Was machen Weiße Haie, wenn sie tief tauchen?

Weiße Haie versammeln sich jedes Frühjahr in einem tiefen Bereich des Pazifischen Ozeans, der als White Shark Café bekannt ist. Wissenschaftler sind sich nicht sicher, was die Haie im Café machen, aber sie glauben, dass sie entweder nach Nahrung suchen oder sich paaren. Nun deutet eine neue Analyse von Verhaltensdaten von markierten Weißen Haien darauf hin, dass einige Haie das Café besuchen könnten, um an einem lek-ähnlichen Paarungssystem teilzunehmen. Die Recherche warveröffentlichtam 29. Oktober 2012 im JournalPlus eins.


Leks sind Sammelgebiete, in denen sich Tiere versammeln, um komplexe Balzverhalten auszuüben. Typischerweise versammeln sich Männchen in einem Gebiet, um sich in Ausdauerrivalität zu engagieren, und Weibchen besuchen den Lek, um einen Partner zu finden. Leks werden von vielen wandernden Arten zur Fortpflanzung verwendet, darunter Vögel, Säugetiere, Reptilien, Insekten und Fische. Leks wurden bisher noch nicht bei Weißen Haien beobachtet. Im Allgemeinen bleibt das Paarungssystem der Weißen Haie ein Rätsel, da diese Arten in den weiten Weiten des offenen Ozeans sehr schwer zu beobachten sind.

Um besser zu verstehen, wie Weiße Haie den Lebensraum des offenen Ozeans nutzen, haben Wissenschaftler an zahlreichen Weißen Haien Pop-up-Archivierungsetiketten (PAT) angebracht (Chacharodon carcharias) und ihr Verhalten verfolgt. Die PAT-Tags zeichnen Informationen zu Licht, Druck und Temperatur auf. Die Tags sollen schließlich vom Hai fallen und an die Wasseroberfläche schwimmen, wo die gespeicherten Daten an Satellitenempfänger übertragen werden. Die Daten können dann verwendet werden, um zu rekonstruieren, wo die Haie ihre Zeit verbracht haben.


Großer weißer Hai (Carcharodon carcharias). Bildquelle: Terry Goss über Wikimedia Commons.

Durch eine statistische Analyse von PAT-Tag-Daten haben Wissenschaftler herausgefunden, dass Weiße Haie im Nordosten des Pazifischen Ozeans die meiste Zeit entweder auf der Jagd in flachen Küstengewässern verbringen, in geringer Tiefe über den Ozean reisen oder in den tiefen Gewässern eines bekannten Gebiets tauchen wie das Weiße Hai Café. Das Café liegt ungefähr auf halbem Weg zwischen der Baja-Halbinsel in Nordamerika und den Hawaii-Inseln.

Im Café zeigten Weiße Haie zwei unterschiedliche Verhaltensmuster. Während einer Art von Verhalten, das die Wissenschaftler DVM nannten, was für Diel Vertical Migration steht, wurden Weiße Haie beobachtet, wie sie tagsüber in Tiefen von 350 bis 500 Metern tauchten und nachts in flachere Tiefen von etwa 250 Metern zurückkehrten. Die Wissenschaftler glauben, dass dieses Verhalten mit der Nahrungssuche in Verbindung gebracht wurde. Viele marine Beutetiere steigen nachts an die Oberfläche des Ozeans, um sich von Algen zu ernähren, ziehen sich dann tagsüber in dunklere Tiefen zurück, um nicht von Raubtieren gesehen und gefressen zu werden. Haie, die DVM-Verhalten zeigten, verfolgten wahrscheinlich diese Beutearten.

Die Wissenschaftler beobachteten auch, dass Weiße Haie im Café eine zweite Verhaltensweisen an den Tag legten. Die Wissenschaftler nannten dieses Verhalten ROD, was für schnelles oszillierendes Tauchen steht. Während der ROD wurden weiße Haie bei wiederholten Tauchgängen in Tiefen von etwa 30 bis 200 Metern beobachtet.




Das ROD-Verhalten war bei männlichen Haien in den Monaten Mai, Juni und Juli am häufigsten. Die Wissenschaftler vermuten, dass dieses Verhalten auf die Bildung eines leckartigen Paarungssystems zurückzuführen sein könnte, bei dem die männlichen Haie tauchen könnten, um entweder nach weiblichen Pheromonen im Wasser zu suchen oder sich in einem Ausdauerwettbewerb herauszufordern. In Zukunft hoffen die Wissenschaftler, ihre Hypothese zu überprüfen, indem sie mit Miniaturkameras Bilder von Haien in der Tiefe aufnehmen.

Lage der Weißen Haie im nordöstlichen Pazifik. Bildquelle: Salvador Jorgensen über PLoS One.

Salvador Jorgensen, Hauptautor des Artikels, ist wissenschaftlicher Mitarbeiter am Monterey Bay Aquarium. Die Monterey Bay Aquarium Foundation und die Sloan, Moore and Packard Foundation haben die Forschung finanziert. Die Forschung war Teil eines größeren wissenschaftlichen Projekts namens Tagging of Pacific Predators (TOPP), das vom Census for Marine Life verwaltet wird.

Fazit: Eine neue Analyse von Verhaltensdaten, die von markierten Weißen Haien gesammelt wurden, deutet darauf hin, dass einige Haie möglicherweise ein offenes Gebiet des Pazifischen Ozeans besuchen, das als White Shark Café bekannt ist, um an einem lekähnlichen Paarungssystem teilzunehmen. Die Studie wurde am 29. Oktober 2012 in der Zeitschrift . veröffentlichtPlus eins.


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