Woher kommt unser Zeitgefühl?

1905 veröffentlichte Albert Einstein seine Theorie der Speziellen Relativitätstheorie, die zeigte, dass Armbanduhren von zwei relativ zueinander bewegten Beobachtern die Zeit unterschiedlich messen. Seitdem ist unser menschliches Zeitverständnis glitschig geworden. Es ist nicht mehr möglich, sich die Zeit seit der Geburt des Universums in konstanter Geschwindigkeit vorzustellen, getrennt von unseren eigenen menschlichen Wahrnehmungen.


Die Vergangenheit, Ölgemälde auf Leinen von Anastasiya Markovich über Wikimedia Commons

Studien belegen, dass wir alle Zeit unterschiedlich wahrnehmen. Im Jahr 2001 führten beispielsweise zwei Wissenschaftler des University College London Untersuchungen durch, die zeigten, dass unsereinternAuch die Uhren passen nicht immer. Meine innere Uhr tickt nicht so schnell wie deine. JedermannsZeitgefühlist anders und hängt zumindest teilweise davon ab, was uns unsere Sinne über die Außenwelt sagen.


Die UCL-Wissenschaftler – Misha B. Ahrens und Maneesh Sahani – wollten die Frage „Woher kommt unser Zeitgefühl?“ beantworten. Ihre Forschungen haben ergeben, dass wir Menschen unsere Sinne – zum Beispiel das Sehvermögen – nutzen, um kurze Zeitintervalle im Auge zu behalten.

Laut Ahrens und Sahani haben wir Menschen gelernt, zu erwarten, dass sich unsere Sinneseindrücke zu einem bestimmten Zeitpunkt ändernDurchschnittsrate. Sie sagten, dass Vergleichedie Veränderung, die wir sehendazuDurchschnittswerthilft uns zu beurteilen, wie viel Zeit vergangen ist, und verfeinert unsere interne Zeiterfassung.

Dr. Maneesh Sahani sagte in aPressemitteilung 2011zu seinem Studium:

Es gibt viele Vorschläge, wie eine innere Uhr funktionieren könnte, aber niemand hat einen einzigen Teil des Gehirns gefunden, der die Zeit verfolgt. Es kann sein, dass es keinen solchen Ort gibt, dass unsere Zeitwahrnehmung über das Gehirn verteilt ist und alle verfügbaren Informationen nutzt.




Die Studie umfasste zwei Schlüsselexperimente. In einem sahen 20 Teilnehmer zweimal hintereinander kleine Lichtkreise auf einem Bildschirm auf und wurden gefragt, welche Erscheinung länger dauerte. Wenn die Kreise von einem gesprenkelten Muster begleitet wurden, das darauf programmiert war, sich zufällig zu ändern, aber mit einer regelmäßigen Durchschnittsrate, waren die Urteile der Teilnehmer besser – was darauf hindeutet, dass sie die Änderungsrate der Muster verwendet haben, um den Verlauf der Zeit zu beurteilen.

Im zweiten Experiment baten die Autoren die Teilnehmer zu beurteilen, wie lange die gesprenkelten Muster selbst anhielten, variierten jedoch die Geschwindigkeit, mit der sich diese Muster änderten. Wenn sich die Muster schneller änderten, hielten die Teilnehmer sie für länger – was wiederum zeigt, dass die sensorische Veränderung unser Zeitgefühl prägt. Dr. Sahani sagte:

Unser Zeitempfinden wird durch äußere Reize beeinflusst und ist daher in hohem Maße wandelbar, was mit dem Gefühl der Menschen über das Vergehen der Zeit mitschwingt.

So haben Misha B. Ahrens und Maneesh Sahani gezeigt, dass unsere inneren Uhren äußeren Reizen unterliegen. Und das wussten wir natürlich alle schon. Es ist wie bei einem Physiker, der seinen Großvater fragt, was er unter Relativitätstheorie versteht. Der Großvater sagt:


Ich verstehe es perfekt. Eine Minute auf dem Zahnarztstuhl kommt mir vor wie eine Stunde. Aber eine Stunde mit einer schönen Frau auf dem Schoß kommt mir vor wie eine Minute.

Die Zeit vergeht wie im Flug, wenn wir Spaß haben – wenn äußere Reize angenehm sind.

Die Wissenschaft hat in einem Labor gezeigt, was der Großvater des Physikers und wir alle täglich erleben. Ergebnisse von Ahrens und Sahani – veröffentlichtonlineim TagebuchAktuelle Biologie– zeigen, dass unser Zeitempfinden veränderlich ist und zumindest teilweise aus unserer ständigen Erfahrung der Außenwelt stammt.

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