Warum funkeln Sterne, Planeten aber nicht?

Je mehr Atmosphäre Sie durchblicken, desto mehr Sterne scheinen zu funkeln.

Je mehr Atmosphäre Sie durchblicken, desto mehr Sterne (oder Planeten) scheinen zu funkeln. Illustration vonAstroBob, überDer Random Science-Blog.


Sterne funkeln, während Planeten (normalerweise) konstant leuchten. Wieso den?

Sterne funkeln, weil… sie sind so weit von der Erde entfernt, dass sie selbst durch große Teleskope nur punktuell erscheinen. Und es ist leicht für die Erdatmosphäre, das punktgenaue Licht eines Sterns zu stören. Wenn das Licht eines Sterns unsere Atmosphäre durchdringt, wird jeder einzelne Sternenlichtstrom gebrochen – verursacht eine leichte Richtungsänderung – durch die verschiedenen Temperatur- und Dichteschichten in der Erdatmosphäre. Sie können es sich als das Licht vorstellen, das einen Zick-Zack-Weg zu unseren Augen führt, anstatt den geraden Weg, den das Licht zurücklegen würde, wenn die Erde keine Atmosphäre hätte.


Planeten leuchten gleichmäßiger, weil… sie sind näher an der Erde und erscheinen sonichtals punktförmige Punkte, sondern als winzige Scheiben in unserem Himmel. Sie können Planeten als Scheiben sehen, wenn Sie durch ein Teleskop schauen, während Sterne punktförmig bleiben. Das Licht dieser kleinen Scheiben wird auf dem Weg zu unseren Augen auch von der Erdatmosphäre gebrochen. Aber – während das Licht von einem Rand der Scheibe eines Planeten gezwungen sein könnte, in eine Richtung zu „Zick“ zu gehen, könnte das Licht vom gegenüberliegenden Rand der Scheibe in die entgegengesetzte Richtung „Zacken“ sein. Die Zicks und Zacks des Lichts einer Planetenscheibe heben sich gegenseitig auf, und deshalb scheinen Planeten stetig zu leuchten.

Illustration von Tom Callen von Cosmonova

Astronomen verwenden den Begriff „Szintillation“, um das Funkeln von Sternen zu beschreiben. Abbildung überTom CallendesCosmonova-Theaterin Schweden.

Sie könnten Planeten funkeln sehen, wenn Sie sie tief am Himmel sehen. Das liegt daran, dass Sie in Richtung eines beliebigen Horizonts durch mehr Atmosphäre blicken, als wenn Sie nach oben schauen.

Wenn Sie Sterne und Planeten aus dem Weltraum sehen könnten, würden beide gleichmäßig leuchten. Es würde keine Atmosphäre geben, die das stetige Strömen ihres Lichts störte.




Können Sie herausfinden, welche Objekte Sterne und welche Planeten sind, indem Sie nur nach den Twinklern und den Nicht-Twinklern suchen? Erfahrene Beobachter können dies oft, aber wenn Sie einen Planeten auf andere Weise erkennen können, bemerken Sie möglicherweise die Beständigkeit seines Lichts, indem Sie ihn einem nahen Stern gegenüberstellen.

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Fazit: Erklärung, warum Sterne am Nachthimmel funkeln, Planeten jedoch nicht.