Lauffeuer in Virginias düsterem Sumpf

Als am 4. August 2011 im Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge ein Blitz einschlug, traf er auf Land, das für Lauffeuer vorbereitet war. Ein früheres Feuer im Jahr 2008 hatte Bäume und Büsche getötet und tote Treibstoffe hinterlassen. Gras und Gebüsch begannen über der alten Brandnarbe nachzuwachsen, aber die Dürre im Jahr 2011 trocknete die Pflanzen und den Boden aus. Als der Blitz Anfang August einschlug, entzündete er im Süden Virginias ein stetig wachsendes Feuer – das Lateral West Fire.


Die NASA hat dieses Bild des Lateral West-Feuers am 8. August 2011 aufgenommen. Bildquelle: NASA GSFC

Dieses Bild, das am 8. August 2011 mit dem Moderate Resolution Imaging Spectroradiometer (MODIS) auf dem NASA-Satelliten Aqua aufgenommen wurde, zeigt das Feuer, das dichten Rauch produziert, während es im Sumpf brennt. Zusätzlich zu der trockenen Vegetation, die das Feuer von 2008 hinterlassen hat, verbrennt das Feuer Kiefernwald. Aber der schlimmste Rauch kommt von der brennenden Erde. Extreme Hitze und ungewöhnlich trockenes Wetter trockneten den Boden aus, der aus teilweise zersetztem Pflanzenmaterial besteht. Dieser Torfboden ist im trockenen Zustand leicht entzündlich und erzeugt beim Verbrennen dicken Rauch.


Rauch aus dem Feuer erscheint in der Nähe des Suffolk Executive Airport, 8. August 2011. Bildquelle: Larry Byers

Feine Partikel und Gase im Rauch stellen eine Gefahr für die menschliche Gesundheit dar. Rauch reizt die Augen und die Atemwege. Es kann Bronchitis verursachen oder sogar Herz- oder Lungenerkrankungen verschlimmern.

Das Feuer in Lateral West wird in den kommenden Wochen wahrscheinlich viel Rauch produzieren. Torfbrände brennen tief im Boden und sind daher sehr schwer einzudämmen. Hohe Temperaturen, niedrige Luftfeuchtigkeit und schwieriges Gelände machen dieses Feuer noch schwieriger zu handhaben. Feuerwehrleute schätzen, dass sie das Feuer bis zum 31. August eindämmen werden. Bis zum 9. August hatte das Feuer in Lateral West 2.000 Hektar verbrannt.

Lake Drummond, nordöstlich des Feuers, liegt im Zentrum des Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge, hier im Jahr 2010 abgebildet. Bildquelle: Rebecca Wynn/USFWS




Fazit: Das MODIS-Spektroradiometer der NASA an Bord des Aqua-Satelliten hat am 8. August 2011 ein Bild des Lateral West-Feuers aufgenommen, der Torfboden und getrocknete Vegetation im Great Dismal Swamp National Wildlife Refuge in Süd-Virginia verbrennt.

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