Die älteste DNA der Welt gibt Aufschluss über die Evolution des Mammuts


Genmaterial aus einem 1,2 Millionen Jahre alten Mammutzahn ist der neue Rekordhalter für die älteste DNA der Welt. Forscher des Zentrums für Paläogenetik in Schweden gaben im Februar 2021 bekannt, dass sie DNA aus dem Zahn analysierten, um zu dem Schluss zu kommen, dass sie von einer bisher unbekannten Art von Mammut stammte, die jetzt genannt wirddas Krestovka-Mammut. Es ist nach dem Gebiet Russlands benannt, in dem es gefunden wurde, wo es mehr als eine Million Jahre im sibirischen Permafrost vergraben war.

Diese neu identifizierte Mammutart schließt die Lücke zwischen den älteren sibirischen Steppenmammuts und den kolumbianischen Mammuts, die Nordamerika bevölkerten.


Eine Studieveröffentlicht17. Februar 2021, impeer-reviewedTagebuchNaturbeschreibt die älteste DNA-Entdeckung im Mammut, die vor der Existenz von Menschen oder sogar Neandertalern auf der Erde gewandert wäre. Der bisherige Rekordhalter für die ältesten wiedergewonnenen Genomdaten stammte von aPferdvor etwa 780.000 Jahren datiert.

Riesiger alter brauner Zahn, mit Grate darüber, auf blauem Hintergrund.

Dieser 1,2 Millionen Jahre alte Mammutzahn des Krestovka-Mammuts ist die Quelle der ältesten bisher gefundenen DNA. Bild überUniversität Stockholm/ Pavel Nikolskiy.

In den 1970er Jahren wurden im sibirischen Permafrost drei uralte Mammuts entdeckt. Jüngste Analysen der Proben ergaben, dass der älteste der drei vor 1,2 Millionen Jahren gelebt hat. Diese Kreaturen wären während der Mitte am Leben gewesenPleistozän-Periode, auch bekannt als dieChibanian. Wissenschaftler glauben, dass das Krestovka-Mammut vor mehr als 2 Millionen Jahren von den älteren sibirischen Steppenmammuts abgewichen sein muss. Dies ist der erste Beweis, der jemals für eine andere genetische Abstammungslinie als das Steppenmammut gefunden wurde.

Tom van der Valkvom Zentrum für Paläogenetik und Hauptautor der Studie sagte:




Dies kam für uns völlig überraschend. Alle bisherigen Studien haben gezeigt, dass es zu diesem Zeitpunkt nur eine Mammutart in Sibirien gab, das Steppenmammut. Aber unsere DNA-Analysen zeigen nun, dass es zwei verschiedene genetische Abstammungslinien gab, die wir hier als Adycha-Mammut und Krestovka-Mammut bezeichnen. Wir können es noch nicht mit Sicherheit sagen, aber wir denken, dass es sich um zwei verschiedene Arten handeln könnte.

Junger Mann posiert vor Backsteinmauer.

Tom van der Valk war der Hauptautor des Papiers, das die älteste bisher gefundene DNA identifizierte. Bild überZentrum für Paläogenetik.

Wissenschaftler glauben, dass die neu identifizierten Krestovka-Mammuts die Hälfte ihrer DNA für das kolumbianische Mammut in Nordamerika lieferten, während Wollmammuts die andere Hälfte lieferten. Das macht das kolumbianische Mammut zu einer Kreuzung der beiden früheren Mammutarten.

Drei riesige, behaarte, elefantenähnliche Tiere mit langen gebogenen Stoßzähnen und langen Rüsseln, die durch fallenden Schnee gehen.

Künstlerisches Konzept von Mammuts, die vor mehr als einer Million Jahren auf der Erde wandelten. Bild überWissenschaft/ Beth Zaiken/ Zentrum für Paläogenetik.


Durch den Vergleich des Genoms von Mammuts über einen Zeitraum von einer Million Jahren konnten Forscher die langsame Evolution und die Anpassung an das Leben unter kalten arktischen Bedingungen untersuchen. Die Genvarianten wie Haarwuchs, Thermoregulation, Fetteinlagerungen, Kältetoleranz und circadiane Rhythmen waren bereits bei den früheren Mammuts vorhanden.

Die Forscher hoffen, schließlich DNA von anderen alten Tieren zu finden, möglicherweise vor 2,6 Millionen Jahren. Dieses Alter ist eine Grenze, bei der die Forscher gegen eine Wand stoßen, denn dann begann der Permafrost. Vor 2,6 Millionen Jahren wäre es nicht kalt genug gewesen, um die Art von Proben zu konservieren, die jetzt geborgen werden.

Fazit: Der neue Rekordhalter für die älteste DNA der Welt stammt von einer neu entdeckten Mammutart.

Quelle: Millionen Jahre alte DNA gibt Aufschluss über die Genomgeschichte von Mammuts


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