Erdähnlicher Planet 600 Lichtjahre entfernt mit frühlingstagsähnlichen Oberflächentemperaturen

Alan Boss auf einem erdähnlichen Planeten in 600 Lichtjahren Entfernung entdeckt


Ein Forscherteam hat die erste Supererde entdeckt, die in der bewohnbaren Zone eines sonnenähnlichen Sterns kreist. Es heißt Kepler 22b und könnte ein großer, felsiger Planet mit einer Oberflächentemperatur von etwa 72 Grad Fahrenheit sein, vergleichbar mit einem angenehmen Frühlingstag auf der Erde. Dieses bahnbrechende Ergebnis wird veröffentlicht inDas Astrophysikalische Journal.

Die Konzeption dieses Künstlers illustriert Kepler-22b, einen Planeten, von dem bekannt ist, dass er bequem in der bewohnbaren Zone eines sonnenähnlichen Sterns kreist. Bildnachweis: NASA/Ames/JPL-Caltech


Das Entdeckerteam nutzte photometrische Daten des NASA-Weltraumteleskops Kepler, das die Helligkeit von 155.000 Sternen überwacht. Diese Entdeckung ist die erste Entdeckung einer möglicherweise bewohnbaren Welt im Orbit um einen sonnenähnlichen Stern.

Der Wirtsstern liegt etwa 600 Lichtjahre von uns entfernt in Richtung der Sternbilder Lyra und Cygnus. Der Stern hat eine Masse und einen Radius, der nur geringfügig kleiner ist als der unserer Sonne. Infolgedessen ist der Wirtsstern etwa 25 % weniger leuchtend als die Sonne.

Wie weit ist ein Lichtjahr?

Kepler 22b umkreist den Stern mit einer Umlaufzeit von 290 Tagen, verglichen mit 365 Tagen für die Erde, in einer Entfernung von etwa 15 % näher an seinem Stern als die Erde von der Sonne. Dies führt zu der milden Temperatur des Planeten. Es kreist in der Mitte der bewohnbaren Zone des Sterns, in der flüssiges Wasser auf der Oberfläche des Planeten erwartet wird. Flüssiges Wasser ist notwendig für das Leben, wie wir es kennen, und dieser neue Planet könnte durchaus nicht nur bewohnbar, vielleicht sogar bewohnt sein.


Zahlreiche große, massereiche Gasriesenplaneten wurden zuvor in Umlaufbahnen in der bewohnbaren Zone um sonnenähnliche Sterne entdeckt, aber Gasriesen werden nicht als lebenserhaltend angesehen. Dieser neue Exoplanet ist der Planet mit dem kleinsten Radius, der bisher in der bewohnbaren Zone eines Sterns entdeckt wurde. Er ist etwa 2,4-mal größer als der der Erde und gehört damit zur Klasse der Exoplaneten, die als Supererden bekannt sind.

Obwohl die Masse von Kepler 22b nicht bekannt ist, muss sie weniger als etwa das 36-fache der Masse der Erde betragen, basierend auf dem Fehlen eines messbaren Doppler-(Radialgeschwindigkeit)-Wobbles im Wirtsstern. Die Massen mehrerer anderer Supererden wurden mit der Doppler-Technik gemessen und liegen im Bereich des etwa 5- bis 10-fachen der Masse der Erde: Einige scheinen felsig zu sein, während andere wahrscheinlich größere Anteile an Eis und Wasser enthalten. So oder so scheint der neue Planet bewohnbar zu sein.

Fazit: Ein Forscherteam hat die erste Supererde mit dem Namen Kepler 22b entdeckt, die in der bewohnbaren Zone eines sonnenähnlichen Sterns 600 Lichtjahre von der Erde entfernt kreist.

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