Warum haben manche Galaxien die Form einer Spirale?

Etwa ein Drittel der bekannten Galaxien sind flache Spiralen mit vorgewölbten Zentren. Astronomen glauben, dass Galaxien Spiralarme haben, weil Galaxien rotieren – oder sich um eine zentrale Achse drehen – und wegen sogenannter „Dichtewellen“.


Galaktische Dichtewellen sind wie Wasserwellen. Wasser selbst bewegt sich nicht über einen Teich – stattdessen bewegt sich die Wellenenergie und beeinflusst das Wasser, während es vorbeifließt. Die Rotation oder der Spin einer Spiralgalaxie biegt die Wellen zu Spiralen. Sterne passieren die Welle, während sie das Galaxienzentrum umkreisen. Die Welle bewirkt, dass sich die Sterne leicht verlangsamen und vorübergehend zusammenklumpen.

Astronomen haben sich schon lange gefragt, warum die Spiralarme einer Galaxie nicht nach ein paar Umdrehungen verschwinden und verschwinden. Viele Galaxien haben Satelliten – kleinere Nachbargalaxien. Eine Theorie besagt, dass ein Satellit die Dichtewellen einer größeren Galaxie unbegrenzt in Bewegung halten kann.


Andere Prozesse können helfen, die Spiralarme der Galaxie zu formen. Zum Beispiel könnte die Rotation der Galaxie das Explodieren und die Bildung von Sternen zu einem gebündelten Spiralarm verschmieren. Viele Astronomen glauben, dass es mehrere Prozesse gibt, die zur Entstehung der verschiedenen Arten von Spiralgalaxien beitragen, die wir sehen.