Eisschmelze in der Arktis verändert die große Meeresströmung

Weiße Kleckse auf einem flachen, dunklen, glänzenden Hintergrund - Flecken von schmelzendem Eis auf dem Wasser.

Bild überNASA/ Kathryn Hansen.


Neue Forschungen deuten darauf hin, dass eine große Meeresströmung in der Arktis aufgrund der schnellen Meereisschmelze, einer Auswirkung des vom Menschen verursachten Klimawandels, schneller und turbulenter ist. Die Strömung, die Beaufort Gyre genannt wird, hat einen Zustrom von beispiellosen Mengen an kaltem, frischem Wasser erlebt. Es ist eine Veränderung, sagen die Forscher, die die Strömungen im Atlantik verändern und das Klima Westeuropas abkühlen könnte.

DieBeaufort Gyreist eine windgetriebene Meeresströmung in der Polarregion des Arktischen Ozeans. Der Gyre enthält sowohl Eis als auch Wasser. Es sammelt Süßwasser durch den Prozess des Schmelzens des auf der Wasseroberfläche schwimmenden Eises. Die Studium,veröffentlicht6. Februar 2020, impeer-reviewedTagebuchNaturkommunikation, nutzte 12 Jahre Satellitendaten, um zu analysieren, wie diese kreisförmige Strömung durch den Anstieg des Süßwassers durch die zunehmende Eisschmelze beeinflusst wurde.


Karte des Arktischen Ozeans und des Nordatlantiks mit Strömungen einschließlich kreisförmiger Strömungen um den Nordpol.

Zirkulation des Arktischen Ozeans. Bild überNSIDC.

Die Forschererklärt:

Der Beaufort Gyre hält die arktische Polarumgebung im Gleichgewicht, indem er Süßwasser nahe der Meeresoberfläche speichert. Der Wind bläst den Wirbel im Uhrzeigersinn um den westlichen Arktischen Ozean, nördlich von Kanada und Alaska, wo er frisches Wasser aus Gletscherschmelze, Flussabfluss und Niederschlag sammelt. Dieses Süßwasser ist in der Arktis unter anderem deshalb wichtig, weil es über dem wärmeren, salzigen Wasser schwebt und dazu beiträgt, das Meereis vor dem Schmelzen zu schützen, was wiederum zur Regulierung des Erdklimas beiträgt. Der Wirbel gibt dieses Süßwasser dann über einen Zeitraum von Jahrzehnten langsam in den Atlantik ab, sodass es von den Atlantikströmungen in kleinen Mengen abtransportiert werden kann.

Aber seit den 1990er Jahren hat der Wirbel eine große Menge Süßwasser angesammelt – 1.920 Kubikmeilen (8.000 Kubikkilometer) – oder fast das Doppelte des Volumens des Michigansees. Die neue Studie ergab, dass die Ursache für diesen Anstieg der Süßwasserkonzentration der Verlust von Meereis im Sommer und Herbst ist. Durch diesen jahrzehntelangen Rückgang der sommerlichen Meereisbedeckung der Arktis ist der Beaufort Gyre stärker dem Wind ausgesetzt, der den Gyre schneller dreht und das Süßwasser in seiner Strömung einfängt.




Darüber hinaus haben anhaltende Westwinde die Strömung seit über 20 Jahren in eine Richtung gezogen, die Geschwindigkeit und Größe der Strömung im Uhrzeigersinn erhöht und verhindert, dass das Süßwasser den Arktischen Ozean verlässt. Dieser jahrzehntelange Westwind sei für die Region ungewöhnlich, sagte der Forscher. Früher wechselten die Winde alle fünf bis sieben Jahre die Richtung.

NASA/JPL PolarwissenschaftlerTom Armitageist der Hauptautor der Studie. Er sagte in aStellungnahme:

Wenn der Beaufort Gyre das überschüssige Süßwasser in den Atlantik abgibt, könnte er möglicherweise seine Zirkulation verlangsamen. Und das hätte hemisphärenweite Auswirkungen auf das Klima, insbesondere in Westeuropa.

Süßwasser, das aus dem Arktischen Ozean in den Nordatlantik freigesetzt wird, kann die Dichte von Oberflächengewässern verändern. Normalerweise gibt Wasser aus der Arktis Wärme und Feuchtigkeit an die Atmosphäre ab und sinkt auf den Meeresgrund, wo es wie ein Fließband Wasser aus dem Nordatlantik in die Tropen treibt. Dieser Strom, genanntAtlantische meridionale Umwälzzirkulation, hilft, das Klima des Planeten zu regulieren, indem es Wärme aus dem tropisch erwärmten Wasser in nördliche Breiten wie Europa und Nordamerika transportiert. Bei einer ausreichenden Verlangsamung, so die Forscher, könnte dies das Leben im Meer sowie die davon abhängigen Gemeinschaften beeinträchtigen.


Fazit: Neue Forschungsergebnisse sagen, dass der Beaufort Gyre, eine große Meeresströmung in der Arktis, aufgrund der schnellen Meereisschmelze schneller und turbulenter ist.

Quelle: Erhöhte Wirbelaktivität im Beaufort Gyre als Reaktion auf Meereisverlust

Lesen Sie mehr über die Studie von NASA/JPL