Was ist eine Konstellation? Was ist ein Asterismus?

Sternbilder Cygnus, Aquila, Lyra beschriftet und Sterne Vega, Deneb, Altair mit Linien dazwischen auf dem Foto beschriftet.

Manchmal schließen sich mehrere Sterne in verschiedenen Konstellationen zu einem großen Stern zusammen. Das gilt für das Sommerdreieck, das aus 3 hellen Sternen – Vega, Deneb und Altair – in 3 verschiedenen Konstellationen besteht. Bild über unseren FreundSusan Gies Jensenin Odessa, Washington.


Was sind Konstellationen und Asterismen?

Eine Konstellation ist ein bekanntes Muster von Sternen am Nachthimmel. Das Wort ist aus dem LateinischenKonstellation,Bedeutungeine Reihe von Sternen. Es gibt 88 offizielle Konstellationen. Viele sind sehr alt. Sie sind ein Bindeglied zwischen uns und unseren Vorfahren, eine Projektion der menschlichen Vorstellungskraft in den Kosmos: Die alten Menschen sahen die Sterne an und glaubten, unter den Sternen Fabelwesen, Tiere und kulturelle Prüfsteine ​​zu sehen. Auf der anderen Seite die meistenSternchensind relativ neu. Die meisten sind kleine Muster innerhalb einer Konstellation, obwohl einige große Muster aus hellen Sternen aus mehreren Konstellationen sind. Es gibt nichts Offizielles an Asterismen, aber die Menschen auf allen Teilen der Erde lieben sie immer noch und genießen sie.


Sterne in einer Konstellation liegen alle in unterschiedlichen Abständen von der Erde. Zum Beispiel die drei Sterne, die das Sternbild bildenDreiecksind zwischen 35 und 127Lichtjahreein Weg. Während eine Konstellationaussehenals ob alle seine Sterne gleich weit entfernt wären, in Wirklichkeit nur, weil, wie wir heute wissen, Sterne in Größe und Helligkeit variieren, also zwei Sterne, diein Erscheinung tretenam Himmel die gleiche Helligkeit zu haben, kann tatsächlich durch große Entfernungen getrennt sein. Das bedeutet, dass ein außerirdischer Astronom auf einem hundert Lichtjahre von der Erde entfernten Planeten ganz andere Konstellationen kennen würde, weil er den Nachthimmel aus einer ganz anderen Perspektive sehen würde.

DiePflug, zum Beispiel (auch bekannt als derGroßer Wagenoder King Charles’ Wain) ist ein Muster aus sieben Sterneninnerhalbdie Konstellation vonUrsa Major, der große Bär. Es ist zweifellos der bekannteste Stern am Himmel, und nicht zuletzt wegen seiner Nützlichkeit als Wegweiser für andere Sterne und Konstellationen. Auf der Südhalbkugel umfassen fünf Sterne dieKreuz des Südens, ein Sternchen im SternbildKern. Manchmal umfassen Sternchen Sterne vonmehrals eine Konstellation: zum Beispiel die HerrlicheSommerdreieck, das zwischen Juni und September am Himmel der nördlichen Hemisphäre so prominent ist, umfasst Sterne inCygnus,LyraundAdler. InSchützeEs gibt den berühmten Asterismus „Teekanne“, in dem sich das Zentrum unserer befindetMilchstraßeGalaxis.

Es gibt keine feste Regel dafür, was einen Asterismus ausmacht: Normalerweise handelt es sich um eine Gruppe prominenter Sterne in einem einfachen Muster, die zu den ersten gehören, die Menschen erkennen, wenn sie sich am Himmel zurechtfinden.

Viele Konstellationen sind bekannt:Orion,Ursa Major,Kassiopeia,Cygnus, die berühmten Sternenmuster, die Sie zuerst lernen, wenn Sie vom Astronomievirus gebissen werden. Aber vielleicht am bekanntesten sind diejenigen, die die Sternzeichen derTierkreis:Widder,Waage,Fische,Jungfrauund die acht anderen, die für Astrologen eine besondere Bedeutung hatten, vor mehr als zweitausend Jahren, als die ersten astrologischen Horoskope von denBabylonier(obwohl die Geschichte des Tierkreises weiter zurückreichen kann). Die zwölf Sternbilder des Tierkreises hatten eine besondere Bedeutung, weil sie zusammen den Weg durch den Himmel bilden, dem die Sonne während eines Jahres zu folgen scheint.




Natürlich wissen wir jetzt, dass die Sonne diesem Weg nicht folgt, dass sich die Erde bewegt und nicht die Sonne. Wir wissen auch, dass seit der Erstellung der ersten astrologischen Diagramme eine allmähliche Neigung der Erdachse zu einem Effekt führt, der als . bekannt istPräzessiondesTagundnachtgleichen, bedeutet, dass die Sonne nun scheint durch adreizehnteKonstellation derTierkreis: das vonOphiuchus, der Schlangenträger. Dies hatte die Folge, dass die Daten geändert wurden, an denen die Sonne jede Tierkreiskonstellation „durchquert“, so dass zum Beispiel Ophiuchus die meisten Tage im Kalender einnimmt, an denen das astrologische Zeichen des Schütze wohnt, und Wassermann größtenteils einnimmt der Raum, in dem Fische sind. Obwohl dies natürlich die Daten der astrologischen Sternzeichen, die in den Horoskopen der Boulevardzeitungen zu sehen sind, sowie die Daten des vermeintlichen Sternzeichens, unter dem die Menschen geboren wurden, ungültig macht, sollte daran erinnert werden, dass der astrologische Tierkreis wenig hat Ähnlichkeit mit den tatsächlichen Konstellationen, die die Sternzeichen darstellen: Die Astrologie teilt den 360-Grad-Himmel einfach in zwölf gleiche Segmente ein, ohne Rücksicht darauf, wie viele Grad jede Konstellation am Himmel tatsächlich umfasst. Dies bedeutet, dass ein astrologisches Sternzeichen umfassen kannmehrals eine Konstellation, und daher sollte der astrologische Tierkreis eher als symbolisch denn als faktischer angesehen werden. Das hat nichts mit dem zu tunRealUniversum.

Es waren die Griechen und Römer, die zusammen erstmals die Konstellationen der nördlichen Hemisphäre erkannten und benannten, die um das zweite Jahrhundert n. Tatsächlich hat jede menschliche Kultur seit jeher ihre eigene Mythologie und Schöpfungsgeschichten in den Sternen gesehen. Es überrascht nicht, dass die Griechen und Römer die Helden, Heldinnen und Bestien aus ihren Mythologien am Himmel sahen:Pegasus,Orion,Stier,Kassiopeiaund viele andere.

Die erste Liste der uns bekannten Konstellationen erscheint inPtolemäusim zweiten JahrhundertAlmagest, die seine Abhandlung über die scheinbaren Bewegungen und Sterne und Planeten war und die einegeozentrischBlick auf das Universum, das 1200 Jahre andauern sollte. Während die Griechen und Römer uns die Namen der Sternbilder der nördlichen Hemisphäre vermachten, waren es die Araber, die das Individuum als erste nanntenSternejeweils komponiert: Islamische Gelehrte waren die ersten, die den Himmel systematisch kartierten. Viele dieser arabischen Sternnamen sind bis heute erhalten geblieben:Aldebaran,Alcor,Altair,Algol. Das Präfix „Al-“ ist ein sicherer Hinweis auf einen islamischen Namen: Es bedeutet einfach „der“. Daher ist Aldebaran zum Beispiel „der Anhänger“, weil er dem zu folgen scheintHyadenSternhaufen, der den Kopf des Sternbildes Stier Stier bildet.

Bestimmte Sternbilder haben im Laufe der Jahrtausende eine besondere Bedeutung erlangt, weil sie den Beginn der Jahreszeiten markierten und den alten Völkern sagten, wann sie ihre Ernte säen oder ernten, wann sie Nahrung oder Tierhäute sammeln sollten. Aufgrund der Umlaufbahn der Erde um die Sonne werden zu verschiedenen Jahreszeiten verschiedene Sternbilder sichtbar. Auf der nördlichen Hemisphäre zum Beispiel warnt das Erscheinen des Orion am frühen Morgenhimmel vor dem Einsetzen des Herbstes, dass die Temperaturen in Kürze sinken werden. Das Aufsteigen des Sommerdreiecks zur Prominenz am Nordhimmel ist ein Vorbote des Sommers. Daher waren Konstellationen für alte Kulturen mehr als nur Muster: Sie markierten den Ablauf der Jahreszeiten, der Jahre, des Lebens selbst.


Die 48 Sternbilder der nördlichen Hemisphäre und ihre Grenzen wurden offiziell von derInternationale Astronomische Unionim Jahr 1928 und die offizielle Liste veröffentlicht im Jahr 1930. Die Geschichte der Konstellationen derSüdHemisphäre ist jedoch etwas komplizierter. Viele von ihnen wurden von italienischen, niederländischen und portugiesischen Entdeckern des 14. bis 16. Jahrhunderts benannt. Als Konstellationen gibt es also Objekte und Tiere, die mit den großen Seefahrten dieser Epoche verbunden sind:Fernrohr, das Teleskop;Oktane, der Oktant;Golden, der Schwertfisch;Kerze, die Segel des Schiffes;Hydrus, die Seeschlange. Aber Entdecker und Beobachter schlugen oft unterschiedliche Konstellationen mit widersprüchlichen Namen vor, oft um ihren Gönnern zu gefallen. Erst im 19. Jahrhundert wurde die aktuelle Liste der südlichen Sternbilder vereinbart und übernommen.

Aus der Perspektive eines Beobachters scheint sich der Himmel von Sonnenuntergang bis Sonnenaufgang um einen festen Punkt am Himmel zu drehen. Dieser Ort am Himmel ist das, worauf die Erdachse zeigt und wird als bezeichnetHimmelspol.Auf der Nordhalbkugel,Polaris(der Polarstern) liegt sehr nahe am Himmelspol, während es auf der Südhalbkugelkein heller sternden Standort markieren. Die Sternbilder, die sich um den Himmelspol drehen, aber aufgrund ihrer Nähe in der Nacht nicht unter den Horizont tauchen, werden als bezeichnetzirkumpolare Konstellationen.Mit anderen Worten, für einen Beobachter werden sich diese Konstellationen nie einstellen. Auf der Nordhalbkugel gibt es fünf davon: Ursa Major,Ursa Minor,Draco, Cassiopeia undKepheus. Die südliche Hemisphäre hat drei:Kern,CentaurusundCarina.

Die Konstellationen sind für einen angehenden Astronomen nicht schwer zu erlernen. Es gibt viele ausgezeichnete Ressourcen und Planetariums-ähnliche Programme, die kostenlos online verfügbar sind. Es lohnt sich auf jeden Fall, die Sternbilder erkennen zu lernen, auch wenn wir uns manchmal anstrengen, um zu sehen, was die Alten taten!

Fazit: Konstellationen und Asterismen sind Muster von Sternen. Einige Sterngruppen bestehen aus Sternen aus verschiedenen Konstellationen, und einige Sterngruppen sind Teil einer Konstellation.