Chuck Kennicutt: Durchdringt kilometerlanges antarktisches Eis auf der Suche nach außerirdischem Leben

Anfang 2012 durchdrangen russische Wissenschaftler kilometerlanges antarktisches Eis, um schließlich das Wasser des Vastok-Sees zu erreichen, der seit über 15 Millionen Jahren nicht mehr das Licht der Welt erblickt hat. Jetzt werden Forscher aus vielen Teilen der Welt seine Gewässer auf außerirdisches Leben untersuchen.


ForVM sprach mit dem Ozeanographen Chuck Kennicutt aus Texas A&M leitet den Wissenschaftlichen Ausschuss für Antarktisforschung, der die Forschung in diesem Gebiet koordiniert. Kennicutt sagte:

Dies ist wirklich ein bahnbrechendes Ereignis. Unseren russischen Kollegen ist zu einer herausragenden technologischen Leistung zu gratulieren. Das ist schon lange geplant. Seit mehr als einem Jahrzehnt besteht großes Interesse daran, dass dies sehr ungewöhnliche Umgebungen sind, über die wir wenig wissen, vor allem weil sie noch nie durchdrungen wurden.


Ein künstlerischer Querschnitt des Vostok-Sees, des größten bekannten subglazialen Sees der Antarktis. Die Tiefe des Bohrkerns hat sich seit Erstellung des Diagramms erhöht. Bildnachweis: Nicolle Rager-Fuller, NSF

Künstlerischer Querschnitt des Wostok-Sees, des größten bekannten subglazialen Sees der Antarktis. Die Tiefe des Bohrkerns hat sich seit Erstellung des Diagramms erhöht. Bildnachweis: Nicolle Rager-Fuller, NSF

Valery Lukin ist Leiter des russischen Arktis- und Antarktisforschungsinstituts, das die wissenschaftlichen Bohrungen im subglazialen See des Wostok-Sees in der Antarktis beaufsichtigte. Er sagte:

Es ist wie der erste Flug zum Mond

Im Februar 2012 gaben russische Wissenschaftler schließlich bekannt, dass sie 3769,3 Meter Gletschereis durchdrungen haben, um das Wasser des Wostok-Sees zu erreichen, der seit über 15 Millionen Jahren nicht mehr das Licht der Welt erblickt hat.




Russische Forscher der Station Wostok arbeiten in einer Schneebohrgrube. (Russische Geographische Gesellschaft)

Russische Forscher der Station Wostok arbeiten in einer Schneebohrgrube. (Russische Geographische Gesellschaft)

Kennicutt sagte gegenüber ForVM:

Dieser erste Eintrag an sich wird nur der Anfang sein, um Informationen darüber zu liefern, was in den Seen leben könnte, wie sich diese Seen im Laufe der Zeit entwickelt haben, welche Auswirkungen diese Seen auf die darüber liegenden Eisschilde haben, ob Eisströme mit Wasseransammlungen verbunden sind , und aus der Erforschung dieser Umgebungen wird letztendlich nur eine ganze Reihe wissenschaftlicher Erkenntnisse hervorgehen.

Russische Wostok-Station und 5G-Bohrturm. (Russische Geographische Gesellschaft)

Russische Wostok-Station und 5G-Bohrturm. (Russische Geographische Gesellschaft)


Russische Wissenschaftler nennen den Wostok-See 'den Pol der Kälte', mit durchschnittlichen Oberflächentemperaturen von -56 Grad Celsius (68,8 Grad Fahrenheit). Wissenschaftler weltweit vermuten, dass Mikroben in den subglazialen Gewässern des Wostok-Sees leben könnten. Die extremen Bedingungen dort ähneln denen, denen das Leben auf anderen Welten ausgesetzt sein könnte. Dr. Kennicutt erklärte die Suche nach außerirdischem Leben am Wostok-See:

Grundlegend für die Existenz von Leben ist unseres Wissens die Existenz von flüssigem Wasser. Das war schon immer der Prüfstein, um herauszufinden, wo Leben jenseits des Planeten Erde existieren könnte. Dies gilt insbesondere für unser eigenes Sonnensystem wie die Entdeckung von Eismonden wie Europa, von denen wir jetzt aufgrund von Studien überzeugt sind, dass flüssiges Wasser unter einer dicken Eisdecke vorhanden ist; und auch der Saturnmond Enceladus. Wir wissen, dass es Orte in unserem Sonnensystem gibt, die dicke Eisschilde über scheinbar flüssigem Wasser haben. Und das ist die Analogie, die oft gegeben wird.

Diese Seen in der Antarktis sind ähnlich, obwohl es viel schwierigere Bedingungen gibt, sobald Sie den Planeten Erde verlassen. Es gibt zumindest die Analogie, dass dies Orte sind, die möglicherweise Organismen besiedelt haben, die sich unter großen Eisschilden in flüssigem Wasser befinden. Das ist die Verbindung, die Menschen herstellen, wenn sie versuchen zu verstehen, wo der wahrscheinlichste Ort ist, um nach Leben außerhalb der Erde zu suchen.

Jupiters Mond Europa, von dem Wissenschaftler ebenfalls vermuten, dass er Leben unter Meilen von Eis beherbergen könnte.

Jupiters Mond Europa, von dem Wissenschaftler ebenfalls vermuten, dass er Leben unter Meilen von Eis beherbergen könnte.


Hören Sie sich das 90-Sekunden-ForVM-Interview mit Chuck Kennicutt über das kilometerlange Eindringen von antarktischem Eis auf dem Vastok-See an, um Wasserproben auf mögliches außerirdisches Leben oben auf der Seite zu analysieren.

Wettlauf gegen die Zeit, um im gefrorenen, alten Vostok .-See auf flüssiges Wasser zu treffen