EVE und Wall-E haben den Mars im Visier

Eine der beiden MarCO-Raumsonden der NASA – MarCO-B, auch bekannt als Wall-E – hat dieses Bild am 2. Oktober 2018 aufgenommen. Es war das erste Mal, dass diese Art von kostengünstiger, aktentaschengroßer Raumsonde namens CubeSat den Mars abgebildet hat. Siehe unten ein kommentiertes Bild. Bild überNASA/JPL-Caltech.


Wenn du der einzige bistCubeSatsjemals zum Mars gereist zu sein, ist es leicht, eine ganze Reihe von Premieren zu sammeln. Diese Woche (22. Oktober 2018) veröffentlichte die NASA das allererste CubeSat-Bild des Roten Planeten seiner MarCO-Mission, die jetzt auf dem Weg zum Mars ist und im November eintreffen soll. Sicher, das Bild ist nicht sehr dramatisch, aber Bildgebung ist nicht die Aufgabe für MarCO-A und MarCO-B, die von Ingenieuren des Jet Propulsion Laboratory der NASA als EVE und Wall-E bezeichnet wurden. Stattdessen haben die MarCOs –gestartet am 5. Maizusammen mit dem InSight-Lander der NASA – bieten einen Test, welche Rolle CubeSats bei zukünftigen Weltraummissionen spielen könnten.

InSight wird nächsten Monat auf dem Mars landen. Diese aufwändigere Mission soll zum ersten Mal das tiefe Innere des Mars untersuchen.


Die MarCO CubeSats folgen InSight auf ihrer Reise zum Mars. Wenn sie es bis zum Mars schaffen, senden sie Daten über InSight zurück, während es in die Marsatmosphäre eintritt und auf die Oberfläche des Planeten absinkt.

Annotiertes Bild des ersten CubeSat-Bildes des Mars. Sie können ein Stück der High-Gain-Antenne sehen, die der Schlüssel für die Aufgabe der MarCOs ist, die Mars InSight-Mission der NASA beim Eintritt in die Marsatmosphäre zu verfolgen. Bild überNASA/JPL-Caltech.

Die NASA sagte in einer Erklärung:

Eine Weitwinkelkamera auf MarCO-B produzierte das Bild als Test der Belichtungseinstellungen. Die MarCO-Mission, die vom Jet Propulsion Laboratory der NASA in Pasadena, Kalifornien, geleitet wird, hofft, mehr Bilder zu produzieren, wenn sich die CubeSats vor dem 26. November dem Mars nähern. Dann werden sie ihre Kommunikationsfähigkeiten demonstrieren, während die NASA-Raumsonde InSight versucht, auf dem roten Planeten zu landen . (Die InSight-Mission wird sich jedoch nicht auf sie verlassen; die Mars-Orbiter der NASA werden die Daten der Raumsonde zurück zur Erde übertragen.)




Dieses Bild wurde aus einer Entfernung von etwa 12,8 Millionen Kilometern vom Mars aufgenommen. Die MarCOs „jagen“ den Mars, der ein bewegliches Ziel ist, während es die Sonne umkreist. Um für die Landung von InSight an Ort und Stelle zu sein, müssen die CubeSats etwa 85 Millionen Kilometer zurücklegen. Sie haben bereits 248 Millionen Meilen (399 Millionen km) zurückgelegt.

Die Weitwinkelkamera von MarCO-B blickt direkt aus dem Deck des CubeSat. Teile der High-Gain-Antenne des Raumfahrzeugs sind auf beiden Seiten des Bildes sichtbar. Mars erscheint als kleiner roter Punkt rechts im Bild.

Um das Bild aufzunehmen, musste das MarCO-Team den CubeSat so programmieren, dass er sich im Weltraum dreht, sodass das Deck seines kastenförmigen „Körpers“ auf den Mars zeigte. Nach mehreren Testbildern waren sie begeistert, diesen klaren, roten Nadelstich zu sehen.

Cody Colley, MarCOs Missionsmanager bei JPL, erklärte:


Wir haben sechs Monate gewartet, um zum Mars zu gelangen. Die Kreuzfahrtphase der Mission ist immer schwierig, also nimmst du alle kleinen Gewinne, wenn sie kommen. Endlich den Planeten zu sehen ist definitiv ein großer Gewinn für das Team.

Hier erfahren Sie mehr über die CubeSat-Mission

Das aktuelle Mars-Bild ist nicht das einzige „1.“ für Wall-E und EVE. Hier ist Wall-E's entferntes Bild von Erde und Mond – aufgenommen am 9. Mai 2018 – nur wenige Tage nach dem Start des CubeSat zum Mars. Weiterlesen. Bild überNASA JPL-Caltech.

Fazit: Die MarCO-Mission der NASA – bestehend aus zwei CubeSats in Aktentaschengröße auf dem Weg zum Mars – hat den Mars im Visier!


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