Wie ein Riss in einem Gletscher aussieht

Sie lesen und hören über Gletscherrisse. So sieht einer dieser Risse aus.


Dies ist ein Riss im Pine Island Gletscher der Antarktis. Der Riss ereignete sich im Oktober 2011, und Wissenschaftler gehen davon aus, dass ein Teil des Gletschers abbrechen und zu einem riesigen Eisberg werden wird – obwohl sie nicht genau wissen, wann dies passieren wird.

Der Pine Island-Gletscher ist geknackt und wird einen riesigen Eisberg hervorbringen


Bildquelle: NASA

Im Oktober 2011 führten Forscher der NASA-Kampagne Operation IceBridge die ersten detaillierten Luftmessungen eines großen Eisbergkalbeereignisses durch, während es im Gange war. Das obige Bild ist ein Standbild, das von einem dreidimensionalen, virtuellen Flug durch den neuen Riss im Pine Island Glacier aufgenommen wurde.

Vier Monate später hat das IceBridge-Team den Riss im Pine-Island-Gletscher der Antarktis so kartiert, dass Glaziologen und der Rest von uns durch die eisige Schlucht fliegen können. Die Animation (unten) wurde erstellt, indem Luftbilder des Digital Mapping Systems – einer Standbildkamera mit sehr präziser Geolokalisierung – über Daten des Airborne Topographic Mapper – einem scannenden Laserhöhenmesser, der Änderungen der Oberflächenhöhe des Eises misst – drapiert wurden.




Gebrochenes Eis vonErdeHimmelAnVimeo.

Der Riss hat sich im Schelfeis gebildet, der sich von einem der sich am schnellsten bewegenden Gletscher der Westantarktis erstreckt. Der Risspfad in dieser Animation erstreckt sich über eine Länge von ungefähr 30 Kilometern (der eigentliche Riss ist viel länger) mit einer durchschnittlichen Breite von 240 Fuß (etwa 80 Meter); es war 820 Fuß (250 Meter) an seiner breitesten. Der Canyon war zwischen 50 und 60 Meter tief, wobei der Boden ungefähr auf der Wasserlinie des Amundsenmeeres lag. Radarmessungen deuteten darauf hin, dass das Schelfeis etwa 500 Meter dick ist, von denen nur 165 bis 190 Fuß über Wasser schwimmen und der Rest unter Wasser ist.

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Wissenschaftler haben darauf gewartet, dass sich der Riss durch den Rest des Schelfeises ausbreitet und einen Eisberg freisetzt, von dem sie schätzen, dass er 300 bis 350 Quadratmeilen (bis zu 900 Quadratkilometer) umfassen könnte. Wenn es sich jedoch nicht bald abspaltet, könnte das Meereis, das sich mit dem Einsetzen des südlichen Winters bildet, den Eisbrocken für eine Weile an der Küste festhalten.


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