Ultima Thule im Detail gesehen

2 klumpige Kugeln zusammengeklebt, 1 größer, 1 kleiner

Hier ist das bisher detaillierteste Bild von Ultima Thule – einem Kuipergürtel-Objekt, etwa 4 Milliarden Meilen von unserer Sonne entfernt – über New Horizons. Die Raumsonde hat es am 1. Januar 2019 um 05:01 UTC, nur 30 Minuten vor der nächsten Annäherung, aus einer Reichweite von 28.000 km (18.000 Meilen) erfasst. Bild über die NASA/Johns Hopkins/SwRI.


Wissenschaftler haben jetzt ein detaillierteres Bild von Ultima Thule veröffentlicht, dem Kuipergürtel-Objekt, das von der Raumsonde New Horizons am Neujahrstag 2019 besucht wurde. (Wie man Ultima Thule ausspricht: UL-ti-ma THOO-lee.) Es ist das am weitesten entfernte Objekt noch besucht – und das einzige bisher gesehene Kuipergürtel-Objekt – von einem irdischen Raumschiff. New Horizons hat die Bilder beim Anflug aus einer Entfernung von 27.000 km aufgenommen. Sie zeigen, dass Ultima Thule ein „Kontaktbinär“ ist, das aus zwei verbundenen Kugeln besteht. Von Ende zu Ende ist diese kleine Welt jetzt dafür bekannt, dass sie 31 km lang ist, sagte das Wissenschaftsteam. Das Team hat die größere Sphäre getauftZuletzt(19 km Durchmesser) und die kleinere KugelThule(9 Meilen/14 km Durchmesser).

Das Team sagt, dass sich die beiden Kugeln wahrscheinlich bereits zu 99 Prozent auf dem Weg zurück zur Entstehung des Sonnensystems verbunden haben und nicht schneller als zwei Autos in einem Kotflügelbieger kollidieren.


New Horizons fegte an Ultima Thule vorbeiCooper Gürtelam 1. Januar 2019, um 06:33koordinierte Weltzeit(12:33 Uhr EST;in deine Zeitzone übersetzen).

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Signale, die bestätigten, dass die Raumsonde die Begegnung überlebt und ihre digitalen Rekorder mit wissenschaftlichen Daten über Ultima Thule gefüllt hatte, erreichten das Missionsbetriebszentrum des Johns Hopkins Applied Physics Laboratory in Laurel, Maryland, fast genau 10 Stunden später um 14:29 UTC (10: 29 Uhr EST).

Es dauerte so lange, bis New Horizons seine Daten von diesem entfernten Objekt zurückschickte, das etwa vier Milliarden Meilen von unserer Sonne entfernt ist.




angespannt aussehende Wissenschaftler sitzen im Kontrollzentrumsraum

Mitglieder des New Horizons-Teams warten am 1. Januar 2019 im Mission Operations Center des Applied Physics Laboratory der Johns Hopkins University in Maryland auf ein Signal von New Horizons. Foto viaNASA-Flickr/Bill Ingalls.

Der Weg von New Horizons führte ungefähr 3.500 km von Ultima Thule (die übrigens offiziell bezeichnet ist)2014 MU69). Die Entscheidung, diesen Weg einzuschlagen – statt einen gefahrenvermeidenden Umweg, der ihn dreimal weiter verdrängt hätte – war gefallenerst Mitte Dezember. Weltraumwissenschaftler trafen die Entscheidung erst, nachdem Beobachtungen von New Horizons selbst keine Ringe, keine kleinen Monde, keine potenziellen Gefahren in der Nähe von Ultima Thule zeigten.

Dennoch konnten Weltraumwissenschaftler nicht sicher sein, dass das Raumschiff die Begegnung überleben würde. Sie sahen manchmal angespannt aus, während sie auf die Nachricht von den verschiedenen Systemen der Raumsonde warteten. Dann wurden nach und nach alle als gesund bestätigt und die Stimmung jubelte.

New Horizons wird in den kommenden Tagen und Monaten weiterhin Bilder und andere Daten herunterladen und die Rückgabe aller wissenschaftlichen Daten in den nächsten 20 Monaten abschließen.


Kinder springen vor Freude

Alan Stern, wissenschaftlicher Leiter von New Horizons, feiert mit Schulkindern den Moment, in dem die Raumsonde am Dienstag, den 1. , Maryland. Foto überNASA-Flickr/Bill Ingalls.

Der Hauptermittler Alan Stern vom Southwest Research Institute in Boulder, Colorado, sagte:

New Horizons hat sich heute wie geplant entwickelt und die weitesten Erkundungen aller Welten in der Geschichte durchgeführt … Die Daten, die wir haben, sehen fantastisch aus und wir lernen Ultima bereits aus der Nähe kennen. Von hier aus werden die Daten immer besser!

Vor der Begegnung hatten Wissenschaftler über das von Ultima Thule reflektierte Licht gerätselt. Die Raumsonde hatte Hunderte von Bildern aufgenommen, um die Helligkeit von Ultima zu messen, aber diese jüngsten Messungen schienen im Widerspruch zu einer Beobachtung aus dem Jahr 2017 zu stehen, als Ultima Thule einen von der Erde aus gesehenen Stern bedeckte (verdeckte). Im Jahr 2017 dachten Wissenschaftler, basierend auf den Bedeckungsdaten, Ultima Thule könntenicht einer, sondern zweiumeinander kreisende Körper. Wenn es dort nicht zwei Objekte gibt, sagte das Wissenschaftsteam 2017, dann könnte dieses kleine Kuipergürtel-Objekt eineausgeprägte längliche Form.


Und tatsächlich ist seine Form länglich. Flyby-Daten haben bereits eines von Ultimas Rätseln gelöst und zeigen, dass sich das Kuipergürtel-Objekt wie ein Propeller dreht, wobei die Achse ungefähr in Richtung New Horizons zeigt. Dies erklärt, warum in früheren Bildern, die vor der Auflösung von Ultima aufgenommen wurden, die Helligkeit beim Drehen nicht zu variieren schien.

Das Team hat die Rotationszeit von Ultima Thule noch nicht festgelegt.

Als die wissenschaftlichen Daten ihre erste Rückkehr zur Erde begannen, genossen die Mitglieder des Missionsteams und die Führung die Aufregung über die erste Erforschung dieser fernen Region des Weltraums. Der Direktor des Johns Hopkins Applied Physics Laboratory, Ralph Semmel, kommentierte:

New Horizons hat einen hohen Platz in unseren Herzen als unerschrockener und beharrlicher kleiner Entdecker sowie als großartiger Fotograf. Dieser Vorbeiflug ist eine Premiere für uns alle – APL, NASA, die Nation und die Welt – und es ist eine große Ehre für das mutige Team von Wissenschaftlern und Ingenieuren, das uns an diesen Punkt gebracht hat.

Jetzt, fast 13 Jahre nach dem Start von New Horizons, sagen Wissenschaftler, dass die Raumsonde ihre Erkundung des Kuipergürtels bis mindestens 2021 fortsetzen wird. Die Teammitglieder planen, weitere Erkundungen des Kuipergürtels vorzuschlagen.

So hat das neue Jahr einige erstaunliche neue Weltraumrekorde mit sich gebracht. Am 31. Dezember wurde die NASA-Raumsonde OSIRIS-RExerfolgreich in den Orbit bewegtum diekleinsteWeltraumkörper noch erreicht, ein erdnaher Asteroid namens Bennu. Nur wenige Stunden später, in den frühen Morgenstunden des Neujahrs, laut Uhren in Amerika, die Raumsonde New Horizons – ebenfalls ein Raumschiff der NASA, die 2006 von der Erde gestartet und 2015 für ihre einmalige Begegnung mit . berühmt wurde Pluto – hat mit dem wieder Geschichte geschriebenam entferntestenRaumschiff Begegnung noch.

Bisher bestes Bild von Ultima Thule, eine Komposition von New Horizons' Long-Range Reconnaissance Imager, auch bekannt als LORRI.

Links, eine Komposition aus 2 unbearbeiteten Bildern, die über New Horizons aufgenommen und am Neujahrstag veröffentlicht wurden. Ultima Thule ist 31 km lang und 19 km breit (über die größere Kugel). Rechts, ein künstlerisches Konzept von Ultima Thule, das die Richtung seiner Drehachse zeigt, die durch die Pfeile angezeigt wird. Bild über die NASA/JHUAPL/SwRI; Skizze mit freundlicher Genehmigung von James Tuttle Keane.

Folge von 3 Bildern, kombiniert als Gif, die die Rotation von Ultima Thule zeigen.

Die Sequenz von 3 unbearbeiteten Bildern, die am 31. Dezember 2018 empfangen und von der LORRI-Kamera an Bord von New Horizons im Abstand von 70 und 85 Minuten aufgenommen wurden, veranschaulicht die Rotation von Ultima Thule. Bild über die NASA/JHUAPL/SwRI.

Fazit: Seit der Begegnung mit Pluto im Jahr 2015 ist New Horizons auf dem Weg nach außen. Es hat jetzt einen Schwung an seinem nächsten Ziel, Ultima Thule, überlebt, dem am weitesten entfernten Objekt, das von einer Raumsonde von der Erde aus besucht wurde. New Horizons-Bilder von Ultima Thule zeigen, dass es sich um ein 'Kontaktbinär' handelt, das entsteht, wenn zwei kleine eisige Körper im frühen Sonnensystem zusammenklebten.

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