt haben.

Cassini hat gezeigt, dass Dünen dieser Art den größten Teil des Äquators von Titan umgeben.

Wissenschaftler sagten, dass sie die Dünen nutzen werden, um etwas über Winde, den Sand, aus dem sie bestehen, und Höhen und Tiefen in der Landschaft zu lernen.


Dieses Vollkugelbild von Titan stammt ebenfalls von Cassini, aufgenommen kurz nachdem das Raumschiff 2004 begonnen hatte, den Saturn zu umkreisen. Bild via NASA/JPL PhotoJournal.

Ein 2004-Vollkugelbild von Titan von Cassini. Die große Xanadu-Region ist der helle Bereich in der unteren Mitte. Bild überNASA/JPL-Fotojournal.

Das Bild zeigt ein Gebiet mit dem Spitznamen 'Xanadu Annex' von Mitgliedern des Cassini-Radarteams, früher in der Mission. Bild über NASA/JPL.

Die Raumsonde Cassini hat dieses Bild am 25. Juli 2016 während ihres engen Passes über die südlichen Breitengrade von Titan aufgenommen. Es ist eine Nahaufnahme des Xanadu-Anhangs, der nach der größeren Xanadu-Region benannt ist, die im Bild über diesem gezeigt wird. Bild überNASA/JPL-Caltech / ASI / Universität Paris-Diderot.

Das obige Bild zeigt den Xanadu-Anhang; es ist nach Titans größer benanntXanaduRegion, eine helle Region von der Größe Australiens auf Titan, die das Hubble-Weltraumteleskop erstmals 1994 sah und die Cassini ab 2004 genauer erfasste. Cassinis Radar hatte zuvor keine Bilder von diesem Gebiet erhalten, aber frühere Messungen der Raumsonde deuteten darauf hin das Gelände könnte der größeren Xanadu-Region sehr ähnlich sein, die Wissenschaftler als . beschrieben habenWie Erdein dem Sinne, dass es Flusstäler, Hügel, Ebenen und Berge hat. Rosaly Lopes, ein Mitglied des Cassini-Radarteams am JPL, sagte über den Xanadu-Anhang:

Diese bergigen Gebiete scheinen die ältesten Gebiete auf Titan zu sein, wahrscheinlich Überreste der eisigen Kruste, bevor sie von organischen Sedimenten aus der Atmosphäre bedeckt wurde. Das Wandern in diesen zerklüfteten Landschaften ähnelt wahrscheinlich dem Wandern in den Badlands von South Dakota.


Die vier verbleibenden Titan-Vorbeiflüge von Cassini werden sich hauptsächlich auf die flüssigkeitsgefüllten Seen und Meere im hohen Norden von Titan konzentrieren. Die Mission beginnt ihr Finale im April 2017 mit einer Reihe von 22 Umlaufbahnen, die zwischen dem Planeten und seinen eisigen Ringen eintauchen.

Fazit: Bilder vom 25. Juli Vorbeiflug von Titan von Cassini, das 2017 sein großes Finale beginnen wird. Es war das letzte Mal, dass Cassini Titans weit südliche Breiten abbildet.

Über NASA/JPL