USA und China: Kooperation oder Konkurrenz im Weltraum?

Drei Astronauten in Raumanzügen stehen vor einer Menschenmenge und winken.

USA und China: Werden Kooperation oder Wettbewerb das kommende Jahrhundert im Weltraum bestimmen? Hier nehmen die chinesischen Astronauten Tang Hongbo, Nie Haisheng und Liu Boming an einer Zeremonie teil, bevor sie zur chinesischen Raumstation Tiangong aufbrechen, die derzeit im erdnahen Orbit gebaut wird. Bild über Roman Pilipey/ EPA/Die Unterhaltung.


Weltraumrennen? Oder Handschlag?

Es wurde viel gesagtpolitische Spannungenzwischen den USA und China in den letzten Jahren. Inzwischen einlangjähriges Verbotzieht eine Überlegung nach sich, da Weltraumexperten fragen, ob Zusammenarbeit – oder Wettbewerb – die chinesisch-amerikanische Bedeutung bestimmen wird. Weltraumaktivitäten im 21. Jahrhundert. Veteraner WeltraumjournalistLeonard Daviderkundete dieses Thema inein Artikelveröffentlicht 2. August 2021, inWissenschaftlicher Amerikaner. David, der warBerichterstattungüber 50 Jahre im Weltraum, schrieb inSci Amdass die Antwort darauf hinauslaufen könnte, wie sich die beiden Nationen in den nächsten Jahren für eine Zusammenarbeit entscheiden.

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David schrieb, dass die USA nach den meisten Metriken weltweit führend in der Weltraumforschung bleiben. Die chinesische Regierung setzte die berühmten 1960er Jahre ausWeltraumrennenzwischen denSovietunionund die USA, in denen die USA schließlich dieerster Mensch auf dem Mond1969.

In den letzten Jahren war jedoch leicht zu erkennen, dass China seine Raumfahrtagenda immer schneller vorantreibt. Seine Pläne umfassen derzeit eine permanente chinesische Raumstation,Tiangong(Himmlischer Palast) bis 2022. Und mit seinenPlanetare Erforschung ChinasProgramm, es beabsichtigt, Raumschiffe in das Sonnensystem zu schicken, beginnend mit dem Mars (der laufendenTianwen-1Mission zum Mars ist die erste), dannJupiterund derAsteroidengürtel.

Chinesische Führung im Weltraum?

EntsprechendDavidsSci AmArtikel, China nähert sich bereits einer Führungsposition bei Raumfahrtaktivitäten. Zum Beispiel zitierte erJim Kopf, einem Planetenwissenschaftler der Brown University und führender Experte für Weltraumforschung, mit der Aussage, dass Chinas Weltraumbestrebungen, sei es im Konflikt oder in der Zusammenarbeit, eine Konstante ist, dass sie nicht aufhören werden:

China ist auf der ‚Seidenstraße“ in den Weltraum. Sie tun es; das steht außer Frage. Ihr Raumfahrtprogramm ist ihnen wichtig und begründet Nationalstolz und Prestige. Es ist nicht nur gut für die Wissenschaft, sondern für alles, was die Nation tut. Wenn wir sitzen und den Kopf in den Sand stecken und selbst nichts tun, gehen sie trotzdem. Sie warten nicht auf uns.




Und David hat auch zitiertBill Nelson, der 14. Administrator der NASA, der von Präsident Joe Biden nominiert wurde. Nelson sagte über China:

Sie bringen es raus … und dann machen sie es normalerweise durch.

USA und China: 2 Länder, 2 Außenposten

Hier sind weitere Einzelheiten zu Chinas Raumfahrtprogramm. Das Land förderte im März seine Partnerschaft mit Russland, als es Pläne für den Bau ankündigteeine Forschungsstation auf dem Mondvor 2031 von Menschen gepflegt werden.China hat demonstriertdass es Probenrückgabe-Raumschiffe sowohl zur nahen als auch zur fernen Seite des Mondes senden kann.

Näher an der Erde arbeitet China auch am Bau seiner multimodularen Raumstation,Tiangong. Zum jetzigen Zeitpunkt ist ein Kernsegment bereits in der Luft undbetriebsbereit; seine dreiköpfige Crew vor kurzemzur Erde zurückgekehrt. Im nächsten Jahr wird ein geplanter Schnellfeuerplan weitere chinesische Astronauten sowie Versorgungsschiffe und Modulzusätze nach Tiangong bringen, wodurch die Montage abgeschlossen wird. Laut David ist dieChinesische Agentur für bemannte Raumfahrthat die vorläufige Genehmigung erteilt, die Station mit mehr als 1.000 wissenschaftlichen Experimenten zu beladen. Und es wird ausländische Beteiligung über dieVereinte Nationen. Nelson kommentierte:


Ich denke, wir haben ein sehr aggressives China … Sie sagten, sie würden eine Raumstation errichten, und das taten sie auch. [Sie sagten, sie würden] Mondproben zurückbringen, und sie haben es getan. Sie sind die zweite Nation, die mit Robotern auf dem Mars landet und sich bewegt. Sie planen, Stiefel auf den Mond zu bringen.

Mit seinen Plänen für Außenposten in der Erdumlaufbahn und auf dem Mond – plus seinerPlanetare Erforschung ChinasProgramm geht nun weiter ins All – man fragt sich, ob Chinesen eines Tages dasLingua francaunseres Sonnensystems.

USA und China: Links sitzen chinesische Männer an einem langen Tisch, rechts Amerikaner. Nationalflaggen im Hintergrund.

Amerikanische und chinesische Diplomaten unterhielten sich bei einem Treffen in Anchorage, Alaska am 18. März 2021. Bild via Frederic J. Brown/ AFP/Bloomberg.


Der Wolf-Zusatz

Es ist zu diesem Zeitpunkt unmöglich zu wissen, ob oder wie sich Chinas Raumfahrtunternehmen auf das US-Weltraumprogramm auswirken werden. Davidschrieb:

Einige Experten schlagen jedoch vor, dass es für die USA an der Zeit sein könnte, nach einer gemeinsamen Basis bei der Gestaltung einer inklusiveren multinationalen Weltraumagenda zu suchen.

Derzeit ist dies jedoch aufgrund restriktiver Gesetze leichter gesagt als getan. Im Jahr 2011 verabschiedete der Kongress aGesetzdas beinhaltete ein Add-on, bekannt als dieWolf-Änderung. Benannt nach seinem Vordenker, damals VertreterFrank Wolfvon Virginia verbietet der Wolf Amendment der NASA, Bundesmittel zu verwenden, um eine direkte, bilaterale Zusammenarbeit mit der chinesischen Regierung einzugehen. Seitdem ist eine mögliche Aufhebung der Änderung ein politischer Fußball, der zwischen hawkischen Fraktionen hin und her geworfen wird, die China als aufstrebenden Gegner im Weltraum darstellen wollen, und weniger kämpferischen Befürwortern, die den kometenhaften Aufstieg des Landes in diesem Bereich zum Nutzen der USA nutzen wollen.

Befürworter des Verbots argumentieren, dass der Wolf-Zusatz die amerikanische Regierung vor Chinesen schütztSpionage. Gegner glauben, dass ein Überdenken dieses Ansatzes nicht nur dazu beitragen würde, Vertrauen zwischen den beiden Supermächten aufzubauen, sondern auch ein Modell für die nächste Ära der Weltraumforschung schaffen könnte.

Amerikanische Flagge schwebt in einer Kammer mit mehreren großen Fenstern und einem Blick auf die Erde weit unten.

Auf der Internationalen Raumstation ISS bereitete sich die Besatzung der Expedition 44 am 14. Juni 2015 auf die Beobachtung des America’s Flag Day in der Cupola, dem 360-Grad-Beobachtungspunkt, vor. Bild überNASA.

Ist eine Zusammenarbeit möglich?

Ist es an der Zeit, dass die USA enger mit China zusammenarbeiten, und sollten sie zunächst den Wolf-Zusatz aufheben?John Logsdon, ein Professor an der Elliott School of International Affairs der George Washington University und Gründer des Space Policy Institute der Universität, ist dieser Meinung. Ersagte Leonard David:

Ich denke, wir werden eine Mischung aus Kooperation und Wettbewerb erleben, wahrscheinlich zwischen zwei Blöcken: einem von den USA und einem von China angeführten. Und das ist nicht unbedingt schlecht.

Auf der anderen Seite sagte der neue NASA-Administrator Bill Nelson zu David, er glaube, dass die NASA bereits sehr in ein Weltraumrennen mit China verwickelt sei und dass die USA „vorsichtig“ sein müssten. Er warnte:

Das chinesische zivile Raumfahrtprogramm ist in Wirklichkeit ihr militärisches Raumfahrtprogramm. Deshalb denke ich, dass wir mit China in ein Weltraumrennen gehen.

Freundlicher Wettbewerb

Darüber hinaus scheint Nelson die Philosophie zu bevorzugen, dass freundschaftlicher Wettbewerb Eile und Leidenschaft hervorbringen kann. Schließlich war es der Konkurrenzkampf zwischen den USA und der Sowjetunion, der die Menschheit 1969 auf den Mond brachte, nur 12 Jahre nachdem die Sowjetunion den ersten Satelliten gestartet hatte.Sputnik 1, am 4. Oktober 1957. Nelson hat zuvorverwiesender Sowjetunion als Amerikas „Todfeind“. Trotz dieser starken Meinung ist er mit der Entwicklung der Dinge nach dem Weltraumrennen zufrieden. Die beiden Nationen erreichten schließlich eine Pattsituation, die sich bis in den Weltraum erstreckte, in der heute eher Kooperation als Konkurrenz herrscht.

Das gemeinsam gebauteInternationale Raumstationist ein leuchtendes Beispiel, das zeigt, was multinationale Zusammenarbeit erreichen kann. Es wurde von beiden Amerikanern besetztAstronautenund RussischKosmonautenkreist seit mehr als zwei Jahrzehnten alle 90 Minuten um unseren Planeten.

Das ist die Beziehung, die Nelson bevorzugen würde, die die USA zu China hätten. Aber im Moment steht Chinas Hang zur Geheimhaltung einer ähnlichen Partnerschaft im Weg. Mehr Transparenz sei nötig, glaubt er. Er sagte David:

Es läuft nicht rundterra firma… aber im Weltraum tun sie es. Führung im Weltraum ist Führung auf transparente Weise für alle Nationen, die sich Ihnen anschließen. Es verlangt von mir eine Bescheinigung, dass es unsere nationale Sicherheit nicht beeinträchtigt. Also gehen wir von Fall zu Fall…

Von Fall zu Fall im Weltraum

David schlägt vor, dass ein Fall mit China zusammenarbeiten könnte, um einige der Proben des Landes aus seinen jüngsten und sehr erfolgreichen Projekten zu teilenChang’e-5-Mond-Rückkehr-Mission. Gemäß dem Wolf Amendment ist es amerikanischen Forschern nicht verboten, diese Mondproben anzufordern und zu erhalten, solange sie keine NASA-Mittel verwenden.

In ähnlicher Weise ist ChinasMars-ProbenrückgabeInitiative ist eine Zukunftsperspektive. Nelson sagte David, er halte es für „eine große Chance“.

David beendete seinen Artikel mit einem abschließenden Zitat des Planetenwissenschaftlers und führenden Weltraumexperten der Brown UniversityJim Kopf. Er sagte:

… Das Sonnensystem ist so ein großer Ort. Wenn wir alle alles einzeln duplizieren, ist das einfach dumm. Also Kollaboration, Kooperation, Koordination: Ich denke, das ist absolut der richtige Weg …

Und das macht sehr viel Sinn.

Ein zerbrechlich aussehendes, mit einer Folie bedecktes Mondlandefahrzeug mit vier Beinen, vom Orbiter aus betrachtet.

Chinas Mondlander Chang’e 5 und das Aufstiegsfahrzeug trennten sich am 1. Dezember 2020 vor seiner Landung auf dem Mond vom OrbiterOzean der Stürme. Bild über CCTV/Süd China morgen Post.

Fazit: Werden die USA und China im 21. Jahrhundert bei Weltraumaktivitäten zusammenarbeiten oder konkurrieren? ForVM-Autorin Lia De La Cruz bloggt über den jüngsten Artikel des Weltraumjournalisten Leonard David zu diesem Thema inWissenschaftlicher Amerikaner.

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