Riesiger Ichthyosaurier eines der größten Tiere aller Zeiten

Künstlerische Illustration eines riesigen Ichthyosauriers. Bild überUniversität Manchester / (c) Nobumichi Tamura.


Ein kürzlich entdeckter fossiler Kieferknochen gehört zu einem prähistorischen aquatischen Reptil, das laut einer Studie eines internationalen Teams von Paläontologen eines der größten Tiere aller Zeiten war.

Laut der Forschung,veröffentlichtin dempeer-reviewedTagebuchPlus einsam 9. April 2018 gehört der 205 Millionen Jahre alte Knochen einem RiesenIchthyosaurier, die nach Schätzungen von Wissenschaftlern etwa 26 Meter lang war. Das ist ungefähr die Größe eines Blauwals.Blaue Walesind die größten jemals bekannten Tiere.


Der Fossiliensammler und Mitautor der Studie, Paul de la Salle, fand den Knochen im Mai 2016 am Strand von Lilstock, Somerset, Großbritannien. Später kehrte er zu der Stätte zurück und fand noch mehr Stücke, die zusammen etwa 3 Fuß lang waren ( 1 Meter) lang. Er sagte in aStellungnahme:

Anfangs sah der Knochen nur aus wie ein Stück Gestein, aber nachdem ich eine Furche und eine Knochenstruktur erkannt hatte, dachte ich, dass es sich um einen Teil eines Kiefers eines Ichthyosauriers handeln könnte.

Kieferknochen des riesigen Ichthyosauriers. Bild überUniversität Manchester.

Er beriet sich mit einem Team von Ichthyosaurier-Experten, die das Exemplar als unvollständigen Knochen (sogenannter Surangular) aus dem Unterkiefer eines riesigen Ichthyosauriers identifizierten. Der Knochen hätte nur einen Teil des gesamten Schädels ausgemacht. Sie verglichen es mit mehreren Ichthyosaurierskeletten, darunter dem größten bekannten Ichthyosaurier, demshastasauridShonisaurus sikanniensis, der 21 m lang ist. Sie fanden Ähnlichkeiten zwischen dem neuen Exemplar und S. sikanniensis, was darauf hindeutet, dass das neue Exemplar zu einem riesigen shastasaurid-ähnlichen Ichthyosaurier gehört.




Die Wissenschaft wurde im frühen 19. Jahrhundert auf die Existenz von Ichthyosauriern aufmerksam, als in England die ersten vollständigen Skelette gefunden wurden. Im Jahr 1834 wurde die Ordnung Ichthyosauria benannt. Ichthyosaur und Plesiosaurier Illustration von Édouard Riou, 1863. Image viaWikipedia.

Basierend auf fossilen Beweisen,Ichthyosauriererschien erstmals vor etwa 250 Millionen Jahren, und mindestens eine Art überlebte bis vor etwa 90 Millionen Jahren. Während der frühenTriasZwischen 251,9 und 201,3 Millionen Jahren entwickelten sich die Ichthyosaurier aus einer Gruppe nicht identifizierter Landreptilien, die ins Meer zurückkehrten, in einer Entwicklung parallel zu der der Vorfahren der heutigen Delfine und Wale, denen sie allmählich in a Fall vonkonvergente Evolution.

Sie waren in der späteren Trias und in der Frühzeit reichlich vorhandenJuraPerioden, bis sie als die wichtigsten Wasserraubtiere durch eine andere marine Reptiliengruppe, diePlesiosaurie. In der späten Kreidezeit starben Ichthyosaurier aus unbekannten Gründen aus.

Fazit: Ein kürzlich entdeckter fossiler Kieferknochen gehört zu einem riesigen Ichthyosaurier.


Lesen Sie mehr von der University of Manchester