Warum sind die Sterne heute Nacht so hell?

Kahle Bäume funkeln unter einem Sternenhimmel, der Mond ist durch die Zweige sichtbar.

Selbst das helle Mondlicht kann diese hellen Sterne nicht vermindern. Eisige Bäume im Mondschein und eine schöne Aussicht auf die Sternbilder Orion und Stier sowie den Sternhaufen der Plejaden, aufgenommen Anfang Januar 2017 von Cynthia Haithcock in North Carolina.


Schauen Sie an einem nördlichen Winterabend (südlicher Sommer) nach draußen. Sie werden viele helle Sterne sehen. Auch der Abendhimmel sieht klarer und schärfer aus als noch 6 Monate zuvor, sofern keine Wolken im Weg sind. Wieso den? Am Dezember-, Januar- und Februarabend – im Zuge unserer jährlichen Sonnenumlaufbahn – steht unser Abendhimmelein Wegvon demZentrum unserer Milchstraße, in Richtung der Außenbezirke unserer Galaxie. Zu dieser Jahreszeit gibt es weniger Sterne zwischen uns und dem extragalaktischen Raum. Wir blicken auch auf den Spiralarm der Galaxie, in dem sich unsere Sonne befindet – genannt derOrion-Arm– und zu einigen gigantischen Sternen, die sich in dieser Richtung befinden. Diese riesigen Sterne sind uns relativ nahe, in unserer eigenen galaktischen Nachbarschaft, unserem eigenen lokalen Spiralarm, und daher sehen sie hell aus!

Betrachten Sie den Himmel zur entgegengesetzten Jahreszeit. Im Juni, Juli und August steht der Abendhimmel von der ganzen Erde aus gesehen aufin Richtung Zentrumder Milchstraße.


Die Galaxie ist etwa 100.000 . großLichtjahreüber und sein Zentrum ist etwa 25.000 bis 28.000 Lichtjahre von uns hier auf der Erde entfernt. Wir sehen nicht in das genaue Zentrum der Milchstraße, da es von galaktischem Staub verdeckt ist. Aber während dieser Sommermonate der nördlichen Hemisphäre (Wintermonate der südlichen Hemisphäre) blicken wir von der Seite in die Scheibe der Galaxie und blicken über etwa 75.000 Lichtjahre des sternenübersäten Weltraums (die Entfernung zwischen uns und dem Zentrum plus die Entfernung .) über das Zentrum hinaus auf die andere Seite der Galaxie).

So blicken wir – an den Abenden im Juni, Juli und August – auf das kombinierte Licht von Milliarden und Abermilliarden von Sternen. Das kombinierte Licht so vieler entfernter Sterne verleiht dem Himmel eindunstigQualität.

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Eine flache weiße Spirale mit mehreren Armen, Pfeilen, die von einem Punkt mit der Aufschrift Sonne nach außen zeigen.

Größer anzeigen. | An den Abenden im Juni, Juli und August blicken wir in Richtung des Zentrums der Galaxie, wie durch die roten Pfeile angezeigt. An den Abenden im Dezember, Januar und Februar blicken wir vom Zentrum weg, wie durch die blauen Pfeile angezeigt. Wir sehen jetzt weniger Sterne und schauen in unseren lokalen Spiralarm. Der Gesamteffekt ist, dass die Sterne zu dieser Jahreszeit heller aussehen. Künstlerkonzept über NASA/ JPL/ Caltech/ R.Hurt.




Mehrere verschwommene weiße horizontale Streifen mit beschrifteten Punkten entlang ihnen.

Größer anzeigen.| Unser lokaler Arm der Milchstraße heißt Orion-Arm. Beachten Sie Orions Gürtel – der an unserem Himmel als drei mittelhelle Sterne erscheint (siehe Foto unten) – und beachten Sie Orions hellste Sterne Beteigeuze und Rigel. Wenn Sie besuchendiese Seite auf Wikipedia, finden Sie dieses Bild in interaktiver Form.

Unser Spiralarm der Galaxie wird Orion-Arm oder manchmal Orion-Spur genannt. Es ist nicht einer der primären Spiralarme der Milchstraße, sondern nur ein 'kleinerer' Spiralarm. Unser lokaler Orion-Arm hat einen Durchmesser von etwa 3.500 Lichtjahren. Es ist ungefähr 10.000 Lichtjahre lang. Unsere Sonne, die Erde und alle anderen Planeten unseres Sonnensystems befinden sich in diesem Orion-Arm. Wir befinden uns nahe dem inneren Rand dieses Spiralarms, etwa auf halber Länge.

Der Orion-Arm wird manchmal auch als Lokaler Arm, Orion-Cygnus-Arm oder Lokaler Sporn bezeichnet.

Vielleicht kennen Sie die hellen Sterne des prominenten Sternbildes Orion der Jäger? Diese Konstellation ist am Abend während des Winters der Nordhalbkugel (Sommer der Südhalbkugel) sichtbar. Die Sterne des mächtigen Orion befinden sich auch im Orion-Arm der Milchstraße. Tatsächlich ist unser Arm der Galaxie nach dieser Konstellation benannt.


Erfahren Sie hier mehr über den Sonnenstand im Orion-Arm

Schwarzer Himmel mit einer Reihe von besonders hellen Sternen, darunter Orion.

Größer anzeigen. | Der hellste Stern Sirius auf der linken Seite mit dem Sternbild Orion, so wie Sie ihn an einem Dezember-, Januar- oder Februarabend sehen würden. Beachten Sie die kurze, gerade Reihe von drei mittelhellen Sternen: Orions Gürtel. Die Sterne über und unter dem Gürtel sind Beteigeuze und Rigel. Foto vonForVM FacebookFreundin Susan Jensen in Odessa, Washington. Danke, Susanne.

Fazit: Die Sterne am Winterhimmel der nördlichen Hemisphäre sehen heller aus – und der Himmel insgesamt sieht klarer aus (vorausgesetzt, es gibt keine Wolken) –, weil die Erde vom galaktischen Zentrum weg und in die Tiefen des Weltraums zeigt.