Beeindruckend! Mehr Beweise für aktive Vulkane auf der Venus

Farbige Flächenbereiche mit erhabenem hellroten Bereich in der Mitte.

Neue Forschungen bestätigen, dass auf der Venus bereits Vulkane ausbrechen könnten. Dieses Bild zeigtIdunn Mons, ein vulkanischer Gipfel auf der Venus, der seit langem als aktiv vermutet wird. Die farbige Überlagerung zeigt Wärmemuster, die aus Oberflächenhelligkeitsdaten abgeleitet wurden, die über ESAs gesammelt wurdenVenus-ExpressRaumsonde von Mai 2006 bis Ende 2007. Bild via ESA/ NASA/USRA.


Die Erde ist eine vonmehrereWelten in unserem Sonnensystem, von denen bekannt ist, dass sie aktive Vulkane haben. Nun, eine neue Studie der Universities Space Research Association (USRA) bestätigt, dass – wie bereits vermutet – wolkenbedecktVenusscheint auch vulkanisch aktiv zu sein.

Seit Anfang der 1990er Jahre ist bekannt, dass die Venus viele vulkanische Merkmale aufweist. NASAsMagellanRaumsonde fand unter der ständig bewölkten Atmosphäre der Venus ausgedehnte Lavaströme, aber wie alt sind sie? Das ist die unbeantwortete Frage.


Es gibt also nochkeine rauchende pistoleum zu beweisen, dass Venusvulkane noch aktiv sind.

USRAangekündigtseine faszinierenden neuen Erkenntnisse am 3. Januar 2019. Sie stammen nicht von der Venus, sondern aus einem irdischen Labor. Diepeer-reviewedPapier warveröffentlichtam selben tag inWissenschaftliche Fortschritte.

Die neuen Beweise stammen aus Daten von Raumsonden über Lavaströme auf der Oberfläche der Venus, von denen einige, so schätzen die Forscher jetzt, möglicherweise nicht älter als ein paar Jahre sind. DieVenus-Expressorbiter – 2005 von der European Space Agency (ESA) ins Leben gerufen – sendete bis 2014 kontinuierlich wissenschaftliche Daten von seiner polaren Umlaufbahn um die Venus zurück. Er untersuchte Lavaströme auf der Venus, indem er die Menge des von der Venusoberfläche während der Nacht emittierten Infrarotlichts maß.

Die erhaltenen Daten waren gut genug, um zwischen frischeren und älteren/veränderten Lavaströmen zu unterscheiden, aber das tatsächliche Alter der Lavaströme war noch nicht gut verstanden.




Justin Filibertoist Hauptautor der Studie und wissenschaftlicher Mitarbeiter der USRA am Lunar and Planetary Institute in Houston, Texas. Um mehr über das Alter von Lavaströmen auf der Venus zu erfahren, simulierten er und seine Kollegen in einem Labor die Bedingungen in der extrem heißen und korrosiven Atmosphäre der Venus. Sie wollten sehen, wie verschiedene Mineralien unter diesen Bedingungen auf der Oberfläche der Venus im Laufe der Zeit reagieren und sich verändern könnten.

Es stellte sich heraus, dassOlivin– reich an Basaltgestein, das etwa 90% der Venusoberfläche ausmacht – reagierte sehr schnell. Innerhalb weniger Wochen wurde es oxidiert, d. h. mit zwei Eisenoxidmineralien überzogen,MagnetitundHematit. Aus dem Papier:

Wir erhielten VNIR-Reflexionsspektren [sichtbar bis nahes Infrarot] von natürlichem Olivin, das im Labor verändert und oxidiert wurde. Wir zeigen, dass Olivin innerhalb von Tagen mit Alterationsprodukten, hauptsächlich Hämatit, überzogen wird … Unsere Ergebnisse zeigen, dass Lavaströme, denen aufgrund von Hämatit VNIR-Eigenschaften fehlen, nicht älter als mehrere Jahre sind.

Daher ist Venus jetzt vulkanisch aktiv.


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Hoher leuchtender Berg vor schwarzem Hintergrund, seeähnliche gelbe Merkmale an seiner Basis.

Maat Mons, ein 8 km hoher Vulkan auf der Venus mit Lavaströmen. Diese perspektivische Ansicht basiert auf Radarbildern der Raumsonde Magellan, die in den 1990er Jahren die Venus umkreiste. Bild über NASA/JPL/Wikipedia.

Die absolute Bestätigung aktiver Vulkane auf der Venus wäre eine große Entdeckung. Schließlich ist die Venus die nächstinnere Welt im Orbit um die Sonne. Es ist der Erde in Größe und Dichte sehr ähnlich. Wenn es keine aktiven Vulkane gibt und die Erde dies tut, wäre die Frage, warum nicht?

Aber wenn es aktive Vulkane gibt, dann ist diese Entdeckung für Studien vonalledie terrestrischen Gesteinsplaneten – nicht nur Venus und Erde, sondern auch Merkur und Mars – in unserem Sonnensystem. Filiberto kommentierte in aStellungnahme:


Wenn die Venus heute tatsächlich aktiv ist, wäre sie ein großartiger Ort für einen Besuch, um das Innere der Planeten besser zu verstehen. Wir könnten zum Beispiel untersuchen, wie Planeten abkühlen und warum die Erde und die Venus aktiven Vulkanismus haben, der Mars jedoch nicht.

Graue Oberfläche mit langen, schmalen, gewundenen Kanälen und rauen Stellen.

Radarbild von Magellan von Lavakanälen in der Region Lo Shen Valles der Venus. Bild über NASA/ Goddard Space Flight Center/Encyclopaedia Britannica.

Vorherige Studienhaben sich auch für aktive Vulkane auf der Venus ausgesprochen, einschließlichDieses hier, veröffentlicht am 28. Juni 2015, inGeophysikalische Forschungsbriefe. Laut James Head, Geologe an der Brown University und Mitautor der Studie von 2015:

Wir konnten starke Beweise dafür zeigen, dass die Venus heute vulkanisch und damit innerlich aktiv ist. Dies ist eine wichtige Erkenntnis, die uns hilft, die Entwicklung von Planeten wie unserem eigenen zu verstehen.

Ein weiterer Hinweis war die vorherige Erkennung vonAnstieg von Schwefeldioxid(SO2) in der Atmosphäre der Venus in den 1970er und 1980er Jahren durch diePionier Venus Orbiter. Aus dem Papier:

Das Verhalten von SO2 und polarem Dunst lässt sich plausibel durch eine episodische Injektion von SO2 in die Wolkenobergrenzen, beispielsweise durch aktiven Vulkanismus, erklären.

Dies wurde auch im neuen Papier festgehalten:

Dieser aktive Vulkanismus steht im Einklang mit episodischen Schwefeldioxidspitzen in der Atmosphäre, die sowohl vom Pioneer Venus Orbiter als auch vom Venus Express gemessen wurden, die durch dieselbe Eruption entstanden sein könnten, die die jungen Lavaströme bildete.

Lächelnder Mann mit Tafelberg im Hintergrund.

Justin Filiberto von der Universities Space Research Association (USRA) und dem Lunar and Planetary Institute (LPI), dem Hauptautor der neuen Studie. Bild überLPI.

Damit baut die neue Studie nun auf früheren auf, und die Argumente für aktive Vulkane auf der Venus werden immer stärker. Was muss passieren, um aktive Vulkane auf der Venus mit absoluter Sicherheit zu bestätigen? Filiberto sagte:

Zukünftige Missionen [zur Venus] sollen in der Lage sein, … Strömungen und Veränderungen an der Oberfläche zu sehen und ihre Aktivität konkret nachzuweisen.

Zukünftige Missionenzur Venus befinden sich derzeit auf dem Reißbrett und werden von vielen Forschern befürwortet. Sie könnten detailliertere Daten zu den Vulkanen liefern und Wissenschaftlern helfen, ihre Ähnlichkeiten und Unterschiede zu denen auf der Erde zu erkennen.

Studien haben ergeben, dass Venuswar früher erdähnlicher, vor Milliarden von Jahren. Warum divergierten die beiden Welten so radikal, dass die Erde jetzt bewohnbar ist, während die Venus ständig von Wolken umgeben ist und die Oberflächentemperaturen heiß genug sind, um Blei zu schmelzen?

Es besteht die Hoffnung, dass Daten von zukünftigen Raumfahrzeugen Wissenschaftlern helfen werden zu verstehen, warum sich Venus und Erde so unterschiedlich entwickelt haben.

Kleine Felsen in zwei Reihen mit Textanmerkungen. Felsen links grün, rechts schwarz.

Olivinkristalle vor und nach der Veränderung und Oxidation, wie in Laborexperimenten gesehen, die die Atmosphäre der Venus duplizieren. Die schnelle Reaktion lässt vermuten, dass ähnliche Lavaströme auf der Venus erst wenige Jahre alt sind. Bild überWissenschaftliche Fortschritte.

Fazit: Eine Studie von Wissenschaftlern der USRA liefert neue Beweise dafür, dass die Venus immer noch vulkanisch aktiv ist.

Quelle: Aktueller Vulkanismus auf der Venus, wie aus den Verwitterungsraten von Olivin hervorgeht

Via USRA