Wo liegt Proxima Centauri?

Flaches blaues Gitter mit Sonne in der Mitte und beschrifteten Sternen darüber und darunter.

Größer anzeigen. | Sterne innerhalb von 12Lichtjahreunserer Sonne. Die Linien auf dem Gitter sind 4 Lichtjahre voneinander entfernt. Proxima ist Teil des Dreifachsternsystems, das wir als Einzelstern Alpha Centauri sehen. Diagramm, das ursprünglich in Guy Ottewells Liebling veröffentlicht wurdeAstronomischer Begleiter. Tunklick reingrößer anzeigen; Guy kommentierte: 'Es ist ziemlich lebendig, wenn es den Bildschirm ausfüllt.'


Anmerkung des Herausgebers: Proxima Centauri ist der der Erde am nächsten gelegene Stern. Es ist Teil des TriplesAlpha CentauriSternensystem, sichtbar als Einzelstern aus sehr südlichen Breiten der nördlichen Hemisphäre und am besten von der südlichen Hemisphäre aus zu sehen. Im Allgemeinen sind die drei Sterne im Alpha Centauri-System 4,4 Zoll großLichtjahreein Weg. Proxima ist mit 4,2 Lichtjahren die nächste der drei.

Das obige Diagramm zeigt Ihnen, wo sich Alpha Centauri in Bezug auf andere Sterne in der Nähe befindet. Eingeschlossen sind Sterne innerhalb von 12 Lichtjahren von der Sonne entfernt. Die Lichtstrahlen, die die Sterne darstellen, sind millionenfach größer als die Sterne selbst, die in dieser Größenordnung mikroskopisch klein wären.


Das Raster dient zur Darstellung derÄquatorebene, und auch die Skala, wobei die Linien 4 Lichtjahre voneinander entfernt sind. Die etwas dickere Linie ist dieRichtung der Frühlings-Tagundnachtgleiche(die Erde-Sonne-Richtung um jeden 20. März).

Imaginäre Stiele vom Flugzeug zu den Sternen zeigen, wie weit nördlich oder südlich sie sind. Ich habe das Bild so beschnitten, dass einige der Sterne oben oder unten liegen, aber es sind obskure Sterne, von denen Sie vielleicht noch nie gehört haben, mit Bezeichnungen wie Lalande 21185, Luyten 726-8, DX Cancri. Die meisten Sterne, einschließlich der meisten in unserer Nähe, sind kleiner als unsere Sonne:rote Zwerge.

Die Ausnahmen in unserer Nähe sind Sirius, Procyon und Alpha Centauri.

Alpha Centauri ist der dritthellste Stern (d. h. von unserem Platz im Weltraum aus gesehen und die Sonne nicht mitgezählt). Wie der erst- und zweithellste – Sirius und Canopus – ist er ein südlicher Stern. Tatsächlich liegt es viel weiter südlich als beides, weshalb es in unserer Kultur keinen traditionellen Namen hat (außer einem eher falsch-traditionellen,Rigil Kentaurus).




Das Weltraumdiagramm zeigt es in einem steilen Südwinkel von der Sonne. Dieser Winkel (seineDeklination-61°) bedeutet, dass es nicht über den Horizont lugt, bis Sie auf den Breitengrad von Nordflorida gehen; um es richtig zu sehen, könnten Sie südlich des Äquators der Erde gehen.

Dann würden Sie in Ihrem Teleskop sehen, dass es sich um einen Doppelstern handelt – einer der breitesten und am einfachsten zu „teilen“. Hier ist ein Teil meines Diagramms des Paares, mit dem ich einen Platz im Astronomical Calendar 2016 ausgefüllt habe:

Diagramm, das die Positionen eines der Sterne von Alpha Centauri im Orbit um den anderen zeigt.

Der Doppelstern von Alpha Centauri. Astronomen nennen sie Alpha Centauri A und B. Image viaAstronomischer Kalender 2016von Guy Ottewell.

Auch hier sind die Symbole für die Sterne erheblich größer als die Körper der Sterne. Es ist nicht wirklich so, dass sich der B-Stern um den A-Stern dreht: Sie drehen sich beide um ihren gemeinsamen Schwerpunkt. Sie können sehen, dass dieses Jahr, 2016, das Jahr ist, in dem B am nächsten zu A erscheint, obwohl es in der wahren (ungekippten) Umlaufbahn es erreichen wirdperiastronim Jahr 2035. Die blauen Linien sind eine Bogensekunde auseinander – das ist die scheinbare Größe eines Tennisballs in 10 Meilen Entfernung.


Alpha Centauri A ist ein Stern ähnlich wie die Sonne, etwas größer und ungefähr gleich 4,6 Milliarden Jahre alt oder etwas älter; B ist etwas kleiner und kühler. Auf ihren elliptischen Bahnen um ihren gemeinsamen Schwerpunkt reichen sie von etwa 11astronomische Einheiten(Sonne-Erde-Abstände) auseinander, wenn sie am nächsten sind, auf 36, wenn sie am weitesten voneinander entfernt sind – mit anderen Worten, von so etwas wie der Sonne-Saturn zu so etwas wie der Sonne-Pluto-Entfernung.

Und die Entfernung dieses Sternensystems von uns beträgt nur 4,4 Lichtjahre: näher als alle anderen Sterne … außer einem, Proxima, entdeckt 1915 (von Robert Jones in Südafrika).

Proxima gehört zu den zahlreichen Zwergen, deren Oberflächen rötlich, also kühler und dunkler sind. Nur etwa 1/7 so breit wie die Sonne und bei einer Helligkeit (Helligkeit) von 11 ist sie etwa 100-mal zu dunkel, um mit bloßem Auge gesehen zu werden. Proxima ist mehr als 2Gradweg vom Alpha Centauri-Paar; auf Observatoriumsfotos gibt es Tausende von Hintergrundsternen dazwischen. Studien haben jedoch ergeben, dass er nur 4,24 Lichtjahre von uns entfernt ist, näher als die anderen beiden Sterne im Alpha Centauri-System.

Daher wird es Proxima Centauri genannt, mit dem WortNächstemit der gleichen Wurzel wie das Worträumliche Nähe, Bedeutungin der Nähe von.


Die nächsten Sterne haben nicht nur die größtenParallaxe(scheinbare Winkelverschiebung, wenn wir uns um die Sonne bewegen), aber sie haben wahrscheinlich großeEigenbewegung(von Jahr zu Jahr über den Sternenhintergrund reisen). Proxima kommt immer noch allmählich auf uns zu; es wird mit nur etwa 3 Lichtjahren am nächsten sein, etwa 27.000 Jahre in der Zukunft. Und es ist wahrscheinlich, wenn auch nicht ganz sicher, gravitativ an das Alpha Centauri-Paar gebunden, das 0,2 Lichtjahre davon entfernt ist, in einer enormen, langsamen Umlaufbahn von etwa 500.000 Jahren. Es kann also Alpha Centauri C genannt werden.

Ja, das sind erniedrigende Zahlen, und ich zögere, Sie mit der Erinnerung daran zu zerdrücken, dass ein Lichtjahr fast 6.000.000.000.000 Meilen beträgt und die Entfernung durch die Milchstraße etwa 30.000 Mal größer ist als die Entfernung zu diesen unseren nächsten Nachbarn in es.

Also – selbst wenn es einen Proximan mit Telefon gibt und Sie eines Tages einen Anruf von ihr erhalten, der fragt: „Wie heißt du, wie viele Beine hast du und wie viele Geschlechter gibt es in deiner Welt?“ – Es wird mehr als vier Jahre dauern, bis sie Ihre Antwort erhält, und mehr als acht Jahre, bis Sie wissen, was sie davon hält.

Fazit: Diagramm und Erklärung des Astronomen Guy Ottewell, das die Position des Alpha Centauri-Systems und insbesondere des Sterns Proxima Centauri, dem der Erde am nächsten gelegenen, im Weltraum zeigt.