Gaia enthüllt Sterne, die zwischen Galaxien fliegen

Größer anzeigen. | Künstlerische Rekonstruktion der Bewegungen von Hochgeschwindigkeitssternen, die vom ESA-Satelliten Gaia gefunden wurden. Bild überDIES/ Marchettiet al. 2018 / NASA / Hubble.


Die Gaia-Mission der ESA erweist sich als großartiger Lieferant faszinierender Daten. Die Mission wurde 2013 ins Leben gerufen und hatte ihrezweite Datenfreigabeim April und lieferte einen Katalog der genauen Positionen und Bewegungen für 1,3 Milliarden Sterne. Seitdem sammeln Astronomen aus der ganzen Welt die Daten für viele verschiedene Zwecke – zum Beispielden Weg verfolgendes interstellaren Objekts Oumuamua zurück in sein Heimatsonnensystem. Am 2. Oktober 2018 gab die ESA bekannt, dass Astronomen – die Gaias zweite Datenveröffentlichung verwendet hatten, um nach Hochgeschwindigkeitssternen zu suchen, die aus der Milchstraße geworfen wurden – überrascht waren, stattdessen Sterne zu finden, die nach innen stürmten, vielleicht aus einer anderen Galaxie.

Gaia sammelt seine Daten über das sogenannteAstrometrie. Seine Aufgabe besteht darin, den Himmel wiederholt abzutasten und jeden seiner anvisierten Sterne während seiner fünfjährigen Mission durchschnittlich 70 Mal zu beobachten. Wir wissen, dass sich unsere Sonne und alle Sterne der Milchstraße kontinuierlich in großen geordneten Massen um das Zentrum unserer Galaxie bewegen. Wir wissen das … aber vor Gaia hatten wir nicht viele Details darüber, wie sich die einzelnen Sterne bewegen. Wie könnten wir? Die Daten für so viele Sterne wären (sind) massiv; Das Sammeln der Daten, ihre Speicherung und ihre Analyse erfordert die heutigen Raumfahrzeug- und Computertechnologien. Von der Neuentdeckung von 20 Hochgeschwindigkeitssternen sagte die ESA in aStellungnahme:


Für 1,3 Milliarden Sterne maß Gaia Positionen, Parallaxen – ein Indikator für ihre Entfernung – und 2D-Bewegungen auf der Himmelsebene. Für 7 Millionen der hellsten Menschen wurde auch gemessen, wie schnell sie sich auf uns zu oder von uns weg bewegen.

Elena Maria Rossivom Leiden Observatory, einer der Autoren der neuen Studie, sagte:

Von den 7 Millionen Gaia-Sternen mit vollständigen 3-D-Geschwindigkeitsmessungen fanden wir 20, die schnell genug reisen könnten, um schließlich der Milchstraße zu entkommen.

Außerdem scheinen die Sterne nicht vom Zentrum unserer Galaxie wegzufliegen. Das hätte man erwarten können, da Sterne durch die Wechselwirkung mit einem supermassereichen Schwarzen Loch wie dem im Zentrum unserer Galaxie auf hohe Geschwindigkeiten beschleunigt werden können. Aber anstatt von unserer Galaxie wegzurennen, scheinen die meisten der Hochgeschwindigkeitssterne, die von diesen Astronomen entdeckt wurden, auf sie zuzueilen.


Dies könnten Sterne aus einer anderen Galaxie sein, die direkt durch die Milchstraße sausen.

Die Astronomen spekulieren, dass die Sterne aus der Großen Magellanschen Wolke stammen könnten, einer Satellitengalaxie unserer Milchstraße. Oder sie könnten aus einer noch weiter entfernten Galaxie stammen. Wenn ja, sagte die ESA:

… sie tragen den Abdruck ihres Ursprungsorts, und ihre Untersuchung aus viel geringeren Entfernungen als ihre Muttergalaxie könnte beispiellose Informationen über die Natur von Sternen in einer anderen Galaxie liefern – ähnlich wie die Untersuchung von Marsmaterial, das von Meteoriten auf unseren Planeten gebracht wurde.

Letztendlich ist es Gaias Ziel, den ersten 3D-Katalog von Sternpositionen und -bewegungen in der Milchstraße bereitzustellen. Im Moment jedoch, da Astronomen die bisher gesammelten Daten analysieren, bieten sie viele faszinierende Einblicke in das Verhalten von Milchstraßensternen.


Lesen Sie mehr über die ESA

Gaias Ansicht unserer Heimatgalaxie, der Milchstraße, in einer interaktiven 360-Grad-Ansicht (Pfeile oben links anklicken) über ESA/Gaia/DPAC; ATG medialab.

Fazit: Astronomen, die mit Gaias zweiter Datenveröffentlichung arbeiten, haben 20 weitere Hochgeschwindigkeitssterne (auch Hypergeschwindigkeit genannt) entdeckt, die anscheinend aus einer anderen Galaxie kommen und direkt durch unsere Galaxie rasen.