Warum Kiefern so gut riechen

Lodgepole-Kiefer im Grand-Teton-Nationalpark. Bild überU.S. National Park Service.


Ich habe noch nie eine Person getroffen, die nicht den Geruch einer Kiefer, Fichte oder Tanne genoss. Sei es der Weihnachtsbaum in Ihrem Zuhause oder ein Nadelbaumhain im Wald, sie duften scharf, süß und erfrischend. Was gibt Nadelbäumen ihren Duft? Nun, der größte Teil dieses Kieferngeruchs ist auf chemische Verbindungen zurückzuführen, die Terpene genannt werden.

Terpene bestehen aus Kohlenstoff (C) und Wasserstoff (H) Atomen, und sie bestehen aus unterschiedlich vielen Isoprenmolekülen, die die chemische Formel C5H8 haben. Kleine Terpene, bekannt als Monoterpene, enthalten zwei Isopreneinheiten und haben die chemische Formel C10H16. Pinen, das einen Piniengeruch hat, ist ein Monoterpen. Limonen, das zitronig riecht, ist ebenfalls ein Monoterpen. Diese beiden Moleküle verleihen unter anderem Nadelbäumen ihren unverwechselbaren Duft. Größere Terpene sind als Diterpene, Triterpene usw. bekannt und können die Form langer Ketten oder Ringe annehmen. Neben Nadelbäumen produzieren viele verschiedene Arten von Organismen Terpene, darunter Insekten, Meeresalgen und Meeresschnecken.


Die chemische Struktur eines Alpha-Pinen-Moleküls. Schwarze Kugeln repräsentieren Kohlenstoffatome und weiße Kugeln repräsentieren Wasserstoffatome. Bild überWikipedia.

Terepene sind im Nadelbaumharz reichlich vorhanden, und wenn die Rinde eines Baumes beschädigt ist, fließt das Harz aus, härtet aus undschützt den Baum. Die Terpene in diesem Harz wirken abschreckend auf Pflanzenfresser wie Borkenkäfer, die sich sonst von dem Baum ernähren könnten, und als Hemmstoff für das Pilzwachstum. Terpene sind auchan die Atmosphäre abgegebenan heißen Sommertagen über Nadelwäldern, wo sie bei der Wolkenaussaat eine Rolle spielen können. Einige Wissenschaftler glauben, dass die entstehenden Wolken, die sich bilden, dazu beitragen können, das Sonnenlicht zu blockieren und den Wald zu kühlen.

Mehrere Konsumgüter werden aus Terpenen hergestellt. Eines der vielleicht bekanntesten Produkte ist Terpentin, das als Lösungsmittel zum Verdünnen von Ölfarben verwendet wird. Terpene werden auch als Duftstoffe in Reinigungsmitteln und in Medikamenten wie Malaria- und Krebsmedikamenten verwendet.

Vor kurzem haben Wissenschaftler damit begonnen, die Verwendung von Terpenen alsErsatz für erdölbasierte Chemikalienfür die Herstellung von Dingen wie Kunststoffen und Kraftstoffen. Terpene sind Kohlenwasserstoffe, ähnlich wie Erdölprodukte, aber im Gegensatz zu Erdöl könnten sie eine potenziell erneuerbare Ressource sein. Leider produzieren Nadelbäume keine großen Mengen an Terpenen und daher ist dies möglicherweise wirtschaftlich nicht machbar. In Zukunft könnten Wissenschaftler jedoch in der Lage sein, Mikroorganismen gentechnisch zu verändern, um große Mengen an Terpenen zu produzieren. Dies ist derzeit ein aktives Forschungsgebiet.




Nur etwas zum Nachdenken, wenn Sie Ihren Weihnachtsbaum betrachten.

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Fazit: Kiefern, Fichten und Tannen – beliebte Bäume für die Weihnachtsdekoration – produzieren Terpene, die ihnen einen unverwechselbaren und erfrischenden Duft verleihen. Die im Nadelbaumsaft enthaltenen Terpene helfen, die Bäume vor Pflanzenfressern wie Borkenkäfern und Pilzkrankheiten zu schützen.