Ekaterina Shevtsova: Transparente Insektenflügel tatsächlich regenbogenfarben

Bildquelle: Proceedings of the National Academy of Sciences


Insektenflügel, die für unsere Augen transparent und eintönig aussehen – wie die Flügel kleiner Fliegen und Wespen – sehen für andere Insekten anscheinend eher wie Pfauenfedern aus. Das geht aus einer neuen Studie hervor, die diese Woche in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht wurde. Ekaterina Shevtsova von der Universität Lund in Schweden, Erstautorin derneue PNAS-Studie, sagte uns:

Früher hielten die Leute sie für nicht sehr attraktiv, aber sie haben all diese Farben und aufregenden Muster.


Indem sie transparente Insektenflügel auf neue Weise unter dem Mikroskop betrachteten – vor einem schwarzen statt einem weißen Hintergrund – entdeckten Shevtsova und ihr Team, dass diese Flügel eine Regenbogenfarbenvielfalt aufweisen. Sie sagte:

Diese Farben sind die gleichen, die wir haben, wenn wir Seifenblasen betrachten oder einen Ölfilm auf Wasser auf einer Oberfläche haben. Wir sehen Farben wie Magenta, Grün und Gelb. Diese Flüssigkeiten sind sehr dünn, so dass sie als optischer Effekt Farben erzeugen. Insektenflügel funktionieren genauso, weil sie sehr dünn sind.

Shevtsova sagte, dass die Farben in den Flügeln von Wespen und Fliegen teilweise durch physikalische Mikrostrukturen der Flügel erzeugt werden – Dinge wie spezielle Membranen und Haare.

Sie vermutet, dass sehr kleine Insekten, ähnlich wie Schmetterlinge, die Farben ihrer Flügel verwenden, um zu kommunizieren. Sie sagte:


Natürlich Paarungs- und Balzverhalten, wenn sie Flügel zeigen und Farben zeigen. Diese Farben können an der Signalisierung beteiligt sein.

Und könnte sogar verwendet werden, um winzige Raubtiere wie Spinnen zu erschrecken.

Shevtsova stellte klar, dass, während die Farben in Insektenflügeln dem regenbogenfarbenen Aussehen eines Ölteppichs ähneln, es einen Unterschied zwischen den Farbmustern in einem Ölteppich und den Farbmustern in den Flügeln von Wespen und Fliegen gibt. Die Farben in Insektenflügeln sind festgelegt. Mit anderen Worten, sie bewegen sich nicht. Sie sagte:

Diese Farben, es sind nicht irgendwelche Farben, es sind bestimmte Farben in einer bestimmten Reihenfolge. Und selbst wenn Sie Magenta, Grün, Blau und Gelb haben, beobachten wir kein Rot.


Das liege wahrscheinlich daran, dass kleine Insekten mit durchsichtigen Flügeln – zum Beispiel Fliegen und Wespen – kein Rot sehen. Sehr passend, sie produzieren kein Rot auf ihren Flügeln. Aber sie haben ziemlich viel Blau. Shevtsova sagte, ein Muster, das wiederholt in den Flügeln von Fliegen und Wespen auftauchte, sei ein blauer Punkt.

Blaue Farben scheinen bei vielen Exemplaren stabil zu sein, und zwar im gleichen Bereich des Flügels. Alle Männchen haben einen blauen Fleck und können ihn beispielsweise beim Balzverhalten gegenüber Weibchen zeigen.

Auf der anderen Seite sehen Schmetterlinge – die auch Insekten sind – die Dinge etwas anders. Während Wespen und Fliegen Blau – also Dinge nahe dem ultravioletten Ende des Spektrums – sehr gut wahrnehmen, haben Schmetterlinge spezielle Rezeptoren für die Farbe Rot in ihren Augen. Dementsprechend neigen sie dazu, viel Rot in ihren Flügeln zu haben. Und in der Folge wahrscheinlich Rot als Sonderfarbe für die Kommunikation verwenden.

Shevtsova wies darauf hin, dass ihre Forschung dazu beitragen könnte, zu verstehen, wie Gene die Flügelentwicklung bei Insekten steuern.


Insektenflügel, die für uns eintönig aussehen (linke Seite), sehen für andere Insekten regenbogenfarben aus (rechte Seite).

Bildquelle: Proceedings of the National Academy of Sciences

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