Was hat die Rekord-Eisschmelze in Grönland im Sommer 2012 verursacht?

Im Juli 2012 waren über 97% der Oberfläche des grönländischen Eisschildes geschmolzen. Wissenschaftler sagten, die Schmelze seibeispiellosin der Satellitenaufzeichnung. Was löste es aus? Wärmere Lufttemperaturen in den Vorjahren hatten kein ähnliches Schmelzen verursacht. Diese Tatsache ließ Wissenschaftler vermuten, dassetwas außer lufttemperaturenkönnte eine Rolle bei der Schmelze gespielt haben. Seitdem haben Wissenschaftler die Gelegenheit, dieses ungewöhnliche Ereignis zu analysieren und zu studieren. Sie denken nun, dass sowohl warme Lufttemperaturen als auch dunkler Ruß von Waldbränden daran schuld waren. Sieveröffentlichtdiese neue Forschung in der ZeitschriftProceedings of the National Academy of Sciencesam 19. Mai 2014.


Der Satellit Aqua der NASA hat dieses natürliche Farbbild am 28. August 2012 aufgenommen. Es zeigt Waldbrände in Ostrussland, die in diesem Jahr im Juni zu brennen begannen. Lesen Sie mehr über dieses Bild von der NASA.

Der Satellit Aqua der NASA hat dieses natürliche Farbbild am 28. August 2012 aufgenommen. Es zeigt Waldbrände in Ostrussland, die in diesem Jahr im Juni zu brennen begannen.Lesen Sie mehr über dieses Bild von der NASA.

Im Sommer 2012 kam es zu Waldbrändenergriffenes Sibirienundwütete in ganz Nordamerika. Wissenschaftler fragten sich, ob es einen Zusammenhang zwischen den Waldbränden im Sommer 2012 und der Rekord-Eisschmelze in Grönland in diesem Sommer gibt.


Mit Unterstützung der U.S. National Science Foundation und der NASA sammelten Wissenschaftler Firnkerne – ähnlich wie Eisbohrkerne, die jedoch aus gepacktem körnigem Schnee bestehen – und Oberflächenschneeproben von mehreren verschiedenen Orten in Grönland. Sie analysierten sie auf das Vorhandensein von schwarzem Kohlenstoff. Ruß oder Ruß, der aus Waldbränden und fossilen Brennstoffemissionen in niedrigeren Breiten stammt, kann über weite Strecken nach Grönland transportiert werden. Einmal auf dem Eisschild abgelagert, reduziert der schwarze Kohlenstoff die Fähigkeit des Schnees, Sonnenlicht zu reflektieren und trägt zur Erwärmung bei.

Sie fanden heraus, dass die Rußkonzentrationen im grönländischen Eis im Jahr 2012 außergewöhnlich hoch waren. Interessanterweise waren die Rußkonzentrationen auch in tiefen Kernproben außergewöhnlich hoch, die dem Jahr 1889 entsprechen, als ein weiteres seltenes Oberflächenschmelzereignis aufgetreten war. Das Vorhandensein warmer Lufttemperaturen und hoher Rußkonzentrationen während der beiden Schmelzereignisse 2012 und 1889 deutet stark darauf hin, dass diese beiden Faktoren bei dieser Art von Oberflächenschmelzen eine wichtige Rolle spielen.

Obwohl detailliertere chemische Analysen des Rußes erforderlich sind, deuten vorläufige Daten darauf hin, dass der Ruß im Jahr 2012 von weit verbreiteten Waldbränden in Nordamerika und Sibirien und nicht von Emissionen fossiler Brennstoffe stammt.

Ausmaß der Oberflächenschmelze über Grönlands Eisschild im Juli 2012. Bildquelle: Nicolo E. DiGirolamo und Jesse Allen, NASA. lazy="lazy" data-src='img/earth/22/was-verursacht-rekord-grönland-eisschmelze-sommer-2012-2.jpg

Ausmaß der Oberflächenschmelze über Grönlands Eisschild im Juli 2012. Bildquelle: Nicolo E. DiGirolamo und Jesse Allen, NASA.




Kaitlin Keegan, Hauptautorin der neuen Studie und Doktorandin in Dartmouth, kommentierte diese Ergebnisse in einemPressemitteilung. Sie sagte:

Das weit verbreitete Abschmelzen des grönländischen Eisschildes erforderte die Kombination dieser beiden Effekte – eine verringerte Schneealbedo durch Asche und ungewöhnlich warme Temperaturen –, um den Eisschild über die Schwelle zu drücken. Da sowohl die Häufigkeit von Waldbränden als auch die wärmeren Temperaturen mit dem Klimawandel voraussichtlich zunehmen werden, werden weit verbreitete Schmelzereignisse in Zukunft wahrscheinlich viel häufiger auftreten.

Mary Albert, Mitautorin der Studie und Direktorin des U.S. Ice Drilling Program, fügte hinzu:

Unsere Erde ist ein System von Systemen. Ein verbessertes Verständnis der Komplexität der Verknüpfungen und Rückkopplungen, wie in diesem Papier, ist eine Herausforderung für die nächste Generation von Ingenieuren und Wissenschaftlern – Menschen wie Kaitlin.


Andere Co-Autoren der Studie waren Joseph McConnell und Ian Baker.

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Grönland. Bildquelle: Courtney Hammond.

Fazit: Neue Forschungsergebnisse in der Zeitschrift veröffentlichtProceedings of the National Academy of Sciencesam 19. Mai 2014 deutet darauf hin, dass die ungewöhnlich große Schmelze des grönländischen Eisschildes im Jahr 2012 auf die kombinierten Auswirkungen warmer Lufttemperaturen und hoher Aschekonzentrationen von Waldbränden zurückzuführen ist. Es wird erwartet, dass solche Schmelzereignisse aufgrund des Klimawandels in Zukunft häufiger werden.

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