Weibliche Tintenfischpheromone lösen Kämpfe zwischen Männern aus

Ein neu entdecktes Pheromon, das von weiblichen Tintenfischen abgesondert wird, hat laut einem kürzlich erschienenen Artikel inAktuelle Biologie. Es wird angenommen, dass das Pheromon, das erste seiner Art in Meereslebewesen, Aggression bei Männchen auslöst, um ihre Chancen auf eine Paarung mit Weibchen zu erhöhen. Die chemische Zusammensetzung des Pheromons weist eine gewisse Ähnlichkeit mit einer Familie von Proteinen auf, die in anderen Tieren, einschließlich Menschen, gefunden werden.


Aggressives Verhalten zwischen Männchen wird oft bei Tieren beobachtet, die um Unterkunft, Nahrung und Partner konkurrieren. In einemPressemitteilung, sagte Dr. Roger Hanlon, leitender Wissenschaftler am Marine Biological Laboratory (MBL) in Woods Hole, Massachusetts:

Die Identifizierung dieses Pheromons als Schlüsselkomponente dieses Signalsystems ist höchst ungewöhnlich, da die männlichen Tintenfische nur mit diesen Proteinmolekülen in Kontakt kommen müssen, um die komplexe Verhaltenskaskade auszulösen, die wir als aggressive Kämpfe bezeichnen.


Langflossen-Tintenfisch(Loligo pealeii) sind hochentwickelte wirbellose Meerestiere, die in tiefen Gewässern vor den nordöstlichen und mittelatlantischen Küsten Nordamerikas leben. Im Frühjahr ziehen die Tintenfische in flachere Gewässer, um zu brüten. Die Paarung ist komplex und hektisch, wobei sich die Weibchen mit mehreren Männchen paaren, und es gibt einen heftigen Wettbewerb um die Weibchen unter den Männchen. Die Weibchen legen dann befruchtete Eier auf dem Meeresboden ab.

Langflossen-Tintenfisch (Loligo pealeii) Laichaktivität. Bildquelle: Roger Hanlon

Bei der Untersuchung des Tintenfischs während der Brutzeit beobachteten Dr. Hanlon und seine Kollegen, dass männliche Tintenfische zunächst visuell von den Eiern angezogen wurden, aber als sie mit ihnen in Kontakt kamen, wechselte ihr ruhiges Verhalten abrupt in extreme Aggressivität. Dieses Verhalten trat unabhängig davon auf, ob sich Weibchen in der Nähe befanden oder nicht.

Was hat diese dramatische Verhaltensänderung verursacht? Bei der Untersuchung der Eier fanden die Wissenschaftler ein Proteinpheromon, das in die Außenflächen der Eier eingebettet war. Das Pheromon stammte aus den Fortpflanzungsorganen der Weibchen und war lang genug, um für längere Zeit auf den Eiern zu verbleiben.




In einemLabortank, präsentierten die Wissenschaftler männlichen Tintenfischen Extrakte des Pheromons. Es löste dieselbe heftige Aggression zwischen Männchen und Männchen aus, die sie in freier Wildbahn beobachtet hatten, als der männliche Tintenfisch mit den Eiern in Kontakt kam.

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Klicken Sie auf den Player, um ein Video von Laborexperimenten anzuzeigen, die die Reaktion von Tintenfischen auf aggressionserzeugende Pheromone demonstrieren. Videokredit: Roger Hanlon, Kendra Buresch, Chelsea Bennice und Charlie Fry, MBL.

Welche Rolle spielt dieses Pheromon bei der Fortpflanzung von Tintenfischen? Sagte Hanlon,


Unsere Laborexperimente zeigen, dass der männliche Tintenfisch, der die Eier zuerst berührt, schneller aggressiv wird als andere Männchen, die die Eier noch nicht berührt haben. Dies führt zur Dominanz der Männchen, die auf das Pheromon treffen. Dominante Männchen paaren sich mit den Weibchen und paaren sich häufiger, und sie erzielen einen größeren Befruchtungserfolg, so dass sich die extrem kompetitive Aggression auszahlt.

Er machte weiter,

Tintenfisch hat möglicherweise einen direkteren Weg zur Stimulierung von Aggression offenbart. Wir bezweifeln, dass viele Forscher gedacht haben, dass der Kontakt mit Molekülen in der Außenwelt ein solch komplexes und extrem aggressives Verhalten anregen könnte.

Der Fortpflanzungserfolg männlicher Tintenfische könnte also davon abhängen, dass sie mit Pheromonen auf der Oberfläche der von Weibchen gelegten Eier in Kontakt kommen. Diese Pheromone weisen Ähnlichkeiten mit einer Familie von Proteinen auf, die in Wirbeltieren (einschließlich Menschen) gefunden werden, und sie erhöhen die Aggressivität der betroffenen Männchen, was ihre Chancen erhöht, sich mit mehr Weibchen zu paaren. Solche aggressiven Pheromone wurden bei Meerestieren noch nie beobachtet.


Loligo-Tintenfische nähern sich und berühren die Eikapseln, die das Kontaktpheromon beherbergen, das unter Männern hochgradige Aggression auslöst. Bildquelle: Roger Hanlon

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