Bizarres Tully Monster Fossil ist immer noch ein Rätsel

Meerestier mit Klauenmaul am Ende des langen Halses und Augen an 2 Stielen, die aus seinem Körper herausragen.

Künstlerische Illustration, wie das Tully Monster ausgesehen hätte. Bild über PaleoEquii/Wikipedia, CC BY-SA/Phys.org.


Die Evolution kann manchmal sehr seltsam sein und Kreaturen hervorbringen, die so bizarr aussehen, dass man denken könnte, dass es sich um Außerirdische handelt. So ist es bei derTully Monster, ein Meerestier, das wie eine riesige Nacktschnecke aussah und vor etwa 300 Millionen Jahren lebte. Nun, aneue Studiezeigt, dass diese uralte Kreatur möglicherweise noch mysteriöser ist als bisher angenommen.

Neupeer-reviewedErgebnisse warenveröffentlichtin der Oktober-2019-Ausgabe vonProceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.


Das berühmte Fossil des Tully-Monsters – offiziell bekannt alsTullimonstrum- war zuerstentdecktbeiMazon Creekin Illinois in den 1950er Jahren. Seitdem es gefunden wurde, konnten sich die Wissenschaftler nicht einig sein, ob Tully einWirbeltier(mit Rückgrat) oder einwirbellos(kein Rückgrat). EINvorheriger Berichtim Jahr 2016 behauptete, dass Tully ein Wirbeltier sein muss.

Die einst lebende Kreatur ist in der Tat eine der seltsamsten, die jemals entdeckt wurde, mit einem schneckenartigen Körper und einem langen, dünnen Anhängsel, das in einer klauenartigen Struktur mit zwei Reihen konischer Zähne endet. Seine Augen befinden sich am Ende langer, dünner Stiele oder starrer Balken, wie aus einem Science-Fiction-Film. Es hatte auch eine Seitenleitwerksflosse und eine lange, schmaledorsales Ende. Das Tully Monster war jedoch nicht zu groß und wurde bis zu 35 cm lang. Als PaläontologeVictoria McCoyan der University of Leicester formulierte es so:

Ich würde das Tully-Monster ganz oben auf der Skala der Verrücktheit einstufen.

ForVM 2020 Mondkalender sind verfügbar! Sie machen große Geschenke. Jetzt bestellen. Schnell gehen!




Bunt gesprenkeltes Meerestier mit Klauenmaul und Augenstielen.

Eine weitere Rekonstruktion des Tully Monsters. Bild über Sean McMahon über EurekAlert/Wissenschaftlicher Amerikaner.

Aber jetzt die neuen Erkenntnisse ausChris Rogersam University College Cork stellen diesen Konsens in Frage.

Einer der Hauptbeweise, der dazu führte, dass Tully zuvor zu einem Wirbeltier erklärt wurde, war, dass seine Augen Pigmentkörner namens . enthieltenMelanosomen, die nach Form und Größe wie in Wirbeltieraugen angeordnet sind.

Aber die neue Forschung hat dies in Frage gestellt und darauf hingewiesen, dass einige Wirbellose – wie Tintenfische und Tintenfische – Melanosomen haben, die denen in Tully ähneln.


Wie haben Rogers und sein Team das festgestellt?

Sie benutzten eine Art Teilchenbeschleuniger namens aSynchrotronstrahlungslichtquelle, an der Stanford University in Kalifornien, das die chemische Zusammensetzung von Fossilien und lebenden Tieren untersuchen kann. Laut Rogers:

Dazu haben wir eine Art Teilchenbeschleuniger namens Stanford Synchrotron Radiation Lightsource (SSRL) an der Stanford University in Kalifornien. Dies ermöglichte es uns, die chemische Zusammensetzung von Proben von Fossilien und von heute lebenden Tieren zu erforschen. Das Synchrotron bombardiert Proben mit intensiven Strahlungsstößen, um die Elemente in ihnen „anzuregen“. Jedes Element gibt bei Anregung Röntgenstrahlen mit einer bestimmten Signatur ab. Durch die Detektion der emittierten Röntgensignaturen können wir feststellen, welche Elemente angeregt wurden und woraus letztendlich die interessierende Probe besteht.

Flacher Eindruck von Meeresbewohnern im Felsen.

Das Tully-Monster (Tullimonstrum) Fossilien. Bild über Ghedoghedo/Wikimedia, CC BY-SA/Die Unterhaltung.


Als sie sich Proben moderner Wirbeltiere und Wirbellose ansahen, fanden sie etwas Interessantes. Die Augen moderner Wirbeltiere haben ein höheres Zink-Kupfer-Verhältnis als moderne Wirbellose.

Das gleiche Muster von Zink und Kupfer wurde dann auch in Fossilien von Mazon Creek gefunden, wo das Tully-Fossil entdeckt worden war. Also untersuchten die Forscher dann die Augen des Tully-Fossils selbst. Es wurde festgestellt, dass das Verhältnis von Zink zu Kupfer dem von Wirbellosen ähnlicher ist, was die frühere Schlussfolgerung, dass Tully ein Wirbeltier war, in Frage stellte.

Aber es gab auch noch eine andere Wendung. Das Kupfer in Tullys Augen war eine andere Art von Kupfer als das, was normalerweise in den Augen von Wirbeltieren und Wirbellosen zu finden ist, was das Problem noch weiter verwirrte.

Mann im schweren weißen Pullover und Rucksack vor nebligen Hügeln und Tälern.

Chris Rogers, Postdoktorand in Paläobiologie am University College Cork. Bild überDie Unterhaltung.

Angesichts dieser Erkenntnisse dauert die Debatte über Tully noch an. Während neue Beweise darauf hindeuten, dass es sich um ein Wirbelloses handelt, ist es auch noch kein Slam-Dunk-Fall. Nur weitere Tests und Analysen werden helfen, um endgültig festzustellen, welche Art TullyJa wirklichwar.

Fazit: Das Tully-Monster – eines der bizarrsten Fossilien, die jemals gefunden wurden – ist laut einer neuen Studie immer noch ein Rätsel, ob es ein Wirbeltier oder ein Wirbelloses war.

Quelle: Synchrotron-Röntgenabsorptionsspektroskopie von Melanosomen in Vertebraten und Kopffüßern: Implikationen für die Affinität von Tullimonstrum

Über das Gespräch