Uralte Hyänen durchstreiften die Arktis

Zwei weiße Hyänen stehen auf einem toten Mammut, eine bellt einige Aaskrähen an.

Künstlerische Darstellung alter arktischer Hyänen. Bild überJulius T. Csotonyi/Universität Buffalo.


Eine neue Studie berichtet, dass zwei rätselhafte fossile Zähne, die in den 1970er Jahren im Yukon Territory in Kanada gefunden wurden, zu einer ausgestorbenen Hyäne gehörten, der sogenannten „Laufhyäne“ oderChasmaporthetes.

Moderne Hyänen sind Jäger und Aasfresser in den asiatischen und afrikanischen Savannen. Aber das Studium,veröffentlicht18. Juni 2019, impeer-reviewedTagebuchOffenes Quartär, verrät, dass während derletzte Eiszeitdiese mächtigen Fleischfresser durchstreiften auch die eisige Arktis.


Paläontologe der Regierung von YukonGrant Zazulaist Mitautor der Studie. Er sagte in aStellungnahme:

Es ist erstaunlich, sich Hyänen vorzustellen, die während der Eiszeit unter den rauen Bedingungen über dem Polarkreis gedeihen.Chasmaportheteswahrscheinlich gejagte Herden von Karibus und Pferden aus der Eiszeit oder erbeutete Mammutkadaver in der riesigen Steppentundra, die sich von Sibirien bis zum Yukon-Territorium erstreckte.

Die Ergebnisse schließen eine wichtige Lücke im Wissen der Wissenschaftler darüber, wie Hyänen Nordamerika erreichten. Vorher,ChasmaporthetesFossilien wurden so weit nördlich wie die Mongolei in Asien und die südlichen Vereinigten Staaten in Nordamerika ohne Fundorte dazwischen gefunden. Paläontologe der University of BuffaloJack Tsengist der Erstautor der Zeitung. Tsenggenannt:

Fossilien dieser Hyänengattung wurden in Afrika, Europa und Asien sowie im Süden der USA gefunden. Aber wo und wie kamen diese Tiere nach Nordamerika? Die von uns untersuchten Zähne, obwohl es nur zwei Zähne waren, beginnen diese Fragen zu beantworten.




Unregelmäßiges schwarzes spitzes Objekt, das auf einem Baumwollbett in einer Schachtel mit einem Etikett liegt.

Dieser fossile Zahn aus der Eiszeit – seit Jahren in den Sammlungen des Canadian Museum of Nature versteckt – gehörte der „Laufhyäne“Chasmaporthetes, laut einer neuen Studie der University at Buffalo. Dieser Zahn, der 1977 gefunden wurde, und ein anderer sind die ersten bekannten Hyänenfossilien, die in der Arktis gefunden wurden. Bild überGrant Zazula/Regierung von Yukon.

Laut den Forschern gelangten alte Hyänen wahrscheinlich über nach NordamerikaBeringien, ein Gebiet, das Alaska und das Yukon-Territorium umfasst und in Zeiten niedrigen Meeresspiegels Asien mit Nordamerika verbindet. Von dort aus machten sich die Tiere auf den Weg nach Süden bis nach Mexiko, sagen Wissenschaftler. Die neu beschriebenen Fossilien liefern den ersten Beweis für die in Beringien lebenden alten Hyänen. Tsenggenannt:

Unser bisheriges Verständnis davon, wo diese weit verbreiteten Hyänen lebten, beruhte einerseits auf Fossilienfunden im südlichen Nordamerika und andererseits in Asien, Europa und Afrika. Diese seltenen Aufzeichnungen von Hyänen in der Arktis füllen eine massive Lücke an einem Ort, an dem wir Beweise für ihre Kreuzung zwischen Kontinenten erwarteten, aber bis jetzt keinen Beweis hatten.

Die fossilen Zähne sind laut Analyse der Forscher höchstwahrscheinlich zwischen etwa 1,4 Millionen und 850.000 Jahren alt. Aber die ersten Hyänen kamen schon lange zuvor nach Nordamerika, sagt Tseng, da die frühesten bekannten Hyänenfossilien auf dem Kontinent etwa 5 Millionen Jahre alt sind.


Luftaufnahme des flachen grünen Landes mit mäandernden Fluss und vielen Seen.

Die fossilen Zähne wurden in den 1970er Jahren während paläontologischer Expeditionen in der abgelegenen Region des Old Crow River (Vuntut Gwitchin First Nation) im nördlichen Yukon-Territorium gesammelt, einem Gebiet, das für seine reichen Fossilienvorkommen bekannt ist. Die alten Hyänenzähne gehören zu den 50.000 Fossilien, die im letzten Jahrhundert aus der Region geborgen wurden. Bild überDuane Froese/Universität Alberta.

Obwohl es vier lebende Arten gibtHyäneHeute (drei knochenzerstörende Arten plus der ameisenfressende Erdwolf) verschwanden Hyänen aus Nordamerika, bevor die ersten Menschen eintrafen. Obwohl die Gründe für dieses Aussterben vor 1 bis 0,5 Millionen Jahren unklar bleiben, ist es möglich, dass die knochenbrechende Nische der Tiere durch die beeindruckende . ersetzt wurdekurzgesichtiger Bär, die bis zum Ende der Eiszeit vor etwa 12.000 Jahren in ganz Nordamerika lebte.

Fazit: Fossile Zähne deuten darauf hin, dass uralte Hyänen die Arktis durchstreiften.

Quelle: Erste Fossilien von Hyänen (Chasmaporthetes, Hyaenidae, Carnivora) nördlich des Polarkreises


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