Was macht berühmte Blood Falls rot?

Eisfeld im Vordergrund, Gletscherrand im Hintergrund, rötlicher Wasserfall.

Blood Falls sitzt am Ende des Taylor-Gletschers und verschüttet seinen leuchtend roten Abfluss auf den Lake Bonney. Bild überDeutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt DLR/Flickr.


Dieser Artikel wird mit freundlicher Genehmigung von . veröffentlichtGlacierHub. Dieser Beitrag wurde geschrieben vonArley Titzler.

Inmitten der weiten Ausdehnungen der Antarktis aus glitzernden weißen Schnee und himmlisch blauem Gletschereis befinden sich die berühmten Blood Falls. Am Ende des Taylor-Gletschers in den McMurdo Dry Valleys gelegen, spuckt Blood Falls, ein eisenreicher, hypersaliner Abfluss, kühne Streifen hellroter Sole aus dem Inneren des Gletschers auf die eisbedeckte Oberfläche des Lake Bonney.


Australischer GeologeGriffith Taylorwar der erste Entdecker, der 1911 während einer der frühesten Antarktisexpeditionen auf Blood Falls traf. Damals führte Taylor (fälschlicherweise) die Farbe auf das Vorhandensein von Rotalgen zurück. Die Ursache dieser Farbe war fast ein Jahrhundert lang im Dunkeln, aber heute wissen wir, dass die eisenreiche Flüssigkeit rot wird, wenn sie die Oberfläche durchbricht und oxidiert – der gleiche Prozess, der Eisen beim Rosten einen rötlichen Farbton verleiht.

Die Entlassung aus Blood Falls ist Gegenstand einer neuen Studie,veröffentlicht2. Februar 2019, imZeitschrift für geophysikalische Forschung: Biogeowissenschaften, Forscher versuchten, den Ursprung, die chemische Zusammensetzung und die lebenserhaltenden Fähigkeiten dieser subglazialen Sole zu erkennen.EntsprechendHauptautorW. Berry Lyonsder Ohio State University und seinen Co-Forschern:

Die Sole ist marinen Ursprungs, die durch Gesteins-Wasser-Interaktionen stark verändert wurde.

Forscherfrüher geglaubtdass der Taylor-Gletscher von der Oberfläche bis zu seinem Bett fest gefroren war. Aber mit der Weiterentwicklung der Messtechniken konnten Wissenschaftler riesige Mengen hypersalinen flüssigen Wassers bei Temperaturen unter dem Gefrierpunkt unter dem Gletscher nachweisen. Die großen Salzmengen in hypersalinem Wasser sorgen dafür, dass das Wasser auch unter null Grad Celsius flüssig bleibt.




Maschinenarm, der das quadratische Ende in das quadratische Loch im blauen Eis drückt.

Blick von oben auf die IceMole, die allmählich in den Taylor-Gletscher abfällt und dabei das Eis schmilzt. Bild über Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt DLR/Flickr.

Um diese jüngste Entdeckung zu erweitern, führten Lyons und seine Mitforscher die erste direkte Probenahme von Sole aus dem Taylor-Gletscher mit der IceMole durch. Die IceMole ist eine autonome Forschungssonde, die einen Weg freimacht, indem sie das sie umgebende Eis schmilzt und dabei Proben sammelt. In dieser Studie schickten die Forscher die IceMole durch 17 Meter Eis, um die Sole unter dem Taylor-Gletscher zu erreichen.

Die Soleproben wurden analysiert, um Informationen über ihre geochemische Zusammensetzung zu erhalten, einschließlich Ionenkonzentrationen, Salzgehalt und anderer gelöster Feststoffe. Basierend auf den beobachteten Konzentrationen von gelöstem Stickstoff, Phosphor und Kohlenstoff schlossen die Forscher, dass die subglaziale Umgebung des Taylor-Gletschers neben hohen Eisen- und Sulfatkonzentrationen aktive mikrobiologische Prozesse aufweist – mit anderen Worten, die Umgebung könnte Leben unterstützen.

Um den Ursprung und die Entwicklung der subglazialen Sole des Taylor-Gletschers zu bestimmen, überlegten Lyons und seine Mitforscher die Schlussfolgerungen anderer Studien im Vergleich zu ihren Ergebnissen. Sie kamen zu dem Schluss, dass die plausibelste Erklärung darin bestand, dass die subglaziale Sole aus einer alten Zeit stammte, als Taylor Valley wahrscheinlich von Meerwasser überflutet wurde, obwohl sie sich nicht auf eine genaue Zeitschätzung festlegen konnten.


Großer Gletscher, der zwischen arktischen Bergen fließt, mit markierter Position der Blutfälle.

Eine Luftaufnahme des Taylor-Gletschers und der Lage der Blood Falls. Bild über Wikimedia Commons.

Außerdem stellten sie fest, dass sich die chemische Zusammensetzung der Sole stark von der des modernen Meerwassers unterscheidet. Dies deutet darauf hin, dass die Sole im Laufe der Zeit durch die Gletscherumgebung transportiert wurde, und die Verwitterung trug zu erheblichen Veränderungen in der chemischen Zusammensetzung des Wassers bei.

Diese Studie liefert Erkenntnisse nicht nur für subglaziale Umgebungen auf der Erde, sondern möglicherweise auch für andere Körper in unserem Sonnensystem. Sieben Körper, darunter Titan und Enceladus (zwei der Saturnmonde) und Europa (einer der Jupitermonde), Pluto und Mars sollen subkryosphärische Ozeane beherbergen.

Lyons und seine Mitforscher kamen zu dem Schluss, dass diese subglaziale Soleumgebung wahrscheinlich dem Leben förderlich ist. Die Fähigkeit subkryosphärischer Umgebungen wie dieser, Leben auf der Erde zu unterstützen, deutet auf eine erhöhte Möglichkeit hin, Leben in ähnlichen Umgebungen anderswo in unserem Sonnensystem zu finden.


Fazit: Eine neue Studie zeigt, warum die Blutfälle der Antarktis rot sind.