Vogelspinnen schießen Seide aus den Füßen

Klettern ist eines der riskantesten Dinge, die eine erwachsene Vogelspinne tun kann. Mit einem Gewicht von bis zu 50 g würden diese zerbrechlichen Spinnentiere wahrscheinlich bei einem Sturz sterben. Obwohl sie keine typischen Netze wie andere Spinnen spinnen, stellen sie Seide her und verwenden sie, um ihre Höhlen auszukleiden oder zu schützen. Fasziniert von einer wissenschaftlichen Kontroverse über Seidenfäden, die von Tarantelfüßen stammen, begann Claire Rind von der University of Newcastle, Großbritannien, ein Experiment und fand heraus, dass Vogelspinnen Seide aus ihren Füßen schießen, wenn sie ihren Halt verlieren. Sie hat sie veröffentlichtErgebnissein der Ausgabe vom 1. Juni 2011 vonDie Zeitschrift für experimentelle Biologie.


Mexikanische Flammen-Knie-Vogelspinne. Über Wikimedia

Wissenschaftler schlugen erstmals 2006 vor, dass Vogelspinnen Seide von ihren Füßen ausstoßen, aber viele glaubten, dass Vogelspinnen Seide aus ihren Spinndüsen (Seiden produzierenden Organen) greifen und diese als klebrigen Anker verwenden.


Rind und ihr Team testeten, wie gut drei bodenbewohnende chilenische Rosenvogelspinnen auf einer senkrechten Fläche ihren Stand halten. Rind und der Student Luke Birkett stellten vorsichtig eines der Tiere in ein sehr sauberes Aquarium mit Objektträgern auf dem Boden und drehten das Aquarium vorsichtig um, um zu sehen, ob die Vogelspinne sich festhalten konnte. Rind sagte:

Angesichts der Tatsache, dass die Leute sagten, dass Vogelspinnen nicht auf einer vertikalen Oberfläche bleiben könnten, wollten wir nicht feststellen, dass sie Recht hatten. Die Tiere sind sehr empfindlich. Sie würden einen Sturz aus jeder Höhe nicht überleben.

Chilenische Rosenvogelspinne. Über Wikimedia

Aber die Spinne fiel nicht, also schüttelte das Duo das Aquarium sanft. Die Tarantel rutschte leicht ab, fand aber bald wieder Halt. Die Spinne hatte sich trotz aller Widrigkeiten durchgehalten, aber würde Rind Seide auf den Objektträgern finden?




Als Rind das Glas mit dem Auge betrachtete, konnte er nichts erkennen, aber eine genaue Untersuchung mit einem Mikroskop zeigte winzige Seidenfäden, die an dem Objektträger befestigt waren, wo die Spinne gestanden hatte, bevor sie ausgerutscht war.

Als nächstes musste Rind beweisen, dass die Seide von den Füßen der Spinnen stammte und nicht von ihren Spinndüsen. Beim Filmen der chilenischen Rosentaranteln, wie sie vertikal gedreht wurden, ignorierten Rind und ihr Team alle Tests, bei denen andere Körperteile der Spinnen das Glas berührten, und bestätigten, dass die Füße die Quelle der Seide waren. Außerdem produzierten die Spinnentiere ihre Sicherheitsfäden nur beim Ausrutschen.

Aber woher kam die Seide an den Füßen der Spinnen? Nachdem sie alle gehäuteten Exoskelette aus ihrer mexikanischen Flammen-Knie-Vogelspinne gesammelt hatte, betrachtete Fluffy Rind sie mit einem Mikroskop und konnte winzige Seidenfäden sehen, die aus mikroskopisch kleinen Haaren an Fluffys Füßen hervorragten. Als nächstes untersuchte das Team mit einem Rasterelektronenmikroskop die Mauser von Fluffy, die chilenische Rosenvogelspinne und die indische Ziervogelspinne genauer. Bei großer Vergrößerung sahen sie winzige, verstärkte, seidenproduzierende Zapfen, die weit über die Oberfläche des Fußes verteilt waren und sich über die mikroskopischen Befestigungshaare an den Füßen der Spinnen hinaus erstreckten. Rind schaute sich auch den Stammbaum der Tarantel an und stellte fest, dass die drei Arten nur entfernt verwandt waren, sodass wahrscheinlich alle Tarantelfüße die lebensrettenden Seidenfäden produzieren.

Indische Ziervogelspinne. Über Wikimedia


Als Rind schließlich die Verteilung der Zapfen bemerkte, erkannte er, dass Vogelspinnen das fehlende Bindeglied zwischen den ersten Seiden produzierenden Spinnen und modernen Spinnen sein könnten. Sie erklärte, dass die Verteilung der Zapfen am Fuß der Vogelspinne der Verteilung der Seidenzapfen auf dem Bauch des ersten Seidenspinners, der ausgestorbenen, ähnelteAttercopusSpinne vor 386 Millionen Jahren. Die Zapfen der modernen Vogelspinne sahen auch eher mechanosensorischen Haaren ähnlich, die über den gesamten Körper der Spinne verteilt sind, was sie möglicherweise zu einem evolutionären Zwischenprodukt in der Entwicklung des Seidenspinnens macht. Fluffy hat also nicht nur eine hitzige wissenschaftliche Debatte beigelegt, sondern könnte auch eine Verbindung zu den Seidenspinnern der Vergangenheit sein.

Obwohl Fluffys Mauser in der Studie verwendet wurden, starb Fluffy selbst, bevor sie an der Studie teilnehmen konnte. Rinde hinzugefügt:

Sie war nicht die bravste Dame … ein bisschen aggressiv.

Fazit: Claire Rind, University of Newcastle, UK, und ihr Team haben einen Artikel in der Ausgabe vom 1. Juni 2011 von . veröffentlichtDie Zeitschrift für experimentelle Biologie,schlussfolgern, dass Vogelspinnen Seide von ihren Füßen ausstoßen, wenn sie ihr Gleichgewicht verlieren, und deutet darauf hin, dass Vogelspinnen ein evolutionäres Zwischenprodukt in der Entwicklung des Seidenspinnens sein könnten.


Über das Journal of Experimental Biology

Über National Geographic

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