Ein zweiter Exoplanet für Proxima Centauri . bestätigt

Heller Stern mit schwarzem Punkt und festem schwarzem Kreis in der Umlaufbahn und Sternen im Hintergrund.

Künstlerisches Konzept von Proxima Centauri b und c – hier dargestellt als 2 schwarze Punkte, ein größerer und ein kleinerer – umkreisen ihren roten Zwergstern. Proxima Centauri c, der größere Planet, könnte auch ein Ringsystem haben. Bild über Michele Diodati/Mittel.


Erst vor wenigen Tagen gaben Wissenschaftler bekannt, dass der nächste bekannte erdgroße Exoplanet, Proxima Centauri b,Bestätigtum den unserem Sonnensystem am nächsten gelegenen Stern zu umkreisen. Das ist eine spannende Entwicklung, aber jetzt, als Wissenschaftlerangekündigtam 2. Juni 2020 scheint auch ein weiterer möglicher Planet um denselben Stern verifiziert zu sein …Proxima Centauri c! Beide Planeten sind nur 4.2Lichtjahreein Weg.

Diepeer-reviewedErgebnisse warenveröffentlichtinForschungsnotizen der AASim April zurück. AstronomFritz Benediktdes McDonald Observatory präsentierte die Ergebnisse auf dervirtuelles 236. Treffender Amerikanischen Astronomischen Gesellschaft.


Beweise für Proxima Centauri c waren zuerstangekündigtAnfang dieses Jahres von einer Forschungsgruppe unter der Leitung vonMario Damassodes italienischen Nationalen Instituts für Astrophysik (INAF). Aber die Beweise waren nicht schlüssig. Dieser zweite Planet für Proxima ist anscheinend viel größer als die Erde und umkreist seinen Stern alle 1.907 Tage. Es umkreist etwa das 1,5-fache der Entfernung von seinem Stern, die die Erde von der Sonne umkreist. Kein extremer Unterschied, aber Proxima Centauri ist einroter ZwergStern, kleiner und kühler als unsere Sonne, so dass in dieser Entfernung zu erwarten ist, dass der Planet deutlich kälter als die Erde ist.

Gepunktetes Oval, das eine Schrägansicht der Umlaufbahn und Kreise mit Beschriftungen auf bläulichem Hintergrund anzeigt.

Kombinierte Bilder des SPHERE-Instruments am Very Large Telescope (VLT) in Chile, die Proxima Centauri c als hellen Punkt zu zeigen scheinen. Der Ort ist genau dort, wo der Planet in seiner Umlaufbahn vorhergesagt wurde. Der Stern ist hinter dem schwarzen Kreis in der Mitte versteckt. Bild über Gratton et al./ A&A/Naturastronomie.

Obwohl Proxima Centauri der Sonne am nächsten ist, ist es schwierig, die ihn umkreisenden Planeten zu erkennen. Die meisten Exoplaneten wurden über dieVersandart, und dieses System ist in Bezug auf die Erde nicht so ausgerichtet, dass seine Planeten aus unserer Sicht vor Proxima wandern. Also müssen Wissenschaftler verwendenRadialgeschwindigkeitBeobachtungen, Messungen der Bewegung von Proxima zur Erde und von ihr weg, um die winzigen Auswirkungen der Gravitationskräfte der Planeten auf den Stern zu erkennen.

Benedicts Idee war, sich frühere Studien des Sterns aus den 1990er Jahren vom Hubble-Weltraumteleskop (HST), die die Feinsteuerungssensoren des Teleskops (FGS). Die FGS kann verwendet werden fürAstrometrie, wo Wissenschaftler die Positionen und Bewegungen von Objekten am Himmel sehr genau messen können. Wenn Proxima Centauri c wirklich da wäre, sollte FGS es erkennen können. Benedikt sagte in aStellungnahme:




Im Grunde ist dies eine Geschichte darüber, wie alte Daten sehr nützlich sein können, wenn Sie neue Informationen erhalten. Es ist auch eine Geschichte darüber, wie schwer es ist, als Astronom in den Ruhestand zu gehen, denn das macht Spaß!

Was haben Benedict und sein Team gefunden?

Als sie sich die alten Hubble-Daten ansahen, fanden sie für die vorläufige Proxima Centauri c. Der Planet war zuvor übersehen worden, weil Forscher die Daten in den 1990er Jahren nur für Planeten mit Umlaufzeiten von weniger als 1.000 Tagen überprüften.

Benedict kombinierte die Ergebnisse dreier Studien: der Hubble/FGS-Astrometrie, der Radialgeschwindigkeitsstudien und Bilder aus demKUGELInstrument am Very Large Telescope (VLT) in Chile, um die Masse von Proxima Centauri c. Er kam zu dem Schluss, dass der Planet etwa siebenmal massereicher ist als die Erde.


Drei große weiße Kreise und ein sehr kleiner gelber Kreis mit Textanmerkungen auf schwarzem Hintergrund.

Größenvergleich der drei Sterne im Alpha Centauri-System, einschließlich Proxima Centauri, und der Sonne. Bild überPHL@UPR Arecibo.

Gekrümmte konzentrische Linien, die 2, 4 und 6 Lichtjahre von uns mit den Alpha- und Proxima Centauri-Sternen zwischen 4 und 6 anzeigen.

Proxima Centauri ist der nächste der drei Sterne im Alpha Centauri-System. Bild über ESO/BBC.

Anfang dieses Jahres nutzten Wissenschaftler die Bilder von SPHEREgefundenwas wie ein großer Planet aussah, der Proxima Centauri umkreiste, der mit der vorhergesagten Position von Proxima Centauri c zu dieser Zeit zusammenfiel.

Aber basierend auf diesen Bildern wurde festgestellt, dass Proxima Centauri c zu sein schienheller als erwartet. Wenn die Helligkeit ausschließlich von dem vom Planeten selbst reflektierten Licht stammt, wäre der Planet etwa fünfmal größer als Jupiter. Da seine geschätzte Masse jedoch der von Neptun ähnlicher ist, kann er tatsächlich kleiner sein, hat aber Staubwolken oder einriesiges Ringsystemum es herum. Um festzustellen, ob dies tatsächlich der Fall ist oder nicht, sind weitere Beobachtungen erforderlich. Es ist hell genug, dass die kommenden Weltraumteleskope bessere Bilder davon aufnehmen könnten. Bei Proxima Centauri b ist das leider nicht der Fall, da es kleiner und viel näher am Stern ist. Von einem anderen aktuellenPapier:


Proxima c könnte aufgrund des großen maximalen Winkelabstands von ~1 . ein Hauptziel für die Nachuntersuchung und Charakterisierung mit Direktbildgebungsinstrumenten der nächsten Generation werdenBogensekundevom Mutterstern. Der Kandidatenplanet stellt eine Herausforderung für die Modelle der Supererdbildung und -entwicklung dar.

Was das Leben angeht, ist Proxima Centauri c vielleicht zu kalt für das Leben, wie wir es kennen, aber wir wissen einfach noch nicht genug darüber. Proxima Centauri b ist ein besserer Kandidat für potenziell bewohnbar, da es nur geringfügig größer als die Erde ist, in der bewohnbaren Zone seines Sterns kreist und schätzungsweise ähnliche Temperaturen wie die Erde hat. Wir wissen aber auch noch nicht genug über die tatsächlichen Bedingungen auf diesem Planeten.

Erfreut aussehender Mann im blauen Hemd, der am Schreibtisch sitzt.

Fritz Benedict vom McDonald Observatory, Erstautor der neuen Studie. Bild überMcDonald-Observatorium.

Nachdem jetzt bestätigt wurde, dass mindestens zwei Planeten den unserem Sonnensystem am nächsten gelegenen Stern umkreisen, zusammen mit den über 4.000 anderen bisher entdeckten Exoplaneten, wissen wir jetzt, dass solche Exowelten in unserer Galaxie weit verbreitet sind. Das ist ein großer Schritt, der uns der Antwort auf die allergrößte Frage noch näher bringt: Sind wir allein?

Fazit: Astronomen des McDonald-Observatoriums haben einen zweiten Planeten bestätigt, der den unserer Sonne am nächsten liegenden Stern umkreist.

Quelle: Eine Vormesse für Proxima Centauri C

Über das McDonald-Observatorium