Blick aus dem Weltraum: Überschwemmung des Mississippi River

Größer anzeigen. | 11. Januar 2016. Bildnachweis: NASA

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Anfang Januar 2016 waren Gemeinden entlang der südlichen Ausläufer des Mississippi mit schweren Überschwemmungen durch Regenfälle konfrontiert, die Wochen zuvor und weit im Norden fielen. Diese beiden NASA-Satellitenbilder zeigen den Mississippi River, wie er durch den Süden von Mississippi und Louisiana fließt. Das obige Bild wurde am 11. Januar 2016 aufgenommen. Das Bild unten zeigt den Fluss auf normalem Niveau im vergangenen Januar (24. Januar 2015.)

Größer anzeigen. | 24. Januar 2015. Bildnachweis: NASa

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Heftige Regenfälle im Dezember 2015 haben Teile von Missouri und Illinois durchnässt, und der Puls des Süßwassers hat endlich Louisiana und Mississippi erreicht. Am 11. Januar eröffnete das U.S. Army Corps of Engineers den Bonnet Carré Spillway in der Nähe von New Orleans, um sich auf die nach Süden ziehenden Flutwellen vorzubereiten.

Erhebliche Überschwemmungen sind am Mississippi im Winter ungewöhnlich. Wiegemeldetvon Weather Underground war dieses Ereignis erst das zweite Mal, dass ein Winterhochwasser die Top-40-Liste der Hochwasserkämme in St. Louis seit mehr als 200 Jahren erreicht hat. (Die andere Flut ereignete sich im Dezember 1982 während eines großen El Niño.)

Vorher/Nachher-Bilder der überfluteten Interstate 44 im Valley Park, Missouri. Bildnachweis: AP Photo/Jeff Roberson und Google Earth

Vorher/Nachher-Bilder der überfluteten Interstate 44 im Valley Park, Missouri. Bildnachweis: AP Photo/Jeff Roberson und Google Earth

Laut John Kimball, einem Hydrologie-, Ökologie- und Fernerkundungsexperten an der University of Montana, blieb der Boden im oberen Missouri-Becken weitgehend gefroren. Es gab kein schnelles Tauwetter oder Schneeschmelze, die dazu beitrugen, den Flusspegel anzuheben. Aber anderswo im Mississippi-Becken fielen Niederschläge, die im Dezember und Januar normalerweise als Schnee fallen könnten, stattdessen als Regen. Kimball sagte:




Im südlichen und zentralen Teil des Mississippi-Beckens hat es in diesem Winter viel mehr als normal geregnet, was dem starken El Niño zugeschrieben wird. Dies führte zu einer Bodensättigung und einem schnelleren und reichlicheren Abfluss als in einem normalen Winter.

Der gesättigte Boden bereitete die Bühne für das zentrale und südliche Mississippi-Becken, um die Auswirkungen des nahenden Hochwassers zu spüren.

Innerhalb weniger Wochen strömte das überschüssige Wasser (mit Beiträgen der Flüsse Ohio und Missouri) nach Süden. Als das oberste Bild am 11. Januar aufgenommen wurde, zeigten Pegelbeobachtungen und Vorhersagen für den Mississippi in Natchez, Mississippi, dass der Fluss auf etwa 16,5 Metern (54 Fuß) stand – etwa 2 Meter über dem Hochwasserstand – und immer noch ansteigt.

Weiter südlich in Louisiana wurde der Bonnet Carré Spillway zum 11. Mal in seiner Geschichte eröffnet, um den Druck auf die Deiche im Südosten von Louisiana zu verringern. Der Überlauf wurde 1931 errichtet, um Überschwemmungen im unteren Mississippi-Tal durch Umleitung von Wasser zum Lake Pontchartrain zu kontrollieren. Laut Richard Kesel von der Louisiana State University war der Morganza Spillway im Norden nicht geöffnet worden – ein Hinweis darauf, dass Überschwemmungen kein großes Problem darstellen würden.


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Fazit: Zwei Satellitenbilder zeigen den Kontrast zwischen dem überfluteten Mississippi im Januar 2016 und dem gleichen Gebiet im letzten Jahr, als der Fluss auf normalem Niveau war.

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