War dieses mysteriöse Funksignal wirklich von Proxima Centauri?

Tellerförmiges Radioteleskop mit Nachtbeleuchtung und Sternen am Himmel darüber.

DieRadioteleskop Parkesam Parkes Observatory in New South Wales, Australien. Astronomen mit dem Teleskop entdeckten im April und Mai 2019 ein scheinbar aus der Richtung von Proxima Centauri kommendes Radiosignal. Bild über Daniel John Reardon/Wikimedia Commons.


Anfang dieses Monats haben wir Ihnen von einer möglichen Quelle fürdas berühmte Wow! Signal, erstmals im Jahr 1977 entdeckt. Seit seiner Entdeckung ist das Wow! Signal war nach Meinung vieler Wissenschaftler, die sich mit der Suche nach außerirdischer Intelligenz beschäftigt haben (EINSTELLEN), der beste Kandidat für ein bisher gefundenes außerirdisches Funksignal. Der Wow! Signal war nur einmal zu hören. Es wurde nie vollständig bestätigt und bleibt bis heute ungeklärt. Aber jetzt wurde ein neues mögliches Signal gefunden, das von einigen als Wow! Signal 2020. Und wissen Sie was? Es scheint von zu kommenProxima Centauri, der unserer Sonne am nächsten liegende Stern.

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Die Nachricht stammt von einem offensichtlichen Leck anDer WächterZeitung, dielief die Geschichteam 17. Dezember 2020. Was diese Erkennung einzigartig und ziemlich verblüffend macht, ist, dass das Signal schmalbandig und nadelscharf bei 982,002MHz, kam aus der Richtung Proxima, die uns so nahe liegt, nur etwa 4 Lichtjahre entfernt. Astronomen mitDurchbruch zuhörenentdeckte das Signal erstmals am 29. April 2019 mit dem Radioteleskop Parkes atParkes-Observatoriumin Australien, wurde aber erst Ende Oktober dieses Jahres in den Daten gefunden. Berichten zufolge sollen Anfang 2021 zwei Papiere veröffentlicht werden, in denen die Entdeckung und die Analyse detailliert beschrieben werden.

Die Astronomen wurden nicht genannt inDer WächterArtikel, so schien es, dass die Nachricht von jemandem an die Zeitung durchgesickert war, daher die Anonymität. Am nächsten Tag, dem 18. Dezember, war die Geschichte ziemlich bestätigt, wenn auch mit einer Fülle von Vorsicht gemildert. Wie in erwähntDer Wächter:

Das neueste 'Signal' hat wahrscheinlich auch eine banale Erklärung, aber die Richtung des schmalen Strahls, etwa 980 MHz, und eine scheinbare Verschiebung seiner Frequenz, die mit der Bewegung eines Planeten übereinstimmen soll, haben die verlockende Natur von . noch verstärkt Die Entdeckung, die Erkenntnis, der Fund. Wissenschaftler bereiten jetzt ein Papier über den Strahl mit dem Namen BLC1 für Breakthrough Listen vor, das Projekt zur Suche nach Beweisen für Leben im Weltraum.Die Wächterversteht.

Wie es so ist, verbreitete sich die Geschichte schnell, mit Kommentaren von verschiedenen Astronomen und anderen Wissenschaftlern darüber, was es sein könnte.




Felsiger Planet mit rötlichem Stern in der Ferne und anderen Sternen im Hintergrund.

Künstlerisches Konzept von Proxima Centauri b, das etwa das 1,3-fache der Masse der Erde beträgt und sich innerhalb der bewohnbaren Zone des Sterns bewegt, in der flüssiges Wasser existieren könnte. Könnte das Signal tatsächlich von diesem Planeten sein? Vielleicht, aber einige Merkmale des Signals scheinen nicht in dieses Szenario zu passen. Bild via ESO/ M. Kornmesser/Phys.org.

ZUFolgeartikelinWissenschaftlicher AmerikanervonJonathan O'CallaghanundLee Billingsam 18. Dezember hat einige zusätzliche Details zur Verfügung gestellt.Andrew Semionan der University of California, Berkeley und Direktor des Berkeley SETI Research Center, wird mit den Worten zitiert:

Es hat einige besondere Eigenschaften, die dazu geführt haben, dass es viele unserer Prüfungen bestanden hat, und wir können es noch nicht erklären. Wir kennen keinen natürlichen Weg, elektromagnetische Energie in einen einzigen Frequenzbereich zu komprimieren. Im Moment ist die einzige uns bekannte Quelle technologischer Natur.

Es gibt auchnoch ein guter ArtikelbeiNational GeographicvonNadia Drake.


Das Signal hat die Eigenschaft, künstlich zu sein, also lautet die Frage: 'Gehört es uns?' Viele potenzielle Kandidatensignale werden gefunden, aber die überwiegende Mehrheit wird bald durch terrestrische Quellen, Satelliten im Weltraum, Fehler usw. erklärtJason Wrightan der Penn State University erzählteWissenschaftlicher Amerikaner:

Wenn Sie ein solches Signal sehen und es nicht von der Erdoberfläche kommt, wissen Sie, dass Sie außerirdische Technologie entdeckt haben. Leider haben die Menschen viele außerirdische Technologien auf den Markt gebracht.

Sofia Scheichan der Penn State University, der die anschließende Analyse für Breakthrough Listen leitete und der Hauptautor des kommenden Papiers ist, sagteNational Geographic:

Nur die menschliche Technologie scheint solche Signale zu erzeugen. Unser WLAN, unsere Mobilfunkmasten, unser GPS, unser Satellitenfunk, all dies sieht genau so aus, wie die Signale, nach denen wir suchen, was es sehr schwer macht zu sagen, ob etwas aus dem Weltraum oder von menschengemachter Technologie stammt.


Ein Kandidatensignal muss eine Reihe von Screening-Filtern durchlaufen, bevor es ernsthaft als echtes potenziell fremdes Signal behandelt werden kann. Dieser hat laut Sheikh bisher:

Es ist das aufregendste Signal, das wir im Breakthrough Listen-Projekt gefunden haben, weil wir noch nie zuvor einen Signalsprung durch so viele unserer Filter hatten.

Diagramm mit vielen Zahlen auf der rechten Seite und Wow! handschriftlich auf der linken Seite.

Das berühmte „Wow! Signal“ vom Big Ear Radioteleskop der Ohio State University am 15. August 1977 entdeckt. Bild via Big Ear Radio Observatory/ North American AstroPhysical Observatory (NAAPO)/Wikipedia.

Das Kandidatensignal wird nun als Breakthrough Listen Candidate 1 oder BLC1 bezeichnet.

Die Entdeckung erfolgte im Rahmen einer Gesamtstudie zu Proxima Centauri von Breakthrough Listen. Es wurde zum ersten Mal in den Daten von Praktikantin Shane Smith Ende Oktober dieses Jahres festgestellt, als die Daten von 2019 erneut analysiert wurden, weshalb 2019 keine Warnung an andere Observatorien gesendet wurde, wie einige Leute in Frage gestellt haben (das heißt normales SETI-Protokoll). Das Signal war sehr schmal, 982,002 MHz um genau zu sein. Es wurde in fünf der 30-minütigen Beobachtungen des Parkes-Teleskops über einen Zeitraum von 30 Stunden gesehen.

Angesichts der Vorgeschichte ist es höchstwahrscheinlich, dass eine irdische, von Menschen verursachte Ursache gefunden wird, aber die beteiligten Wissenschaftler untersuchen sie weiterhin mit großem Interesse und konnten den Schuldigen bisher nicht identifizieren.

Ein weiterer zu beachtender Punkt ist, dass das Signal anscheinend von derRichtungvon Proxima Centauri, aber es ist kein Slam-Dunk, dass der Star wirklich die Quelle ist. Es könnte auch eine Quelle im 16.Winkelminute(1/60 Grad) Strahlbreite des Teleskops, das sich von unserem Aussichtspunkt in der Nähe von Proxima Centauri am Himmel befand. Es erscheint auch ein einfaches Signal ohne Modulation, nur ein einzelner Ton. Wie Siemion sagte:

BLC1 ist in jeder Hinsicht nur ein Ton, nur eine Note. Es hat absolut keine zusätzlichen Funktionen, die wir an dieser Stelle erkennen können.

Das Signal driftet, wie es für ein Signal von einem umlaufenden Planeten zu erwarten wäre, aber in die entgegengesetzte Richtung, was normalerweise erwartet wird. Scheich sagte:

Wir würden erwarten, dass das Signal in der Frequenz wie eine Posaune abfällt. Was wir stattdessen sehen, ist wie ein Rutschpfeifen, die Frequenz steigt.

Was das alles genau bedeutet, ist noch nicht klar. Wright hat jedoch auf Twitter einige interessante Beobachtungen gemacht:

Unklar, aber meine Lektüre ist:

Die Bewegung des *Parkes-Teleskops* sollte eine negative Driftrate erzeugen, aber die, die sie sehen, ist positiv, was bedeutet, dass der Sender (wenn er außerirdisch ist) nicht seine eigene Beschleunigung korrigiert.

– Jason Wright (@Astro_Wright)19. Dezember 2020

Die positive Driftrate spricht für mich eigentlich *für*, dass es sich um extrasolare Technologie handelt, da dies bedeutet, dass sie gegenüber dem baryzentrischen Rahmen erheblich beschleunigt.

– Jason Wright (@Astro_Wright)19. Dezember 2020

Nicht gut auf Proxima lokalisiert. Am L-Band hat Parkes eine Strahlbreite von 16 Bogenminuten.

Die Doppler-Drift aufgrund eines Planeten um Proxima würde wahrscheinlich von seiner Rotation dominiert werden, nicht von seiner Orbitalbewegung, es sei denn, Proxima b ist durch die Gezeiten blockiert, das könnte man herausfinden.

– Jason Wright (@Astro_Wright)19. Dezember 2020

Bisher wurde das Signal nicht mehr gesehen, genau wie beim Wow! Signal im Jahr 1977. Eine weitere Entdeckung würde den Wissenschaftlern helfen, herauszufinden, woher es tatsächlich kam. Wie von Wright oben bemerkt, ist es möglich, dass das Signal überhaupt nicht von Proxima Centauri stammt, sondern eher von einer anderen Quelle, die zufällig warnah dranzum jeweiligen Stern am Himmel innerhalb der Strahlbreite des Teleskops. Interessant ist die Tatsache, dass es während des 30-minütigen Beobachtungsfensters über einen Zeitraum von drei Stunden fünfmal „wiederauftauchte“. Das heißt, wenn das Teleskop kurz vom Stern weggerichtet wurde, verschwand das Signal, kam aber zurück, als das Teleskop wieder auf den Stern blickte, insgesamt fünfmal. Das ist ein scheinbar guter Hinweis darauf, dass das Signal aus dem Weltraum kam, aber es ist noch mehr Arbeit erforderlich, um zu sehen, ob es sich um einen irdischen Satellit handeln könnte.

Proxima Centauri ist der sonnennächste Stern, nur 4,2Lichtjahreweg und ist einroter Zwergmit mindestens zwei bekannten Planeten. Einer dieser Planeten,Proxima Centauri b, ist nur ein bisschen größer als die Erde und kreist innerhalb der bewohnbaren Zone des Sterns, der Region, in der die Temperaturen flüssiges Wasser ermöglichen könnten. Der andere Planet,Proxima Centauri c, ist etwa siebenmal massereicher als unsere Erde.

Aber sonst ist über diese Welten bisher wenig bekannt, und der Stern selbst ist sehr unbeständig und strahlt starke Lichtblitze ausionisierende Strahlung. Vor allem Proxima Centauri b ist dieser Strahlung ausgesetzt, obwohl es sich in der bewohnbaren Zone befindet, so dass es zum jetzigen Zeitpunkt noch nicht sicher ist, ob es tatsächlich potenziell bewohnbar ist.

Lächelnde Frau mit Pony und Halskette, auf einfarbigem Hintergrund.

Sofia Sheikh von der Penn State University, die die Analyse für Breakthrough Listen leitete und die Hauptautorin der kommenden Arbeit ist. Bild überPenn State University.

Und wie stehen die Chancen, dass sich eine andere technologische Zivilisation amganz nächster Stern zu uns? Bei so vielen Milliarden Sternen in unserer Galaxie? Die Chancen scheinen sehr dagegen zu sprechen, aber wir können nur den Daten und Beweisen folgen, während wir sie erfahren. Das Signal muss anscheinend entweder von Proxima Centauri, einer anderen nicht verwandten Quelle innerhalb der Strahlbreite des Teleskops, oder von terrestrischen Interferenzen stammen. Die Erfahrungen aus der Vergangenheit legen die dritte Option nahe, aber es ist noch viel zu analysieren.

Bleiben Sie dran für Updates zu dieser faszinierenden Entdeckung. Nicht zuletzt hat uns BLC1 ein faszinierendes neues Rätsel zum Ausprobieren und Lösen gegeben!

Fazit: Astronomen mit Breakthrough Listen haben ein mysteriöses Funksignal entdeckt, das aus der Richtung des sonnennächsten Sterns, Proxima Centauri, kommt. Sie nennen es das Wow! Signal 2020.

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