Können Bienen Farben sehen, die wir nicht sehen können?

Farbe ist ein Nebenprodukt des Sonnenlichts. Das liegt daran, dass sichtbares Licht alle Farben eines Regenbogens enthält.


Mit anderen Worten, sichtbares Licht ist Teil eines größeren Energiespektrums. Bienen können Ultraviolett sehen – eine Farbe, die sich der Mensch nur vorstellen kann – am kurzwelligen Ende des Spektrums. Es stimmt also, dass Bienen „Farben“ sehen können, die wir nicht sehen können.

Viele Blumen haben ultraviolette Muster auf ihren Blütenblättern, sodass Bienen diese Muster sehen können. Sie verwenden sie als visuelle Orientierungshilfe – wie eine auf die Blume gemalte Karte –, die sie zum Nektarvorrat der Blume führt. Einige Blumen, die uns unscheinbar erscheinen, haben starke ultraviolette Muster.


Aber eine Biene zu sein bedeutet nicht unbedingt, in einer bunteren Welt zu leben. Bienen können kein Rot sehen – am längerwelligen Ende des Spektrums – während Menschen dies können. Für eine Biene sieht Rot schwarz aus.

Bienenaugen unterscheiden sich auch in anderer Hinsicht von unseren. Honigbienen können beispielsweise Bewegungen wahrnehmen, die um 1/300stel Sekunden voneinander getrennt sind. Wenn also eine Biene in ein Kino fliegt, kann sie jeden einzelnen projizierten Filmrahmen unterscheiden.

Außerdem hat jede Biene fünf verschiedene Augen. Drei sind einfache Augen, die die Lichtintensität erkennen. Zwei sind große Facettenaugen, die verwendet werden, um Bewegungen zu erkennen. Jedes dieser Augen enthält fast 7.000 Linsen!