Ein reines Methanmeer auf Titan

Dieses Nahinfrarot-Farbmosaik der NASA-Raumsonde Cassini glänzt von den Nordmeeren des Titans. Bildnachweis: NASA/JPL/Univ. Arizona/Univ. Idaho

Dieses Nahinfrarot-Farbmosaik der NASA-Raumsonde Cassini glänzt von den Nordmeeren von Titan. Bild über NASA/JPL/Univ. Arizona/Univ. Idaho


Titan, der größte Mond des Saturn, ist sicherlich der faszinierendste Mond unseres Sonnensystems, zum Teil wegen seiner dicken Atmosphäre und auch wegen der Flüssigkeitskörper auf seiner Oberfläche. Die Großen heißenMaria(Meere) und die KleinenFrohe Weihnachten(Seen). Sie bedecken fast 2% der Oberfläche von Titan. Diese Flüssigkeit ist kein Wasser. Stattdessen ist es flüssigKohlenwasserstoffe, Kombinationen von Methan und Ethan. Nun wurde gefunden, dass ein Titanenmeer mit fast gefüllt istreinMethan. Es hat einen Meeresboden, der von einem Schlamm aus organischem Material bedeckt ist und ist möglicherweise von Feuchtgebieten umgeben.

Eine neue Studie mit Scans von Radarbildern der Raumsonde Cassini – während des Vorbeiflugs von Titan zwischen 2007 und 2015 – bestätigt die flüssige Methanzusammensetzung dieses Meeres auf Titan, das Ligeia Mare genannt wird.


Alice Le Gall von den Atmosphères, Milieux, Observations Spatiales und der Université Versailles Saint-Quentin, Frankreich, leitete die neue Studie. Sie sagte in einer Erklärung:

Wir erwarteten, dass Ligeia Mare hauptsächlich aus Ethan bestehen würde, das in der Atmosphäre von Titan im Überfluss produziert wird, wenn Sonnenlicht Methanmoleküle zerlegt.

Stattdessen besteht dieses Meer überwiegend aus reinem Methan.

Ligeia Mare, hier in einem Falschfarbenbild der internationalen Cassini-Mission gezeigt, ist der zweitgrößte bekannte Flüssigkeitskörper auf dem Saturnmond Titan. Es misst etwa 420 km x 350 km und seine Küstenlinie erstreckt sich über mehr als 3.000 km. Es ist mit flüssigem Methan gefüllt. Lesen Sie mehr über dieses Bild, das über die Raumsonde Cassini aufgenommen wurde.

Ligeia Mare, hier im Falschfarbenbild der internationalen Cassini-Mission. Seine Küsten erstrecken sich über 2.000 km. Es ist mittlerweile bekannt, dass es mit flüssigem Methan gefüllt ist.Lesen Sie mehr über dieses Bild,Das ist über die Cassini-Raumsonde.




Ein Radarbild der Nordpolarregionen von Titan (Mitte), mit Nahaufnahmen zahlreicher Seen (links) und eines großen Meeres (rechts). Das Meer, Ligeia Mare, misst etwa 420 x 350 km und ist die zweitgrößte bekannte Ansammlung von flüssigen Kohlenwasserstoffen auf Titan. Seine Küstenlinien erstrecken sich über etwa 2000 km und viele Flüsse können ins Meer münden. Im Gegensatz dazu sind die zahlreichen Seen typischerweise weniger als 100 km breit und haben eher runde Formen mit steilen Seiten. Bilder über die Raumsonde Cassini.

Ein Radarbild der Nordpolarregionen von Titan (Mitte), mit Nahaufnahmen zahlreicher Seen (links) und eines großen Meeres (rechts). Bilder überCassini-Raumschiff.

Auf Titan gibt es drei große Meere, alle in der Nähe des Nordpols des Mondes, umgeben von Dutzenden kleinerer Seen auf der Nordhalbkugel des Mondes. Inzwischen wurde nur ein See auf der Südhalbkugel von Titan gefunden. Ligeia Mare ist nach einer der Sirenen der griechischen Mythologie benannt. Es ist der zweitgrößte bekannte Flüssigkeitskörper auf Titan, nachKrakenstute, mit dem es hydrologisch verbunden sein kann. Diese Verbindung könnte ein Hinweis auf die Zusammensetzung des Sees sein. Le Gall erklärte:

Entweder wird Ligeia Mare durch frischen Methanregen wieder aufgefüllt oder etwas entfernt Ethan daraus. Es ist möglich, dass das Ethan in die Unterwasserkruste gelangt oder irgendwie in das angrenzende Meer, Kraken Mare, fließt, aber das erfordert weitere Untersuchungen.

Die genaue Zusammensetzung von Titans Seen und Meeren blieb bis vor kurzem schwer fassbar. In ihrer Forschung verwendet Le Galls Team Beobachtungen der Wärmeemission von Ligeia Mare und sie nutzten Daten eines Radiosondierungsexperiments, das im Mai 2013 von Marco Mastrogiuseppe durchgeführt wurde, der auch an der aktuellen Studie mitgearbeitet hat. Ihre Aussage sagte:


Während der Radiosondierung erfasste das Instrument Echos vom Meeresboden und leitete die Tiefe von Ligeia Mare entlang Cassinis Spur über das Meer ab – die erste Entdeckung des Bodens eines außerirdischen Meeres. Die Wissenschaftler waren überrascht, in Ligeia Mare an der tiefsten Stelle entlang der Radarspur Tiefen von bis zu 160 Metern zu finden.

Mit diesen Tiefeninformationen konnten Le Gall und ihre Kollegen die Beiträge des flüssigen Meeres und des Meeresbodens zur beobachteten Wärmeabgabe des Meeres trennen. Le Gall sagte:

Dies ergab, dass der Meeresboden von Ligeia Mare wahrscheinlich von einer Schlammschicht aus organisch-reichen Verbindungen bedeckt ist.

Lesen Sie mehr über Titans reines Methanmeer über die ESA.


Wie verschiedene organische Verbindungen auf Titan, dem größten Saturnmond, in die Meere und Seen gelangen.

Wie verschiedene organische Verbindungen auf Titan, dem größten Mond des Saturn, in die Meere und Seen gelangen. In der Atmosphäre von Titan reagieren Stickstoff und Methan zu einer Fülle organischer Moleküle. Wissenschaftler glauben, dass die schwersten dieser Moleküle an die Oberfläche fallen. Wenn sie das Meer erreichen, entweder durch direkten Fall aus der Luft, durch Regen oder durch die Flüsse, werden einige im flüssigen Methan (gelb dargestellt) gelöst, während die unlöslichen – wie Nitrile und Benzol, braun dargestellt – auf den Meeresboden sinken. Bild überDIES.

Fazit: Wir wussten, dass der Saturnmond Titan Meere und Seen aus flüssigen Kohlenwasserstoffen hatte, aber ihre genaue Zusammensetzung war schwer fassbar. Jetzt wurde festgestellt, dass Ligeia Mare – das zweitgrößte Meer von Titan – mit fast reinem Methan gefüllt ist.