John Seidensticker über die Rettung wilder Tiger

Wilde Tiger sind in Schwierigkeiten. Wir sprachen mit Dr. John Seidensticker, einem leitenden Wissenschaftler am Smithsonian’s National Zoological Park in Washington, D.C. Ende 2010 nahm er an einem Treffen in St. Petersburg, Russland, teil, das als internationale Initiative organisiert wurde, um das Aussterben wilder Tiger zu verhindern. Dr. Seidensticker erklärte, dass nur noch etwa 3.200 Tiger in freier Wildbahn leben. Alle leben in Asien.


John Seidensticker: Zweiunddreißighundert wären eine schöne Anzahl von Tigern, wenn man sie an einem oder zwei oder drei Orten hätte, aber tatsächlich sind sie in wahrscheinlich mehr als 76 kleine Populationen aufgeteilt, die nicht mehr miteinander verbunden sind. Und jede dieser Populationen ist, weil sie so klein ist, sehr, sehr stark gefährdet.

Experten gehen davon aus, dass wilde Tiger ohne internationale Intervention bis zum Jahr 2022 aussterben werden. Seidensticker erklärt, warum.


John Seidensticker: Tiger gelten seit 40 Jahren als gefährdet, aber in diesen 40 Jahren leben doppelt so viele Menschen in asiatischen Ländern, in denen die Tiger leben.

Um Asiens zweistelliges Bevölkerungswachstum – und auch Wirtschaftswachstum – zu unterstützen, wurde der Lebensraum der Tiger aufgefressen. Darüber hinaus, so Seidensticker, sei die Wilderei eine weitere große Bedrohung für Tiger.

John Seidensticker: Es gibt eine erhöhte Nachfrage nach Tigerfellen, nach Dekoration, es gibt eine erhöhte Nachfrage nach Fleisch, also gibt es einen massiven illegalen Wildtierhandel, der nicht unter Kontrolle ist.

Dr. Seidensticker sagte, dass auf dem Tiger-Gipfel in St. Petersburg 2010, der vom Präsidenten Russlands und auch vom Chef der Weltbank einberufen wurde, Vertreter von Dutzenden asiatischer Nationen ihre Bereitschaft erklärten, die Zahl der Tiger auf der Welt zu verdoppeln innerhalb der nächsten 12 Jahre. Er sagte, dass diese Länder – von China bis Nepal – jetzt zusammenrücken, um sich rechtliche und finanzielle Unterstützung zu sichern.




John Seidensticker: Diese Menschen haben alle Forderungen an ihre Volkswirtschaften, ein besseres Leben zu haben, und das zweistellige Wachstum, das in ost- und südasiatischen Ländern beobachtet wird, um dieses Wirtschaftswachstum zu unterstützen, und so werden die Lebensräume verkleinert und reduziert.

Weil es um Kriminalität, Politik, Wirtschaft und Wissenschaft geht, sei eine internationale Zusammenarbeit, also eine Zusammenarbeit über Grenzen hinweg, bei der Rettung wilder Tiger unbedingt notwendig. Er sprach über den beispiellosen Charakter des St. Petersburger Tigergipfels von 2010.

John Seidensticker: Wir haben an einem meiner Meinung nach historischen Ereignis teilgenommen. Wir haben es in der Vergangenheit nie geschafft, die Staatsoberhäupter im Namen der Biodiversität zusammenzubringen… Nepal, China, Russland, Bangladesch und Laos.

Seidensticker sagte, es gebe eine Fehleinschätzung, dass Tiger hauptsächlich aufgrund ihrer Verwendung in der Mainstream-Chinesischen Medizin gefährdet seien.


John Seidensticker: Früher, vor 10 oder 15 Jahren, ging es wirklich um die traditionelle chinesische Medizin, aber das ist nicht mehr der Fall. Fachleute der chinesischen Medizin sagen, dass sie eine Rolle beim Tigerschutz spielen wollen, aber es gibt diese Art von Volksmedizin, die Tigerteile verlangt.

Seidensticker fügte hinzu, dass Tiger – und Wildkatzen im Allgemeinen – eine wichtige Rolle in der kollektiven Vorstellungskraft spielen. Und, sagte er, wenn wir Tiger nicht retten können, wäre das ein Schlag für die weltweiten Naturschutzbemühungen. Wenn wir es nicht schaffen, Tiger zu retten, fragte er sich laut, können wir überhaupt ein Tier retten? Im letzten Jahrhundert, fügte er hinzu, ist die Population der wilden Tiger von etwa 100.000 zurückgegangen.