Der Südwesten der USA könnte in diesem Jahrhundert mit einer Mega-Dürre konfrontiert werden

Bildnachweis: Anthony Quintano/Flickr

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Wissenschaftler sagen, dass die Wahrscheinlichkeit einer jahrzehntelangen Dürre im Südwesten der Vereinigten Staaten aufgrund der globalen Erwärmung bei mindestens 50 Prozent liegt und die Wahrscheinlichkeit einer „Mega-Dürre“ – einer, die über 30 Jahre andauert – zwischen 20 und 50 liegt Prozent im nächsten Jahrhundert. Das geht aus einer Studie eines Forscherteams der Cornell University, der University of Arizona und des US Geological Survey hervor.

Cornells Toby Ault ist Hauptautor der Studie. Ault sagte:


Für den Südwesten der USA bin ich nicht optimistisch, echte Mega-Dürren zu vermeiden. Während wir der Atmosphäre Treibhausgase hinzufügen – und wir haben nicht gebremst, um dies zu stoppen – wiegen wir die Würfel für Mega-Dürre-Bedingungen.

Seit Mitte August 2014 befindet sich der größte Teil Kaliforniens in einer D4 „außergewöhnliche Dürre“, die in der schwersten Kategorie liegt. Auch Oregon, Arizona, New Mexico, Oklahoma und Texas schwanken zwischen mäßiger und außergewöhnlicher Dürre. Ault sagt, dass Klimatologen nicht wissen, ob die schwere Dürre im Westen und Südwesten anhalten wird, aber er sagte:

Angesichts des anhaltenden Klimawandels ist dies ein Vorgeschmack auf die Zukunft. Es ist eine Vorschau auf unsere Zukunft.

In Computermodellen, während Kalifornien, Arizona und New Mexico wahrscheinlich mit einer Dürre konfrontiert sein werden, zeigen die Forscher, dass die Wahrscheinlichkeit einer Dürre in Teilen von Washington, Montana und Idaho sinken könnte.




Außerhalb der Vereinigten Staaten sind auch das südliche Afrika, Australien und das Amazonasbecken anfällig für die Möglichkeit einer Mega-Dürre. Mit steigenden Temperaturen wird sich die Dürre wahrscheinlich verschlimmern, „was bedeutet, dass unsere Ergebnisse als konservativ angesehen werden sollten“, berichtet die Studie.

Julia Cole ist Professorin für Geowissenschaften und Atmosphärenwissenschaften an der University of Arizona. Sie sagte:

Diese Ergebnisse helfen uns, das zukünftige Dürrerisiko im Südwesten langfristig zu betrachten – und das Bild ist nicht schön. Wir hoffen, dass dies neue Diskussionen darüber eröffnet, wie wir das kostbare Wasser, das wir haben, am besten nutzen und konservieren.

Gefahr einer Megadürre im Südwesten der USA Bildnachweis: Toby Ault, Cornell University

Gefahr einer Megadürre im Südwesten der USA Bildnachweis: Toby Ault, Cornell University


Fazit: Angesichts des anhaltenden Klimawandels ist die langfristige Perspektive des zukünftigen Dürrerisikos im Südwesten der USA kein schönes Bild, sagen Wissenschaftler.

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