Whoa! 26 Asteroideneinschläge im Atombombenmaßstab seit 2000


Auf einer Pressekonferenz am 22. April im Museum of Flight präsentierten drei prominente Astronauten, die die B612 Foundation unterstützen, eine Visualisierung neuer Daten, die Beweise für 26 Asteroideneinschläge im Atombomben-Maßstab seit 2000 zeigen. Die Beweise stammen aus kürzlich veröffentlichten Daten der Nuclear Test Ban Treaty Organization, die ein Netzwerk von Sensoren betreibt, das die Erde rund um die Uhr überwacht und auf die Infraschallsignatur nuklearer Detonationen lauscht.

Die Astronauten waren zu Gast im Seattle Museum für eine besondere Reihe öffentlicher Veranstaltungen am Earth Day 2014. Dr. Ed Lu, ehemaliger US-Shuttle und Sojus-Astronaut und Mitbegründer und CEO der B612 Foundation, wurde vom ehemaligen NASA-Astronauten Tom Jones, Präsident der Association of Space Explorers und Apollo-8-Astronaut Bill Anders, erster Vorsitzender der Nuclear Regulatory Commission und ehemaliger Vorsitzender und CEO von General Dynamics.


Zwischen 2000 und 2013 entdeckte dieses Netzwerk 26 Explosionen auf der Erde mit einer Energie von 1 bis 600 Kilotonnen – alle verursacht nicht durch nukleare Explosionen, sondern durch Asteroideneinschläge. Zum Vergleich: Die Atombombe, die 1945 Hiroshima zerstörte, explodierte mit einem Energieeinschlag von 15 Kilotonnen.

Während die meisten dieser Asteroiden über einem Ozean explodierten und zu hoch in der Atmosphäre waren, um am Boden ernsthaften Schaden anzurichten, mehren sich die Beweise dafür, dass großräumige Asteroideneinschläge auf der Erde häufiger vorkommen als bisher angenommen. Die Daten der Nuclear Test Ban Treaty Organization sind wichtig, um die Häufigkeit eines potenziellen Asteroiden von der Größe eines „Stadtkillers“ abzuschätzen, der etwa einmal im Jahrhundert vorkommen wird.

Die Erde kollidiert ständig mit Fragmenten von Asteroiden, die größten der letzten Zeit explodierten 1908 über Tunguska, Sibirien, mit einem Energieeinschlag von 5-15 Megatonnen. In jüngerer Zeit erlebten wir 2013 den 600-Kiloton-Einschlag in Tscheljabinsk, Russland, und Asteroideneinschläge von mehr als 20 Kilotonnen im Jahr 2009 in Süd-Sulawesi, Indonesien, im Südlichen Ozean 2004 und im Mittelmeer im Jahr 2002. Wichtig ist auch die Tatsache, dass keiner dieser Asteroiden im Voraus von einem bestehenden weltraumgestützten oder terrestrischen Observatorium entdeckt oder verfolgt wurde.

An der Pressekonferenz in Seattle nahmen auch Schüler der Key Peninsula Middle School teil. Darüber hinaus besuchten die Astronauten Ed Lu, Tom Jones und Bill Anders zusammen mit dem CEO des Museum of Flight, Doug King, das Challenger Center im Museum of Flight, um über Asteroiden und weltraumbezogene Vermögenswerte zu diskutieren, um Asteroiden zu erkennen und zu verfolgen, und Feldfragen der Studenten.




„Während die meisten großen Asteroiden mit dem Potenzial, ein ganzes Land oder einen ganzen Kontinent zu zerstören, entdeckt wurden, wurden weniger als 10.000 der mehr als einer Million gefährlichen Asteroiden mit dem Potenzial, ein ganzes großes Ballungsgebiet zu zerstören, von allen existierenden Weltraum- oder terrestrischen betriebene Observatorien“, sagte Lu. „Weil wir nicht wissen, wo und wann der nächste große Einschlag stattfinden wird, war das einzige, was eine Katastrophe von einem Asteroiden von der Größe eines ‚Stadtkillers‘ verhinderte, blindes Glück.“

Die B612 Foundation möchte dies ändern, indem sie die Sentinel Space Telescope Mission baut, ein Frühwarn-Infrarot-Weltraumteleskop zur Verfolgung von Asteroiden, das viele Jahre Zeit hätte, um einen Asteroiden abzulenken, wenn er noch Millionen von Meilen entfernt ist. Die Sentinel-Mission B612 wird die weltweit erste privat finanzierte Weltraummission sein, die die erste umfassende dynamische Karte unseres inneren Sonnensystems erstellt und die aktuellen und zukünftigen Standorte und Flugbahnen von erddurchquerenden Asteroiden identifiziert. Sentinel wird nach einem geplanten Start im Jahr 2018 bereits im ersten Betriebsjahr mehr als 200.000 Asteroiden erkennen und verfolgen.

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